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A los 28, Melanie C se estaba enamorando y recuperando su confianza

Advertencia de activación: este artículo contiene menciones de trastornos alimentarios, depresión y agresión sexual.

Lo primero que noto sobre Melanie Chisholm cuando se une a nuestra llamada de Zoom es que lleva puesto un jersey «Spice». Me maldigo en silencio por no sacar mi propio equipo de las Spice Girls para la ocasión. “Pensé que sería muy lindo para hoy”, dice Chisholm, mientras se acomoda frente a la cámara desde su habitación de hotel en la ciudad de Nueva York. La cantante está en la ruta promocional de sus nuevas memorias, La deportiva: mi vida como Spice Girl26 años después de que la banda de chicas irrumpiera en la escena musical con su exitosa canción “Wannabe”.

Viniendo de una comunidad de clase trabajadora en Liverpool, la vida de Chisholm en las Spice Girls fue drásticamente diferente a lo que estaba acostumbrada. Había dinero, fama y oportunidad. Aunque estaba viviendo sus sueños, también estaba luchando a puerta cerrada. La cantante estaba luchando contra un trastorno alimentario debilitante, y sus inseguridades se vieron magnificadas por la implacable atención de la prensa sensacionalista y las etiquetas burlonas como «Single Spice» y «Beefy Spice». La narrativa y las expectativas puestas sobre las mujeres, específicamente, son muy dañinas y presionadas, observo. “Sí, porque los hombres pueden hacer lo que quieran, cuando quieran, básicamente”, se ríe secamente la cantante.

El proceso de escribir su libro (en el que involucró a sus compañeros de banda) no fue sencillo. “Estaba muy ansiosa. Me sentí vulnerable y expuesta”, dice sobre compartir su historia con el mundo. “Pero tengo que decir que la respuesta ha sido increíble. Me siento aliviado.» Chisholm valientemente se abre, y procesa en papel, sobre una agresión sexual a la que fue sometida durante un masaje en un hotel en Estambul en 1997, la noche anterior a un gran concierto de Spice Girls patrocinado por Pepsi. “Estoy tan contenta de haberlo puesto en el libro, porque lo había enterrado. No tuve tiempo de tratarlo adecuadamente. Tenía que subirme y hacer el espectáculo”, reflexiona. “Lo que más lamento es que la persona no haya tenido que rendir cuentas por lo que hizo”.

Las Spice Girls, aquí en 1996, se convirtieron en un fenómeno de la cultura pop poco después de su debut.Getty Images/Tim Roney

Un torbellino de seis años con las Spice Girls, seguido de dos años monumentales como solista, llevó a Chisholm a un punto de inflexión maravillosamente transformador en su vida: su 28.º año. “Es una buena edad. Es uno de esos pequeños números mágicos. Te estás estableciendo en el mundo como un adulto, pero todavía estás en tu mejor momento”, reflexiona. “A cualquiera de 28 años, le diría, sal y diviértete. ¡Haz todas las travesuras que puedas en tus 20!”.

Chisholm celebró su cumpleaños número 28 en enero de 2002 con su nuevo interés amoroso, Tom Starr, a quien conoció durante unas vacaciones de Navidad en Barbados. Starr pasó a ser la pareja de Chisholm durante 10 años y el padre de su hija, Scarlet, que ahora tiene 13.

A continuación, Chisholm reflexiona sobre las primeras etapas de esa relación formativa, su camino hacia la recuperación y la importancia de confiar en sus propios instintos.

Llévame de vuelta a 2002, ¿dónde estaba tu hogar?

Vivía en mi departamento en Hampstead, Londres. También estaba pasando un poco de tiempo en Los Ángeles, escribiendo y grabando. Recientemente conocí a Tom, también. Ese marzo lo llevé a la boda de David Gest y Liza Minnelli. [A no-turning-back way of introducing him to the showbiz world.] Pero nada desconcierta a Tom. Se toma todo con calma, lo cual es una suerte, cuando te encuentras en algunas de las situaciones ridículas que haces como Spice Girl.

Entonces, supongo que tus puntos de vista sobre el amor y las relaciones eran muy esperanzadores durante ese tiempo.

Fue mi primera relación adulta seria y duradera. Había pasado mucho tiempo solo o en relaciones que en realidad no significaban mucho. Probablemente hubo un poco de inquietud, pero también la sensación de que era mi hora de establecerme.

Necesitamos ser muy resistentes y conocer nuestro propio valor, porque puede dañarse muy fácilmente.

Mirando hacia atrás, ¿sabías entonces que la relación era algo especial y diferente a otras que la habían precedido?

Sí, las cosas empezaron a sentirse diferentes. Fue un romance de vacaciones cuando nos conocimos, aunque nos conocíamos a través de amigos. Recogimos las cosas cuando llegamos a casa. Luego tuve este viaje a Los Ángeles. Estuve escribiendo un álbum, pero hablábamos todos los días. Ese fue el momento en que pensé: «Oh, en realidad, hay algo en esto».

Detallas en tu libro cómo la prensa te hizo pasar un mal rato cuando eras el único miembro de las Spice Girls que no estaba en una relación. Solo puedo imaginar lo difícil que fue para ti.

Fue realmente difícil, ya sabes, porque mi autoestima era baja, y probablemente fue lo peor que se pudo escribir sobre mí. No tenía confianza para salir y conocer gente y tener relaciones saludables, porque pensaba en mí mismo de una manera muy negativa, lo que se agravaba por lo que publicaban los tabloides.

Las Spice Girls no tuvieron que lidiar con [social media], y realmente lo siento por los jóvenes ahora, no solo por los que están en el ojo público, sino por todos. Hay tantas personas influyentes que se ven fabulosas, al igual que sus hogares y vacaciones. También compro todo eso, pensando: «Ojalá mi vida fuera así». Pero, vamos, control de la realidad. La vida de nadie es perfecta. Todos tenemos mierda con la que lidiar. Necesitamos ser muy resistentes y conocer nuestro propio valor, porque puede dañarse muy fácilmente.

Melanie C revisó demonios olvidados al escribir sus memorias inquebrantablemente honestasGetty Images/MediaPunch/Bauer-Griffin

Ahora estás criando a una adolescente, pero ¿cuáles eran tus puntos de vista sobre la maternidad a los 28?

Mi carrera era mi prioridad, pero siempre quise ser mamá. Tuve suerte porque dentro de las Spice Girls, mis ambiciones de la infancia se realizaron bastante joven. Pero pasé por una época de trastornos alimenticios, al punto que estuve anoréxica durante un par de años, y se me paró la regla. Estaba limitando mis posibilidades de convertirme en madre. Lo que absolutamente me sorprende ahora porque yo… me voy a enojar.

Sin mi niña, no sé dónde estaría. Ella ha sido la creación de mí, y arriesgué esa oportunidad. Sé que hay otras formas en que podemos tener hijos, pero tuve tanta suerte de poder tener un hijo. [naturally] porque no cuidé mi cuerpo. Lo que les diría a las mujeres jóvenes de hoy es que De Verdad cuídate. Sí, necesitas vivir el momento, pero también debes considerar el futuro, especialmente cuando se trata de tu salud física y emocional.

A los 20 años, eres muy resistente, siempre que no tengas ninguna condición de salud subyacente. Resacas? ¿Todas las noches? Te recuperas. Pero a medida que envejeces, todo cambia. Si no te cuidas a ti mismo, no puedes cuidar a nadie más.

Melanie C y Tom Starr, fotografiados aquí juntos en 2010, comparten a su hija Scarlet, 13Getty Images/Dave M. Benett

¿Cómo fue tu relación con tu cuerpo a los 28?

Para 2002, las cosas habían comenzado a ir bien. Conocí a Tom. Estaba recuperando la confianza en mí mismo, en mi alimentación y en mis comportamientos. me estaba preparando para Razón [my second album]. Para mí, fue una combinación de todo lo que me ayudó a retomar el camino de la recuperación.

El primer paso llegó en el año 2000, cuando busqué la ayuda profesional de mi médico de cabecera. Tuve que abordar mi depresión. Estaba tomando medicamentos en ese momento, pero también estaba haciendo terapias de conversación. Tuve la suerte de estar en una posición en la que podía probar tratamientos alternativos, desde acupuntura hasta reflexología. Todos somos diferentes y tienes que encontrar lo que funciona para ti.

Ya habías logrado un gran éxito con las Spice Girls y como solista, tengo curiosidad por saber cómo te sentías acerca de tu carrera a los 28 años.

Todavía era muy ambicioso, pero había algunos obstáculos en mi camino. Estaba trabajando en mi segundo disco en solitario, el difícil segundo álbum. Mi primer, Estrella del Norte, fue lanzado en 1999. Tuvo mucho éxito, así que terminé promocionando y haciendo giras por todo el mundo durante dos años. Eso me mantuvo fuera del estudio, lo que significa una brecha más grande. [between records] de lo que me hubiera gustado. No me sentí tan inspirado como en mi álbum debut, por lo que hubo algunas oscilaciones creativas. Razón [released in 2003]. Hay algunas canciones hermosas en el disco, pero no creo que sea mi más fuerte.

Y también fue el comienzo del intercambio de archivos. La industria de la música casi fue diezmada por la era digital, por lo que fue un momento realmente difícil y bastante desalentador como artista. No mucho después [in 2003], Fui abandonado por mi sello discográfico. Entonces tuve que repensar todo por completo.

Durante algunos años, fui un poco anti-Sporty, lo que ahora me da escalofríos, porque me encanta ser Sporty Spice y la abrazo por completo.

que musica eran escuchando entonces?

Siempre he tenido un gusto ecléctico. Había un gran pop en ese entonces: Britney Spears. También estaba disfrutando de Eminem y Dr. Dre. Pero principalmente escuchaba bandas de nu metal como Linkin Park.

¿Cuál era tu estilo personal en ese entonces? ¿Te sentiste liberado en cuanto a la moda después de que las Spice Girls se disolvieron?

Durante algunos años, fui un poco anti-Sporty, lo que ahora me da escalofríos, porque me encanta ser Sporty Spice y la abrazo por completo. Pero en aquel entonces, hubo un poco de: “No, no soy solo Sporty Spice, ¡soy Melanie C!”

Quería rebelarme, lucir diferente y ser diferente, ya que quería que la gente viera que había otro lado mío. Hubo algunas elecciones de atuendos muy poco fiables… jeans de tiro bajo con corte de bota y muchas blusas cortas. Pero yo todavía estaba en entrenadores: mi [Adidas] Superestrellas de Shell Toe.

Dices «dudoso», pero esa es exactamente la apariencia que busca la gente ahora. La gente está vendiendo su ropa vieja de Jane Norman en línea. Estoy furioso, tiré el mío.

¡Mi hija los está comprando! Ya no compra ropa nueva. Todo es de Vinted o Depop.

Por último, si pudieras volver atrás y revisar tu yo de 28 años, ¿qué consejo le darías?

Confiar en ti mismo. Me tomó mucho tiempo, y todavía lucho con eso. Si algo no se siente bien para usted, entonces probablemente no lo sea. Me he silenciado demasiadas veces para mantener la paz. Desearía haber hablado más.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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