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A las mujeres con discapacidad a menudo no se les cree; no es de extrañar que los crímenes de odio contra nosotras se disparen.

Retrocedo físicamente cuando los extraños me tocan: es una respuesta automática profundamente arraigada después de toda una vida de enfrentar el abuso. Y sé que no estoy solo.

Las mujeres discapacitadas como yo enfrentamos abusos a diario, desde cómo se habla de nosotras en línea hasta los comentarios en la calle, y está empeorando. Según las estadísticas gubernamentales publicadas la semana pasada, hubo 14.242 delitos de odio por discapacidad denunciados a la policía en el último año. Este es un aumento del 43 por ciento en un año, el aumento más alto desde 2017. El informe también encontró que las personas discapacitadas tenían más probabilidades de sufrir acoso y acecho.

Sin embargo, estas cifras no cuentan la historia completa: no muestran el impacto duradero que estos incidentes tienen en las personas discapacitadas y no dan cuenta de todas las veces que no se ha creído a las mujeres discapacitadas.

Hay un problema generalizado de no creer a las mujeres que dicen haber sido maltratadas o agredidas, y menos aún a las mujeres con discapacidad. Se nos enseña a ser agradecidos y no a quejarnos o hacer un escándalo. Pero debemos ser creídos y poder decir “no” con firmeza.

Cuando les he contado mis experiencias a personas sin discapacidades, a menudo me han dicho que no entendí bien o que me equivoqué. Esta mentalidad, que creo que también abunda en nuestro sistema de justicia, causa casi tanto daño como los propios incidentes y se refleja en el hecho de que solo el 1,1 por ciento de los incidentes contra personas discapacitadas conducen a un enjuiciamiento o acusación penal, según la organización benéfica. Leonardo Cheshire.

Por ejemplo, cuando un hombre tomó el control de mi silla de ruedas y no me soltó por una milla incluso cuando le rogué que me soltara, mi miedo fue ignorado por las personas a las que les conté.

Cuando otro extraño tomó el control de mi silla de ruedas, sin mi consentimiento, y movió el tirante de mi sostén, me dijeron que estaba equivocada; mis amigos me dijeron que la acción era inofensiva y que él no quiso decir nada con ella. La incredulidad no me sorprendió. Nuestra sociedad les dice a las personas discapacitadas que simplemente nos equivocamos cuando sufrimos abusos, que las personas “solo están tratando de ayudar”. Debemos estar malinterpretando las acciones de los bien intencionados.

Incluso cuando se reconoce el abuso, la responsabilidad sigue siendo nuestra, como personas discapacitadas, de educar a los demás y ver su humanidad, incluso cuando atacan y reprimen la nuestra.

Cuando era más joven, me llamaban «sp*z» en el patio de recreo y me decían que era ignorancia y que debía ayudarlos a comprender. La educación y la concientización definitivamente tienen un lugar, pero no debería tener que educar a alguien para que vea por qué está mal maltratarme o usar calumnias en mi contra.

Esta es la razón por la que el aumento de los delitos de odio no sorprende. Es demasiado fácil alegar incredulidad, deshumanizar e ignorar a las víctimas. La sociedad nos ha deshumanizado constantemente y, como resultado, se ha permitido que el problema se encone y contagie a las nuevas generaciones.

Experimento una hostilidad más abierta ahora que nunca antes. Recientemente, un grupo de jóvenes me insultaron en la calle y me dijeron que querían robarme la silla de ruedas porque no podía detenerlos. Uno dijo: «Tus piernas no funcionan, ¿verdad?». Fue implacable, y empujó el instinto a retroceder cuando tocó más profundamente en mis huesos.

Me han preguntado, “¿qué podemos hacer?”, “¿cómo podemos resolver esto?” Por supuesto, elogio los esfuerzos por evolucionar, pero no se puede esperar que las personas discapacitadas hagan todo el trabajo cuando el punto de partida es, y siempre ha sido: tratarnos con humanidad. Luego, tomar medidas para darnos acceso a la justicia.

Por ejemplo, lo que constituye un crimen de odio nunca ha estado claro. Necesitamos una definición que tenga en cuenta la realidad de lo que experimentan las víctimas con discapacidad. Las estadísticas muestran que mi experiencia no es única: la única forma de mejorar las cosas es escucharnos, creernos y responder con un cambio sistémico real, que finalmente responda a las necesidades de todas las personas con discapacidad.

La próxima generación de personas discapacitadas no debería tener que temer el abuso y aprender a estremecerse y retroceder en preparación.

Melissa Parker es una escritora independiente.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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