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Al teórico de la conspiración de Infowars Alex Jones se le ordenó pagar $ 50 millones en daños a los padres de la víctima de Sandy Hook

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Al teórico de la conspiración Alex Jones se le ordenó pagar $49,3 millones (£40,8 millones) en daños a los padres de un niño de seis años asesinado en la masacre de la escuela Sandy Hook después de afirmar que era un engaño.

Un jurado en Austin, Texas, tardó cuatro horas en anunciar su decisión de otorgar 45,2 millones de dólares a Neil Heslin y Scarlett Lewis, cuyo hijo Jesse Lewis estaba entre los 20 niños asesinados en la masacre de 2012, que sigue siendo el tiroteo escolar más mortífero en la historia de Estados Unidos.

El pago se produjo después de que el jurado otorgara a los padres 4,1 millones de dólares en daños compensatorios el jueves tras un juicio de alto perfil que se apoderó de Estados Unidos.

Siguió el testimonio de que Free Speech Systems, la empresa matriz del medio de comunicación de Jones, Infowars, que se sabe que difunde información errónea, tenía un valor de 270 millones de dólares. Se entiende que el propio Sr. Jones vale 135 millones de dólares.

La figura de los medios fue declarada responsable el año pasado por difamar a las familias de las víctimas de Sandy Hook al difundir teorías de conspiración falsas de que la masacre en Newtown, Connecticut, era parte de un complot del gobierno de los EE. UU.

En su programa de radio, el Sr. Jones había afirmado que el incidente fue «montaje» para que el gobierno de los EE. UU. pudiera «ir tras nuestras armas».

Calificó el tiroteo, en el que murieron 20 niños de entre seis y siete años junto a seis profesores, como “completamente falso” y que sus afligidos padres eran “actores”.

Admitió en la corte a principios de esta semana que la masacre de Sandy Hook fue «100 por ciento real».

Wesley Todd Ball, un abogado de la familia de Jesse Lewis, dijo a los miembros del jurado que tenían «la capacidad de enviar un mensaje para que todos en este país y quizás en este mundo lo escuchen».

“Le pedimos que envíe un mensaje muy, muy simple, y ese es: detenga a Alex Jones”, dijo. “Detengan la monetización de la desinformación y las mentiras”.

La cuenta de Twitter de Alex Jones fue suspendida en 2018 luego de que se descubriera que arrojaba información errónea (Foto: Eric Baradat/AFP)
Scarlett Lewis, madre de Jesse Lewis, víctima del tiroteo de Sandy Hook, de 6 años, comparece ante el tribunal en el juzgado del condado de Travis para el juicio contra Alex Jones, en Austin, EE. UU., 2 de agosto de 2022. Briana Sanchez/Pool vía REUTERS
Scarlett Lewis, madre de Jesse Lewis, víctima del tiroteo de Sandy Hook, de seis años, compareció en el juzgado del condado de Travis en Austin, Texas, para el juicio contra Alex Jones (Foto: Briana Sanchez/Pool vía Reuters)
Scarlett Lewis, madre de Jesse Lewis, víctima del tiroteo de Sandy Hook, de 6 años, muestra las joyas que usa todos los días en honor a su hijo Jesse después de que el jurado emitiera un veredicto de daños punitivos de $ 45,2 millones contra Alex Jones en el juzgado del condado de Travis en Austin , Texas, EE. UU., 5 de agosto de 2022. Esto se suma a los $4.1 millones que se le ordenó pagar el jueves. Briana Sánchez/Pool vía REUTERS
Scarlett Lewis muestra las joyas que usa todos los días en honor a su hijo Jesse Lewis, quien murió en 2012 en el tiroteo escolar más mortífero en la historia de EE. UU. (Foto: Briana Sanchez/Pool vía Reuters)

Ball había pedido al jurado daños punitivos de alrededor de 146 millones de dólares, además de los 4 millones de dólares en daños compensatorios concedidos el jueves. Los abogados del Sr. Heslin y la Sra. Lewis instaron al jurado a emitir daños tan severos que harían que Infowars cerrara.

El jurado se decidió por el pago de ocho cifras después de escuchar el testimonio sobre la angustia emocional de la pareja causada por el Sr. Jones, quien dijo que había hecho de sus vidas un «infierno viviente».

Los padres de Jesse Lewis, de seis años, dijeron que su casa se convirtió en blanco de disparos luego de las teorías de conspiración de Jones sobre que ellos eran actores, y que habían soportado un aluvión de amenazas de muerte y acoso.

Le dijeron a la corte que el Sr. Jones continuó avivando la información errónea sobre la pareja en línea mientras ganaba millones en el proceso.

El fallo del jurado en Texas probablemente sentará un precedente para casos similares contra Jones en otros estados de EE. UU. Un juez en Connecticut ya falló en su contra en una demanda separada presentada por las familias de Sandy Hook y un agente del FBI que trabajó en la investigación.

Hablando después del anuncio del premio del jurado, la jueza Maya Guerra Gamble también abrió el camino para un proceso legal adicional que podría llevar a Jones ante los tribunales por su papel en los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU.

Siguió un momento asombroso en el juicio en el que los abogados de Heslin y Lewis revelaron que el equipo de Jones les había enviado accidentalmente una copia de los datos completos del teléfono móvil de la figura de los medios, lo que demostró que había mentido bajo juramento sobre Sandy Hook.

La jueza Gamble dijo que no impediría que los abogados de la pareja transmitieran esos mensajes a las fuerzas del orden estadounidenses como evidencia en el Comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes, que está investigando la insurgencia en 2021.

El comité ahora citó a Jones para que proporcione evidencia de su papel en ayudar a planificar el mitin pro-Trump en Washington el año pasado.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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