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3 razones por las que AJ Allmendinger es la opción correcta para el Chevy No. 16 de Kaulig Racing

Otro año, otro golpe de gracia por parte de Kaulig Racing. La revelación del miércoles de que el equipo pondrá a AJ Allmendinger en su Chevy No. 16 a tiempo completo aumenta significativamente las posibilidades de que la nueva organización obtenga un lugar en los playoffs de la NASCAR Cup Series 2023.

Allmendinger, de 40 años, ha conducido extensamente en la Serie de la Copa desde 2007, pero este concierto es diferente. La naturaleza feroz que ocasionalmente lo obstaculizaba en el pasado todavía está presente, pero Allmendinger se ha convertido en el mejor piloto de autódromos de NASCAR. Con cinco grietas en circuitos de carretera o callejeros en un automóvil elegible para los playoffs, debe gustarle las probabilidades de que gane al menos una vez en 2023 para llegar al campo de los playoffs.

Es una de las tres razones por las que Allmendinger es la opción correcta para el Chevy No. 16:

El récord de AJ Allmendinger en autódromos es sobresaliente

AJ Allmendinger celebra después de ganar la NASCAR Xfinity Series Sparks 300 en Talladega Superspeedway el 1 de octubre de 2022 en Talladega, Alabama. | Imágenes de Sean Gardner/Getty
AJ Allmendinger celebra después de ganar la Xfinity Series Sparks 300 en Talladega Superspeedway el 1 de octubre de 2022. . | Imágenes de Sean Gardner/Getty

Kaulig Racing compró dos charters el verano pasado en preparación para unirse a la NASCAR Cup Series. El propietario Matt Kaulig y el presidente del equipo, Chris Rice, colocaron a Justin Haley en el Chevy No. 31, pero no tenían un candidato perfecto para el “16”, por lo que lo dividieron entre AJ Allmendinger, Noah Gragson y Daniel Hemric.

Si bien la división de deberes permitió a Kaulig asignar carreras en función de las fortalezas de los tres pilotos, eliminó al auto de la contienda por un lugar en los playoffs. El equipo ya había experimentado esa decepción en 2021 cuando Allmendinger ganó en el autódromo de Indianápolis como una entrada única de la organización.

Indy fue el resultado de una buena fortuna, a saber, Chase Briscoe sacó a Denny Hamlin del campo, pero no fue una casualidad. Allmendinger posee 14 victorias en la Serie Xfinity, y nueve han sido en autódromos; siete han venido desde 2019.

Sus resultados de la Serie de la Copa este año lejos de los óvalos:

  • 33rd en el Circuito de las Américas luego de largar desde atrás y dos veces liderando una vuelta en la tercera etapa.
  • 19el en Sonoma después de tener que comenzar nuevamente desde atrás.
  • Noveno en Road America.
  • Séptimo en Indianápolis.
  • Segundo detrás de Kyle Larson en Watkins Glen.

Los resultados han sido mejores cada vez. Ahora, no hay otro lugar a donde ir excepto Victory Lane.

AJ Allmendinger debería ser una venta fácil

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Lo único que a los patrocinadores les gusta más en un piloto y un equipo que ganar es una gran personalidad, y AJ Allmendinger lo cumple. Dado que ha estado con Kaulig Racing desde 2019 y de tiempo completo en su auto de la Serie Xfinity durante dos temporadas, los ejecutivos del equipo obviamente confían en que pueden venderlo a los patrocinadores.

Si hay posibles socios en la cerca, entonces la victoria de este verano en Portland debería servir como cinta de audición. Allmendinger soportó problemas de manejo en una pista empapada. Para agravar el problema, el equipo hizo múltiples cambios en la configuración después de que solo clasificó 10el.

La entrevista posterior de Allmendinger en la pista (vea el video de arriba) fue preciosa, ya que el piloto le dio crédito al equipo por el éxito y se reclamó a sí mismo por errores de manejo a pesar de llegar al Círculo de la Victoria después de comenzar desde atrás debido a los cambios posteriores a la calificación.

Quizás lo mejor de todo es que Allmendinger se subió a un avión esa noche y voló a Illinois, donde terminó 10el en la carrera de la Serie de la Copa del día siguiente, nuevamente comenzando desde la parte trasera del campo.

Es fácil alentar una historia de regreso

Antes de llegar a NASCAR, AJ Allmendinger compitió en el circuito CART/Champ Car World Series de 2004 a 2006, logrando 14 podios y cinco victorias en 40 largadas. Recurrió a las carreras de NASCAR en 2007 con Team Red Bull (Cup Series), Chip Ganassi Racing (Xfinity) y Darrell Waltrip Motorsports (camiones).

Richard Petty lo puso en un auto de tiempo completo de la Serie de la Copa en 2009, y ‘Dinger’ obtuvo 24 resultados entre los 10 primeros en tres años y su primera pole position, pero no pudo llegar al Círculo de la Victoria. Luego vino un salto en 2012 al Team Penske, que tuvo una vacante después de la partida de Kurt Busch. Acababa de obtener resultados consecutivos entre los 10 primeros a mitad de temporada cuando dio positivo por un estimulante prohibido, que Allmendinger dijo que no tomó a sabiendas.

La infracción le costó su trabajo, aunque Allmendinger reemplazó dos meses después en Phoenix Racing y se enganchó con JTG Daugherty Racing de 2014-18. Cuando ese concierto terminó después de 27 resultados entre los 10 primeros en 180 largadas, incluida una victoria en Watkins Glen, el piloto oficial obtuvo algunos viajes de la Serie Xfinity en Kaulig Racing durante dos temporadas.

Kaulig lo convirtió en piloto de tiempo completo en 2021, y Allmendinger recompensó esa fe al ganar cinco carreras y quedar cuarto en la clasificación. Este año, ya capturó el título de la temporada regular y se prepara para luchar hasta el último momento con Noah Gragson, Ty Gibbs y un amplio elenco de otros contendientes por el título en Phoenix.

Todas las estadísticas cortesía de Referencia de carreras.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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