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Abusados, enjaulados, desaparecidos: los ucranianos hablan de la vida bajo la ocupación rusa

Los supervivientes de la ocupación rusa en el este de Ucrania han hablado con semana de noticias de los traumas que enfrentaron, mientras las autoridades locales comienzan a reconstruir y restaurar los servicios locales en docenas de asentamientos en ruinas liberados por el reciente avance ucraniano.

Las tropas ucranianas han liberado más de 6.000 kilómetros cuadrados (2.316 millas cuadradas) de territorio ocupado desde principios de septiembre, infligiendo otra derrota a las fuerzas del presidente Vladimir Putin. Las tropas de Kyiv continúan avanzando en el este y el sur mientras las autoridades rusas buscan consolidar su control con referéndums controvertidos que Estados Unidos ha descartado como una «farsa».

Según los informes, los avances ucranianos en todo el país han encontrado evidencia significativa de crímenes de guerra rusos y otros abusos, que Moscú ha negado. Los líderes en Kyiv dicen que esperan encontrar más a medida que las tropas liberen más territorio. En el Óblast de Kharkiv liberado, las historias de los sobrevivientes ofrecen una idea de lo que está sucediendo en la Ucrania ocupada.

La ciudad de Izyum, en el óblast de Kharkiv, capturada por unidades rusas a fines de marzo, fue un objetivo clave de la ofensiva ucraniana. La residente local Illia Puntusov, una estudiante de doctorado y cineasta de 26 años, dijo semana de noticias que las «purgas» comenzaron inmediatamente después de que Rusia tomó el control de la ciudad.

«Estaban buscando tropas y priorizaron a los que tenían experiencia en la ATO», dijo, refiriéndose a lo que Kyiv denominó Zona de Operación Antiterrorista, donde la lucha contra las fuerzas rusas y separatistas ha estado en curso desde 2014.

Se establecieron puestos de control para vigilar a la población masculina, dijo, en busca de signos de ideología pro-ucraniana, incluidos los tatuajes. Puntusov, que tiene un tatuaje de «manga escandinava» que incluía símbolos asociados con el Regimiento Azov, dijo que tuvo suerte de escapar del arresto.

Los rusos también registraron el teléfono de Puntusov, a través del cual había estado dirigiendo un grupo comunitario e informando sobre eventos de la ciudad. Afortunadamente, dijo, los soldados no encontraron el contenido que había estado recolectando.

La ‘bota imperial’

Puntusov dijo que estaba al tanto de los abusos contra la población local. Se han encontrado en la ciudad unas 440 tumbas excavadas durante la ocupación y muchos residentes, incluidos niños, siguen desaparecidos. semana de noticias se ha puesto en contacto con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia para hacer comentarios.

El orden se rompió cuando las guerrillas locales tomaron las armas y los residentes lucharon por acceder a suministros vitales, recordó.

«Durante las primeras seis semanas de la guerra, ni un solo envío humanitario entró en la ciudad», dijo Puntusov. «Esto dio lugar a saqueos a una escala monstruosa. Llegó a la matanza de lugareños por parte de los lugareños por comida y, desafortunadamente, artículos no esenciales».

“La actividad partisana también se observó constantemente en la ciudad, se realizaron bloqueos de carreteras, tiroteos durante el toque de queda”, agregó.

Colección de fotos de Izyum liberado, Ucrania
Esta colección de fotografías muestra equipos militares rusos destruidos y edificios gravemente dañados en la ciudad ucraniana de Kharkiv, poco después de su liberación de la ocupación rusa a principios de septiembre.
Illia Puntusov/Illia Puntusov

Puntusov se fue el 3 de mayo. «Manejamos al azar sin una comprensión clara de cómo sucedería y qué nos esperaba», dijo. El grupo llegó a 35 millas al oeste del territorio en disputa a pesar de los repetidos controles rusos.

«Tuvimos que pasar unos 15 controles de carretera. Cada uno de nosotros fue cuidadosamente revisado, se revisaron los tatuajes y trataron de devolvernos a la ciudad. Cómo logramos salir y cómo se puede explicar, no tengo una respuesta racional».

Puntusov regresó a Izyum durante dos días poco después de su liberación. La ciudad no tenía comunicaciones de trabajo, poca comida, suministros médicos insuficientes y sin electricidad, gas o agua. Puntusov dijo que la mayoría de los edificios de gran altura están destruidos o gravemente dañados, y que el área sigue siendo peligrosa debido a las minas y las municiones sin detonar.

«Mi actitud hacia todo lo ruso era negativa incluso antes de eso», dijo. «Todo lo ruso lo percibo como la pisada de una bota imperial».

Pero no todos los residentes de Izyum se oponen tan ferozmente, incluso ahora, dijo Puntusov. «Había una gran lealtad a todo lo ruso en la ciudad. Incluso después de toda la muerte y destrucción, se mantuvo; fueron perdonados mucho».

«Los sentimientos separatistas en la ciudad eran tangibles, pero no críticos para el control total», dijo Puntusov. Muchos de esos simpatizantes huyeron junto con las tropas rusas de ocupación, agregó.

‘Nos pusieron en una jaula’

La ruta de escape de Puntusov lo llevó a través de Balakliya, cuya caída ante el avance de las tropas ucranianas anunció el comienzo del colapso ruso en el Óblast de Kharkiv. Allí, los residentes vivieron durante seis meses bajo la ocupación rusa.

Entre ellos estaba Viktoriia Shcherbak, una profesora de secundaria de 55 años de Balakliya que dijo haber sido detenida y torturada. Dos bombas rusas anunciaron la llegada de la guerra el 26 de febrero, dañando su escuela y casas cercanas. Los rusos llegaron el 2 de marzo.

Periódicos rusos descartados en Izyum, retirada de Ucrania
Esta foto muestra los periódicos desechados que dejaron las tropas rusas que huían en Izyum, Ucrania, después de su liberación por el contraataque de las unidades ucranianas a principios de septiembre.
Illia Puntusov/Illia Puntusov

«El ejército ucraniano se retiró no muy lejos, así que vivíamos en el frente», dijo Shcherbak. semana de noticias. «Al principio fue muy aterrador y nos escondimos en el sótano, pero luego nos acostumbramos, e incluso durante los bombardeos más terribles, ya no nos escondimos». Ella dijo que los residentes no tenían electricidad y, a menudo, no tenían agua.

«En mayo, la ciudad estaba cerrada», recordó. “Empezó el terror. La gente empezó a desaparecer. Muchos conocidos y vecinos desaparecieron durante varias semanas, y luego volvieron azules de los golpes”. El hospital local se vio obligado a cerrar, dijo, el personal fue amenazado y un conductor de ambulancia murió.

Shcherbak se describió a sí misma como una conocida patriota. Por temor a ser arrestada, decidió irse junto con su esposo y su hija adoptiva de 16 años.

“Mi hija adoptiva y yo estábamos empacando cuando entraron a la casa cinco pistoleros con todo el equipo de combate. Nos sacaron al patio, nos quitaron los teléfonos y documentos. No les gustaron algunas declaraciones y fotos en los teléfonos, y arrestaron a nosotros.» Ella dijo que su esposo también fue detenido.

Shcherbak y su hija fueron llevadas a una de las infames prisiones subterráneas improvisadas que se han descubierto en la Ucrania liberada. «Nos pusieron en una jaula», dijo. «Solo podíamos sentarnos y pararnos, era muy estrecho, nos llevaban al baño una vez al día». Más tarde, fueron trasladados a una prisión.

«Había cinco mujeres en nuestra celda. No había luz ni agua, la ventilación no funcionaba. El inodoro olía terriblemente. Dormíamos sobre tablas desnudas, una niña en el suelo. Nos daban de comer una vez al día, una porción para dos, y dos litros de agua por día para todos».

«Estábamos rodeados de soldados borrachos y estábamos completamente en su poder».

Los soldados rusos filmaron los interrogatorios, obligando a los detenidos a denunciar al gobierno ucraniano ante la cámara. También amenazaron con violar a la hija adolescente de Shcherbak, momento en el que Shcherbak sufrió un infarto y fue trasladado a un hospital.

Ambos fueron puestos en libertad más tarde, al igual que el esposo de Shcherbak después de dos semanas detenido. «Cuando entró al patio, no lo reconocí», recordó. «Parecía un muerto viviente».

Oración en el muro de la prisión en Balakliya Ucrania
«El Padrenuestro» rayado por prisioneros en la pared del Departamento de Policía del Distrito que el ejército ruso utilizó como cámara de tortura para los residentes locales el 13 de septiembre de 2022 en Balakliya, Ucrania. Viktoriia Shcherbak estuvo entre los detenidos por los ocupantes rusos.
Oleksandra Novosel/Suspilne Ucrania/JSC «UA:PBC»/Global Images Ucrania vía Getty Images

Las tropas ucranianas izaron su bandera sobre Balakliya el 8 de septiembre cuando colapsaron las líneas rusas en Kharkiv. “Cuando vimos por primera vez a los soldados ucranianos, nos abrazamos y lloramos de alivio”, dijo Shcherbak. La familia pronto se fue y ahora vive en la ciudad occidental de Lviv, esperando hasta que se restablezcan los servicios básicos en su ciudad natal.

«Quiero que todo el mundo escuche mi historia», dijo. «Nos declararon fascistas y vinieron a matarnos a nuestra tierra. ¿Quién les dio tal derecho? ¿Por qué callan? ¿Le tienen miedo a este enano malvado con juguetes nucleares? Él es el rey fascista y nosotros somos un estado democrático que defiende su tierra».

El precio de la victoria

Los ucranianos se sienten animados por los recientes éxitos en el campo de batalla, pero saben el precio que se paga.

«Estas son emociones increíbles, son lágrimas de alegría, es orgullo para el ejército ucraniano», dijo Anastasiia Bugera, una joven de 21 años que trabaja en seguridad cibernética, quien dejó Izyum ocupado un mes antes de que las tropas ucranianas la recuperaran. .

«Pero entiendes que del otro lado de la moneda están las pérdidas», dijo. semana de noticias. «Grandes pérdidas, cientos de vidas perdidas. El mundo entero debería recordar el precio que los ucranianos están pagando actualmente por el futuro no solo de nuestro país, sino también de toda Europa».

Entre los que pagan ese precio se encuentra el novio de Bugera, Konstantin, de 23 años, un defensor de Mariupol y de la ahora famosa planta siderúrgica Azovstal en la ciudad. Estuvo entre los hechos prisioneros cuando la ciudad cayó y permanece en cautiverio. Bugera no quiso compartir el nombre completo o la unidad de Konstantin, por temor a que pudiera ponerlo en peligro.

«Todavía no se sabe nada sobre él», dijo. «Sin cartas, sin llamadas. Solo beso su foto antes de irme a la cama y abrazo la muñeca que me dio. Creo en él, creo en su fuerza, resistirá».

Anastasiia Bugera y novio de Izyum Ucrania
Esta foto sin fecha muestra a Anastasiia Bugera, sobreviviente de la ocupación rusa de Izyum, Ucrania, con su novio Konstantin, quien fue capturado mientras defendía la ciudad de Mariupol y permanece en cautiverio ruso.
Anastasiia Bugera/Anastasiia Bugera

“Siento que él está aguantando, así que tampoco tengo derecho a ser débil aquí, tengo que luchar por él”, agregó. «Espero que sienta mi sonrisa, que le dé calidez y fuerza».

Bugera está ahora en Polonia, habiendo huido primero a la ciudad de Sumy con la madre de su novio. Sus propios padres se fueron a Estonia poco después. «Decidí ir porque estaba mentalmente cansada», dijo.

“A veces me ponía audífonos y solo escuchaba música a todo volumen, aunque entendía que un proyectil ruso podía volar en cualquier lugar y en cualquier momento… Simplemente me volví indiferente y me empezó a asustar. Se volvió insoportable mirar a la Tropas rusas, su equipo, sus banderas».

Bugera no sabe lo que le espera en Izyum. «Sé que mi ciudad está completamente destruida, absolutamente completamente. Mi casa estuvo intacta recientemente. Qué pasa con eso ahora, no puedo decirlo».

«Tengo muchas ganas de ir a casa», dijo. «Polonia es un país agradable, tiene su propia atmósfera, pero mi alma va a Ucrania».

Ella dijo: «Lo primero que quería hacer, cuando me enteré de la desocupación de la ciudad, fue tomar el primer autobús o tren e irme a casa. Simplemente estoy increíblemente agradecida con nuestros defensores que liberan nuestras ciudades y aldeas a costa de sus propias vidas.

«Por supuesto, creo que ganaremos, podemos verlo en todos los frentes, pero la guerra continúa. No importa cuán seguros estemos, debemos mantener el dedo en el pulso. Ese día llegará con seguridad cuando lo hagamos». todos escuchen las noticias sobre la victoria de Ucrania».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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