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A medida que avanzan las tropas ucranianas, Rusia parece decidida a librar una guerra prolongada

En las últimas semanas, las operaciones de contraofensiva ucraniana han liberado grandes extensiones de territorio ocupado por Rusia en el sur del país alrededor de Kherson y en las regiones orientales de Kharkiv, Luhansk y Donetsk. Incluso después de su reciente declaración de una movilización «parcial» de fuerzas, el ejército ruso, muy diezmado, parece incapaz de cambiar el rumbo del conflicto.

Sin embargo, la desventaja estratégica del Kremlin no ha convencido a los responsables de la toma de decisiones en Moscú para reducir sus pérdidas y pedir el fin de la «operación militar especial» de Vladimir Putin. En cambio, Rusia está mostrando todos los indicios de que tiene la intención de hacer que su guerra en Ucrania sea lo más larga y destructiva posible.

«Esto suena obvio, pero es importante entenderlo: el hecho de que Ucrania esté logrando avances simultáneamente en dos frentes significa que tiene fuerzas suficientes para llevar a cabo operaciones ofensivas exitosas en múltiples teatros», dijo Dmitry Gorenburg, del Centro de Análisis Naval. semana de noticias.

El fracaso de Rusia en reforzar un frente en colapso a expensas del otro frente en colapso le indica a Gorenburg que el Kremlin aún no ha renunciado a sus objetivos de guerra maximalistas.

Liberación de Lyman
Soldados ucranianos ajustan una bandera nacional sobre un transporte blindado de personal en una carretera cerca de Lyman, región de Donetsk el 4 de octubre de 2022. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo el 2 de octubre de 2022 que Lyman, una ciudad clave ubicada en una de las cuatro regiones ucranianas anexadas por Rusia, había sido «limpiada» de tropas rusas.
ANATOLII STEPANOV/AFP vía GETTY IMAGES

«Creo que todavía lo quieren todo», dijo. «No pueden tenerlo todo, pero no pueden reconciliarse con no tenerlo todo, y el resultado es un revoltijo incoherente de estrategias que hace que sea muy difícil imaginar cómo Rusia podría ganar esta guerra».

“Putin no muestra signos de reducir sus objetivos, y las personas que lo rodean también son completamente inflexibles o carecen del poder para cambiar cualquier cosa”, continuó Gorenburg. “Mientras Putin esté a cargo, no creo que termine con esto, sin importar cuán costoso sea incluso para la propia Rusia”.

La forma más clara de terminar el conflicto, incluso sin el consentimiento personal de Vladimir Putin, sería que Ucrania lograra una victoria completa en el campo de batalla expulsando a las fuerzas rusas del territorio legalmente reconocido de Ucrania. Sin embargo, a medida que los avances de Ucrania se acercan a áreas urbanas más grandes y líneas defensivas rusas establecidas desde hace mucho tiempo, es probable que su progreso se ralentice.

En los años anteriores a la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, las milicias controladas por Rusia de las autoproclamadas «Repúblicas Populares» de Donetsk y Lugansk convirtieron sus fronteras de facto en una verdadera fortaleza de trincheras y búnkeres. Las ciudades del este que Ucrania ha liberado recientemente (Balakliya, Kupiansk, Izyum, Lyman) quedan fuera de la zona que estaba bajo el control físico de estas fuerzas rusas antes del 24 de febrero de 2022. Es probable que retomar el territorio ruso ocupado durante mucho tiempo resultar una tarea mucho más difícil de lo que ha sido la liberación de pueblos recientemente capturados.

Los mapas del Instituto para el Estudio de la Guerra presentan una imagen actualizada del campo de batalla.

«Desde principios de 2015 en adelante, ambas partes construyeron posiciones muy sólidas a lo largo de las antiguas líneas de la Misión Especial de Monitoreo de la OSCE», dijo George Barros, del Instituto para el Estudio de la Guerra. semana de noticias.

«El 24 de febrero de este año, fue muy difícil para las fuerzas rusas atravesar las defensas que Ucrania había establecido durante los últimos siete años», continuó. «Y si las fuerzas ucranianas deciden atacar en la dirección de las posiciones rusas mantenidas durante mucho tiempo en el este de Ucrania, entonces probablemente les resulte muy difícil penetrar en las líneas rusas que se mueven en la otra dirección».

La dificultad de recuperar las grandes ciudades es otro factor que ralentizará el ritmo del contraataque de Ucrania en el este.

«La plantilla operativa que Ucrania usó para liberar a Lyman, esencialmente rodear la ciudad y obligar a los defensores a rendirse o morir, es lo que Ucrania probablemente haría si llegaran a Donetsk o Lugansk», explicó Barros. «Es solo que la tarea requiere exponencialmente más recursos cuando hablamos de una ciudad de varios cientos de miles en lugar de un pueblo de varios miles».

Los topes de velocidad similares son igualmente predecibles en el sur alrededor de Kherson.

«Del 1 al 4 de octubre, Ucrania liberó más de 1000 km2 de territorio a la derecha [western] orilla del río Dniéper”, dijo Barros. “Fuentes rusas atribuyen el colapso a la superioridad numérica de Ucrania en el área, lo cual es significativo, porque es una señal de que los esfuerzos de Ucrania de meses para degradar la logística rusa están comenzando a tener un impacto tangible. «

Desde mediados de agosto, las fuerzas ucranianas han estado utilizando sistemas de cohetes HIMARS suministrados por Estados Unidos para desactivar los puentes de los que Rusia dependía para reabastecer a sus tropas en la margen derecha del río. Aunque el puente Antonovsky y la calzada que atraviesa la represa Nova Kakhovka se han vuelto completamente inapropiados para el uso de vehículos pesados, las fuerzas rusas aún no han abandonado sus precarias posiciones en la orilla occidental del Dnieper, donde todavía ocupan la capital regional.

«Incluso si las fuerzas rusas continúan siendo expulsadas del norte de la región, podrían optar por retirarse a las líneas defensivas alrededor de la ciudad», advirtió Barros. «Muy pronto, Putin se verá obligado a tomar una decisión de nivel estratégico sobre si aceptar otra derrota militar y conservar el poder de combate retirándose de la orilla derecha, o atrincherarse e intentar mantener la cabeza de puente a toda costa».

El último escenario podría llegar a parecerse a la Batalla de Mariupol, solo que al revés. En Mariupol, unidades ucranianas superadas en número y con escasos suministros llevaron a cabo una defensa condenada al fracaso durante semanas, inmovilizando a las fuerzas rusas e impidiendo que se desplegaran en otros teatros.

Sin embargo, a diferencia de las fuerzas rusas, que continuaron sufriendo muchas bajas al enfrentarse de frente a los defensores de AzovStal, es probable que el Estado Mayor ucraniano opte por un enfoque más pragmático.

«En caso de que Rusia se niegue a retirarse de Kherson, existe una alta probabilidad de que los ucranianos sean lo suficientemente inteligentes como para asediar la ciudad, conservar sus fuerzas y no participar en operaciones de combate de bloque a bloque extremadamente desgastantes», dijo Barros.

Barros tiene menos confianza en el juicio estratégico del lado ruso.

«La ciudad de Kherson parece cada vez más una posición fundamentalmente insostenible para Rusia», agregó. «Las fuerzas rusas eventualmente morirán de hambre allí si insisten en tratar de contenerlos contra los avances sostenidos de Ucrania, pero Putin todavía está al mando, y parece tener la falsa impresión de que son capaces de ganar esta guerra militarmente».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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