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Al tratar de perseguir el éxito de TikTok con videos, algunos fanáticos piensan que Instagram se ha vuelto inutilizable

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Es justo suponer que cuando abrió Instagram esta mañana, esperaba ver una serie de cosas: algunas imágenes de vacaciones de personas influyentes, fotos de platos de un restaurante local o incluso fotos del perro de su amigo. Lo que encontró, en cambio, probablemente fue muy diferente: un asalto de videos y publicaciones de cuentas que nunca ha seguido. A pesar de que una vez fue un espacio sereno, o al menos uno que siguió siendo vagamente agradable de usar, Instagram aparentemente se ha convertido en una plataforma completamente diferente casi de la noche a la mañana, una que se está transformando en algo que la mayoría de los usuarios encuentran completamente inutilizable.

Durante varios años, hasta el verano de 2020, Instagram estaba logrando una hazaña complicada: a pesar de la mala prensa, se convirtió en una forma abreviada de una cultura de comparación dañina (es decir, «Instagram versus realidad) y la gente se desenamoró de estar en línea, era una de las únicas plataformas en las que al usuario medio todavía le gustaba pasar el tiempo.

Si bien a mediados y fines de la década de 2010, Twitter cayó en debates cíclicos de guerra cultural, Facebook se convirtió en sinónimo de boomers enojados y TikTok emergió como una pérdida de tiempo enfermizamente adictiva, Instagram ofreció un alivio relativo del ruido estruendoso y la monotonía que venía con otras aplicaciones. . Tenía sus problemas, pero para muchos usuarios se sentía diferente: el único espacio que lograba no sentirse completamente tóxico.

Esto se debió en gran parte a lo que era Instagram. Por lo general, no estaba plagado de opiniones ni nada particularmente confrontador, y para la mayoría de los usuarios presentaba a personas que realmente conocían. Era un lugar para obtener actualizaciones de tus verdaderos amigos, familiares y personas que conociste una vez en una fiesta en casa. Por supuesto, también hubo incentivos para hacer que tus cargas fueran estéticamente agradables o, al menos, interesantes. Incluso los anuncios intentaron ajustarse a este resumen, lo que los hizo menos intrusivos que los de otras plataformas.

Parte del atractivo también era que siempre sabías lo que estabas recibiendo cuando abrías Instagram: desde su lanzamiento en 2010, más allá de los cambios estéticos y con la excepción de introducir Stories, su función fundamental apenas se había desviado de la original. Fue tranquilo y sobre todo agradable y ayudó a muchos usuarios a desconectarse.

El músico británico Tom Rosenthal grabando contenido para su cuenta de TikTok. El dominio de la aplicación en la esfera de las redes sociales ha hecho que otras plataformas cambien sus propias funciones (Foto: AFP a través de Getty Images)

Eso fue hasta un anuncio en agosto de 2020, cuando Instagram lanzó Reels: una copia de TikTok de videos cortos que aparentemente se convirtieron de la noche a la mañana en una parte ineludible de las líneas de tiempo de la mayoría de los usuarios. Estos videos eran mundanos y carecían de la creatividad que se encuentra en TikTok, a menudo configurados con sonidos ensordecedores que se reproducían automáticamente si accidentalmente hacía clic en uno cuando intentaba pasar. Y la mayoría de las veces, al menos inicialmente, y especialmente de personas influyentes, la mayoría de los Reels parecían ser solo TikToks reutilizados: descargados y subidos posteriormente a Instagram, luciendo la marca de agua vibrante de la nota musical en la esquina.

Este movimiento fue recibido con ojos en blanco. Fue transparente: los usuarios sabían que Instagram estaba tratando de obtener una parte del éxito de TikTok. Pero a pesar de la reacción negativa, los Reels eran fáciles de ignorar y solo aparecían cuando los influencers que seguías subían uno y, ocasionalmente, en la página Descubrir. Pero pronto, después de que circularan rumores de que Instagram recompensaba a quienes subían Reels con una mayor participación, más y más usuarios comenzaron a hacerlo.

A los pocos meses, apareció una pestaña de Reels en la parte inferior de las pantallas de los usuarios y poco después, Instagram anunció que el video ahora sería uno de los focos principales de la empresa. En mayo de 2022, se completó la etapa final de la adquisición de Reels, con la noticia de que Instagram no solo haría de Reels parte de las líneas de tiempo principales de los usuarios, sino que también comenzaría a brindarles a los usuarios más contenido de cuentas que no siguen. generalmente en forma de carretes.

Instagram no está solo en su giro incremental hacia el video: la mayoría de las plataformas ahora están cambiando frenéticamente su funcionalidad principal para tratar de capturar parte de la audiencia de TikTok (incluso Twitter ha comenzado a implementar una pestaña de video estilo TikTok, a pesar de que esto está básicamente en desacuerdo con el uso que la mayoría de la gente hace de Twitter). Pero Instagram, al tomar esta decisión, se siente excepcionalmente desastroso. Si bien en la superficie, un cambio hacia ser más parecido a TikTok puede parecer lógico a medida que crece la supremacía de TikTok, es uno que podría ser la ruina de Instagram, perdiendo lo que lo hacía único y alejando a su audiencia en el proceso.

Parte del problema con todas las plataformas, no solo Instagram, que intentan incorporar contenido de video de tamaño reducido en su oferta de usuario es que la vista de lo que TikTok ha logrado y, por lo tanto, lo que estas plataformas deben hacer para copiar TikTok, ha sido enormemente demasiado simplificado Si bien TikTok sin duda ha aprovechado el interés por los videos que se adaptan a nuestra reducción de la capacidad de atención, lo que hace que las personas permanezcan en la aplicación durante horas no es que simplemente esté llena de breves clips: es por la sofisticación del algoritmo de TikTok.

El algoritmo de TikTok ha recibido un estatus casi mítico desde que la aplicación alcanzó popularidad mundial durante la pandemia. Se ve como una herramienta mágica, pero opaca, que ofrece a los espectadores el contenido que quieren ver, aparentemente mejor, más rápido y con mayor precisión que cualquier otra plataforma. Ha habido algunas filtraciones de la compañía que indican cómo funciona el algoritmo, pero ninguna brinda suficiente información para que otras plataformas adopten sus métodos de manera significativa. Esto significa que cuando TikTok te muestra un video que disfrutas, es probable que disfrutes el próximo que te muestre tanto, pero cuando Instagram te muestra un Reel, es una ruleta comparativa en cuanto a si el próximo que veas mantendrá tu atención.

Joven negra filmándose bailando en casa para compartir en las redes sociales
El algoritmo de TikTok es tan sofisticado que puede predecir lo que los usuarios quieren ver con más precisión (Foto: Getty Images)

Incluso más allá del algoritmo, persisten otros problemas, particularmente cuando observa con qué la mayoría de los usuarios asocian Instagram. Como dije antes, TikTok se ha vuelto cada vez más conocido por su creatividad y diversión, y aunque Instagram no es completamente tonto en comparación, los usuarios de TikTok están preparados para ver sketches, monólogos políticos, bromas, historias largas y otros tipos diversos de contenido cuando abren. la aplicación: contenido que simplemente no es intuitivo para Instagram.

Si bien este no tiene por qué ser necesariamente el caso, y los usuarios de Instagram podrían intentar crear este tipo de contenido y subirlo como un Reel, la mayoría de los creadores de Reel no intentan publicar nada que requiera un gran esfuerzo creativo. El resultado son videos que son, en su mayor parte, relativamente aburridos. Pero esto no impide que se muestren a los usuarios con la misma frecuencia que si fueran interesantes; lo que significa que los feeds de Instagram se componen de un porcentaje rápidamente ascendente de contenido que a los usuarios no les gusta activamente.

Lo que hace que todo esto sea más molesto es cuando el contenido original logra abrirse paso: los momentos en que, después de desplazarse por un mar de anuncios, cuentas aleatorias que no sigues y Reels chirriantes con canciones de Harry Styles, ves una imagen. de tu tía, un influencer que te guste o un antiguo compañero de casa. El contenido que los usuarios se registraron en Instagram para ver está ahí, pero se coloca solo ocasionalmente (y sin sentido) entre el contenido que nadie pidió. Parece una crisis de identidad y, para la mayoría de los usuarios, hace que usar la aplicación sea estresante, a pesar de años de buscarla como un alivio.

Debido a que Instagram fue una de las primeras plataformas de redes sociales importantes que existió, y de esas primeras plataformas importantes, la única que no vio obstaculizado su crecimiento, como lo han hecho Twitter y Facebook, puede parecer insondable que alguna vez pueda desaparecer. Pero los usuarios están cada vez más cansados ​​de la cambios que ha introducido Instagram, llamando a la aplicación inutilizable y diciendo, sinceramente, que las actualizaciones pueden empujarlos a abandonar finalmente.

Al tratar de capitalizar el éxito de otra plataforma, es posible que Instagram haya cometido el error fatal de olvidar por qué las personas usan Instagram en primer lugar. Puede estar apostando a que esta visión cambie: que los usuarios adquieran una visión radical de Instagram antes de que lo dejen. Sin embargo, ya parece claro cuál de estos dos resultados es más probable.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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