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aclaración de las pautas para niños y hombres de la Asociación Estadounidense de Psicología | Opinión

Para abordar la controversia en curso sobre las Pautas de práctica para niños y hombres de la Asociación Estadounidense de Psicología, queremos aclarar qué son estas pautas y qué no son.

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) es la organización de psicólogos más grande del país. Está formado por médicos que tratan a pacientes con trastornos psicológicos como depresión y ansiedad y académicos que enseñan e investigan en psicología, entre otros tipos de psicólogos. Esta afortunada combinación de profesionales y académicos ha permitido un enfoque de la práctica clínica basado en la evidencia. APA tiene una larga historia en el desarrollo de pautas para la práctica psicológica a través de la colaboración entre científicos y profesionales. Se han desarrollado pautas de práctica tanto para grupos específicos como niñas y mujeres, adultos mayores, grupos minoritarios raciales y étnicos, personas transgénero y de género no conforme, y personas de minorías sexuales, y para áreas de práctica especializadas como la telepsicología o la psicología forense.

La «Guía para desarrolladores y usuarios de pautas de práctica profesional» publicada por APA define estas pautas como «diseñadas para guiar a los psicólogos en la práctica con respecto a roles, poblaciones o entornos particulares y proporcionarles la literatura académica actual. Estas pautas reflejan el consenso dentro el campo ya que el mismo proceso de desarrollo de la guía ayuda a resolver las áreas de desacuerdo».

Ambos estuvimos involucrados centralmente en el desarrollo de las pautas de práctica para niños y hombres durante un período de 13 años. Además, el Dr. Levant fue el cofundador de la división de la APA que las produjo y, como presidente de la APA en 2005, creó el grupo de trabajo para redactar las pautas, y el Dr. McDermott es el actual presidente de esa división.

El desarrollo de las guías de práctica para niños y hombres estuvo a cargo de un gran grupo de académicos y médicos que han dedicado sus vidas al estudio psicológico de los hombres y la masculinidad y/oa la práctica clínica con niños y hombres. Este esfuerzo grupal siguió todas las reglas y procedimientos de la APA para el desarrollo de pautas de práctica profesional y cumplió con todos los criterios de aceptación, como se especifica en los documentos formales de procedimientos de la APA.

Las guías han sido criticadas recientemente por razones de metodología científica, que serían mucho más apropiadas para una revisión crítica de la literatura científica que para un conjunto de guías para la práctica profesional. Además, tal crítica metodológica sería igualmente aplicable a cualquier otro conjunto de guías de práctica profesional adoptadas por la APA.

Pero dejando de lado estas disputas académicas, el panorama general es que los críticos confunden «hombres» con «masculinidad». El término hombres, como mujeres o intersexuales, generalmente se refiere al sexo biológico. Sin embargo, cuando se aplica a personas transgénero, ese término también puede referirse a la identidad de género. Por otro lado, la masculinidad se refiere a un conjunto de normas de género, es decir, las expectativas sociales de un comportamiento apropiado para el sexo de uno. Las normas de género varían con la cultura y la era histórica. Por ejemplo, una norma masculina actual es restringir la expresión de afecto entre los hombres, sin embargo, en la época de Abraham Lincoln la norma era exactamente lo contrario. En ese entonces, se esperaba que los hombres fueran verbal y físicamente afectuosos con sus amigos varones cercanos, llegando incluso a dormir en la misma cama cuando se visitaban. Además, las mujeres y las personas no binarias, así como los hombres, pueden adherirse a las normas de masculinidad. Y pueden ser rechazados por personas de cualquier identidad de género.

Las normas masculinas en los EE. UU. hoy en día incluyen tanto prescripciones como prohibiciones: evitar todo lo femenino, desdeñar a los hombres que consideran femeninos (hombres de minorías sexuales), restringir la expresión de emociones (excepto la ira), ser autosuficiente, dominante y duro, y estar muy interesado en el sexo. Se ha encontrado que las normas masculinas durante cuatro décadas de investigación están asociadas con una larga lista de resultados dañinos. Estos daños pueden afectar a los hombres, mujeres y personas no binarias que se ajustan a las normas masculinas y a quienes los rodean.

Dos figuras ambulantes silueteadas mientras pasean
Dos figuras ambulantes recortadas mientras pasean por el horizonte.
Michael Phillips/Colaborador/Getty Images

En aras de la ilustración, tomemos el problema de la violencia con armas de fuego, uno de los que más preocupa en los EE. UU. hoy en día. La gran mayoría de los perpetradores de violencia armada masiva (más del 90 por ciento) son niños y hombres, pero la gran mayoría de los niños y hombres (más del 90 por ciento) no son violentos. La pregunta entonces es: ¿Qué predispone a una pequeña minoría de hombres a cometer estos actos atroces? Investigaciones recientes han encontrado que parte de la respuesta es creer que uno no ha vivido de acuerdo con sus ideales masculinos o que su masculinidad se ha visto comprometida o amenazada.

A los niños y hombres en los EE. UU. no les está yendo muy bien en estos días, según una gran cantidad de indicadores en el logro educativo y vocacional, la salud, la salud mental y la creación de problemas sociales como la violencia armada. La investigación psicológica sugiere fuertemente que una gran parte de todos estos problemas es que a los niños pequeños, en la escuela primaria e incluso antes, se les hace sentir que cumplir con las normas masculinas es obligatorio y que deberían sentirse avergonzados de sí mismos si violan estas normas. Este proceso de socialización de roles de género ha sido bien documentado, y los efectos duraderos aparecen cuando se les pide a los hombres adultos que revelen su «ultrasecreto», lo que nunca le han dicho a nadie y nunca lo harían. Resulta que muchos de estos vergonzosos secretos reflejan su propia violación de las normas masculinas cuando eran niños. Las Pautas de práctica para hombres y niños de la APA brindan orientación a los psicólogos para ayudarlos a comprender la socialización del rol de género de los niños y sus consecuencias, y brinda herramientas para ayudar a los niños y hombres que desean superar los efectos persistentes de su socialización a hacerlo.

Muchos de los críticos de las pautas no ofrecen soluciones para ayudar a los hombres y niños a manejar las presiones sociales y las consecuencias de la socialización del rol de género. En cambio, atacan nuestra metodología y nuestro mensaje. Para ser claros, los psicólogos no crearon normas masculinas restrictivas, simplemente las observamos y describimos utilizando la ciencia psicológica durante muchas décadas para ayudar a hombres y niños a vivir vidas más felices y saludables.

En otras palabras, las pautas transmitieron un mensaje que se refleja claramente en los datos: la forma en que socializamos a los niños pequeños para que se conviertan en hombres puede generar problemas cuando los hombres no pueden ser flexibles en lo que creen que significa ser un hombre. Sin embargo, en lugar de proporcionar soluciones a estos problemas, los críticos preferirían hacer la guerra a los mensajeros.

Ronald F. Levant se destaca por su papel principal en la creación del campo de la psicología de los hombres y las masculinidades. Es ex presidente de la Asociación Americana de Psicología.

Ryon McDermott es el presidente de la Sociedad para el Estudio Psicológico de los Hombres y las Masculinidades, una división de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Las opiniones expresadas en este artículo son de los autores.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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