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100 años después de la muerte de Shackleton, un crucero a la Antártida sigue la estela del malogrado ‘Endurance’

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Durante los días bulliciosos en el mar de Scotia, con las cabrillas agarrando nuestro casco, examino el océano azul como la tinta en busca de ballenas y albatros en libertad. Cuando mis dedos se congelan por el frío, me retiro dentro de nuestro cómodo barco para tomar un chocolate caliente, temblando al pensar en las privaciones que Shackleton y sus hombres enfrentaron aquí en 1916 en un pequeño bote salvavidas de madera, aterrorizados de que cada gran ola pudiera ser la última.

El descubrimiento del barco hundido de Sir Ernest Shackleton, Aguante, durante el centenario de su muerte en 1922, ha vuelto a poner de relieve a un gran héroe británico. Convirtió el desastre en triunfo al llevar a sus hombres de la Expedición Transantártica (1914-16) a través de témpanos de hielo y mares agitados a un lugar seguro después de Aguante se hundió Su reputación de liderazgo durante posiblemente la mayor escapada de la historia ha resistido la prueba del tiempo. Sin embargo, este adúltero bebedor, a menudo terco, que no logró ninguno de los objetivos finales durante tres expediciones antárticas, ¿merece su estatus icónico?

Puntos de vista en conflicto

“Estoy en conflicto acerca de Shackleton”, dice la navegante Ashley Perrin, la líder de la expedición de mi crucero de tres semanas desde la Antártida hasta Georgia del Sur siguiendo su estela. “En 1914 le dijeron que había demasiado hielo más adelante, pero los ignoró y tomó la mala decisión de irse. Por otro lado, tengo una gran admiración por haber recuperado a su tripulación con vida”.

Perrin se refiere a que Shackleton ignoró el consejo de los canosos balleneros noruegos de Georgia del Sur en vísperas de zarpar hacia la Antártida. Le dijeron que el hielo del mar de Weddell era demasiado grueso para penetrar y que no llegaría a tierra desde donde esperaba cruzar la Antártida a pie a través del Polo Sur. En enero de 1915, Aguante quedó sepultado en el hielo marino y luego se hundió 10 meses después, aplastado por el témpano de hielo. Lo que siguió fueron 500 días de casi inanición y congelación.

Estamos hablando antes de llegar a la Isla Elefante en el norte de la Península Antártica, donde los hombres desaliñados de Shackleton llegaron en botes salvavidas después de meses navegando en balsa sobre témpanos de hielo. Por lo general, realizamos excursiones dos veces al día en botes inflables Zodiac para explorar los icebergs y la abundante vida silvestre polar.

En la Isla Elefante, el mar tenía otras ideas. Los feroces vientos del oeste insinuaron lo que experimentaron los hombres de Shackleton al tratar de aterrizar en esta roca hostil, coronada por glaciares de color azul pálido. Vientos de sesenta nudos golpean la costa y nuestros intentos de aterrizaje son rápidamente engullidos por olas heladas.

Con habilidad, nuestro capitán mantiene el barco frente a la costa de Cape Wild, donde los hombres de Shackleton se aferraron a la vida bajo dos botes salvavidas de madera volcados durante cuatro meses y medio, viviendo de focas y pingüinos. Puedo ver el busto montado dedicado a Luis Pardo, el capitán chileno del Yelcho que finalmente los rescató. Se asienta en una estrecha playa de grava ahora habitada por pingüinos papúa que no se perturban por el ruidoso mar.

“Es un lugar oscuro”, comenta Steve, el historiador de nuestro barco. “Pero piensen en lo maravilloso que deben haber sido para ellos pisar tierra firme después de meses en el hielo, incluso si sentían que tenían pocas posibilidades de ser rescatados”.
A partir de entonces, son otros dos días y 800 millas de navegación a Georgia del Sur a través del mar de Scotia después del último intento de Shackleton y sus cinco miembros de la tripulación en el bote salvavidas. james caird, para obtener ayuda para los que quedan en la Isla Elefante. El éxito de su viaje de 17 días a menudo se atribuye a Shackleton, pero la navegación casi milagrosa se debió a la brillantez de su patrón, Frank Worsley, con un sacristán.

El naufragio del barco ‘Endurance’ de Sir Ernest Shackleton fue descubierto en el mar de Weddell (Foto: Falklands Maritime Heritage Trust/National Geographic/PA Wire)

Llegaron a King Hakkon Bay en abril de 1916 en la costa occidental con sangría de Georgia del Sur. En cielos despejados, el fiordo es de una belleza de otro mundo. Fragmentos de oscuras crestas volcánicas se elevan sobre relucientes glaciares, y solo el áspero golpe de las ballenas jorobadas perfora la calma trascendental. Es tan plácido que Ashley convoca una barbacoa improvisada a la hora del almuerzo en la cubierta de estribor cerca de Peggotty Bay, donde los marineros de Shackleton desembarcaron. Cuando llegaron a la bahía comieron pollitos de albatros, afortunadamente, no en nuestro menú.

un paseo salvaje

Peggotty se retuerce con la vida silvestre: pingüinos rey, con collares dorados en el cuello y crías de lobos marinos de ojos negros, que hacen juguetonas cargas simuladas. Steve me muestra donde los hombres se agazaparon debajo del james caird. Sin embargo, habían aterrizado en el lado equivocado de Georgia del Sur y tenían que cruzar a pie las montañas heladas de 3000 pies de altura hasta la estación ballenera de Stromness.

Camino por la playa de guijarros imaginando los pasos cansados ​​de Shackleton, Worsley y Tom Crean, los únicos tres lo suficientemente en forma para intentarlo. Nadie había cruzado nunca Georgia del Sur y no eran optimistas. “Qué lástima que hayamos hecho este gran viaje en barco, y nadie lo sabrá nunca”, escribió Worsley.

El mar estaba demasiado agitado para aterrizar en Stromness, así que remamos en Zodiac hasta Grytviken, azotado por el viento, en la costa este. Hogar ahora solo de unos pocos científicos, los fantasmas de Grytviken cuelgan de pesados ​​tanques de almacenamiento de aceite de grasa oxidados y los barcos varados con arpones montados recuerdan la caza de ballenas a escala industrial. Hay un excelente museo que exhibe parafernalia de la terrible experiencia de Shackleton, que llegó a su fin cuando el trío exhausto llegó tambaleándose a Stromness el 20 de mayo de 1916 después de una travesía sobrehumana de 36 horas. Pasarían otros dos meses antes de que todos los hombres fueran rescatados de la Isla Elefante. «Todos estamos bien, jefe», gritó Frank Wild, el fiel segundo al mando en el momento del rescate, cuando vio a Shackleton en Yelchoarco de s.

Antigua estación ballenera en Grytviken, Georgia del Sur (Foto: Getty)
Los fantasmas de Grytviken cuelgan de pesados ​​tanques de almacenamiento de aceite de grasa oxidados y los barcos varados con arpones montados recuerdan la caza de ballenas a escala industrial (Foto: Getty)

Excepto que no todos estaban bien. “La gente lo recuerda recibiendo todos de resistencia tripulación de vuelta con vida, pero tres hombres murieron en el Aurora”, dice Ashley. Se refiere al barco gemelo de la expedición que esperó al otro lado del mundo para recoger a Shackleton en el mar de Ross, si hubiera logrado su objetivo de cruzar la Antártida.

El regreso de la estrella de rock

De vuelta en Londres, Shackleton no pudo reajustarse a la vida doméstica y, a medida que su estrellato se desvanecía, añoraba la Antártida. El Museo de Grytviken habla de su último viaje, la Expedición Shackleton-Rowett (1921-22). Llegó a Georgia del Sur como una “estrella de rock saliendo en su gira de grandes éxitos”, describe Ranulph Fiennes en una biografía reciente. Al día siguiente de llegar a Georgia del Sur, el 5 de enero de 1922, sufrió un infarto fatal a los 47 años.

Camino hasta el cementerio de Grytviken, donde Shackleton fue enterrado varios meses después. Hace un frío entumecedor. Durante su entierro, un comentarista elogió que “el cielo matutino de Georgia del Sur lloraba copiosamente”. Presuntamente lloviendo. Dejando a un lado las metáforas meteorológicas, frente a su pesada lápida de granito me pregunto si su popularidad permanece porque así es como se veía el verdadero liderazgo en comparación con el vacío de nuestro tiempo presente. Pero, sobre todo, comparto su asombro ante la ininterrumpida aventura de Georgia del Sur en el borde del mundo helado.

Llegar allí
Aurora Expeditions tiene un viaje de 19 días a “Georgia del Sur y
Crucero “Odisea Antártica” con salida el 21 de octubre de 2022 y
cuesta £14,487pp excluyendo vuelos internacionales.

Mark Stratton voló de Heathrow a Santiago en Chile
con British Airways.

Más información
El acceso a Georgia del Sur está restringido y los visitantes deben
tener permisos, que generalmente se incluyen con los cruceros,
gov.gs/visitors/how-to-visit

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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