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Alex Highsmith está encontrando el lado positivo de la lesión de TJ Watt

Alex Highsmith ha sido un punto brillante temprano dentro de un comienzo de temporada relativamente decepcionante para los Pittsburgh Steelers.

Pittsburgh se encuentra en la parte inferior de la AFC Norte con marca de 1-3, y 2022 se encamina hacia la primera temporada perdedora de Mike Tomlin desde que asumió como entrenador en jefe de los Steelers en 2007. Ya ha habido un cambio de mariscal de campo con los Steelers avanzando, con el novato Kenny Pickett reemplaza al veterano de cinco años Mitchell Trubisky.

A pesar de todo eso, Highsmith está teniendo un año de carrera, lo que debería mantener a los Steelers optimistas.

Highsmith ha logrado la segunda mayor cantidad de capturas en la liga esta temporada con 5.5, lo que también empata un récord de los Steelers de mayor cantidad de capturas en cuatro juegos establecido por James Harrison en 2008. Ese año, Harrison logró los honores del primer equipo All-Pro y fue nombrado Jugador Defensivo del Año después de alcanzar 101 tacleadas, 16 capturas y siete balones sueltos forzados, líder en la liga.

Ya sea que Highsmith esté a la altura de ese alto estándar o no, se encuentra en medio de una gran temporada. Casi ha igualado su total de capturas de 2021 y está en camino de superar las capturas de dos dígitos por primera vez en su carrera.

TJ Watt fue colocado en la lista de reservas lesionados después de la Semana 1

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Highsmith ni siquiera es el mejor cazamariscales de los Steelers, pero ha necesitado jugar así a la luz de la lesión de TJ Watt. El apoyador estaba listo para otra temporada masiva en 2022, pero aterrizó en la lista de reservas lesionados en la Semana 1 después de abandonar el juego con una lesión en el pectoral.

Es un gran golpe para la estabilidad defensiva de los Steelers perder al actual Jugador Defensivo del Año en la primera semana de la temporada. Watt empató el récord de capturas de la NFL (22.5) la temporada pasada y también lideró la liga en tacleadas por pérdida (21) y hits de mariscal de campo (39).

Watt está en el primer año de su extensión de cuatro años y $112 millones que firmó antes de la campaña de 2021.

Con Watt en la reserva de lesionados, debe perderse al menos cuatro semanas. Pittsburgh tiene la esperanza de tenerlo de regreso la próxima semana, pero si se ve obligado a pasar más tiempo al margen, los Steelers pueden confiar en Highsmith para interrumpir a los mariscales de campo rivales.

El éxito de Alex Highsmith ha sido el beneficio oculto de la lesión de Watt

Alex Highsmith se para en el campo durante un juego de los Pittsburgh Steelers.
Alex Highsmith durante un partido de los Pittsburgh Steelers. | Joe Sargent/Getty Images)

Cuando Watt cayó, le tocó a Highsmith llenar el vacío. Los Steelers no reclutaron a otro corredor de punta en abril pasado, dejando el escenario listo para que él produzca a un alto nivel, y ha hecho eso y más.

Además de ser segundo en la liga en capturas, ha generado 24 tacleadas, 13 presiones, cinco tacleadas para pérdida, ocho golpes al mariscal de campo y un balón suelto forzado. Ningún Steeler aparte de Highsmith tiene más de una captura en cuatro juegos.

El producto de Charlotte es un jugador que poco a poco ha ido mejorando cada año que lleva en la liga. Logró dos capturas, cinco tacleadas por pérdida y seis hits de mariscal de campo en su año de novato antes de dar un gran salto en el segundo año, donde obtuvo seis capturas, 15 tacleadas por pérdida y 15 hits de mariscal de campo. El corredor de punta de 25 años se está preparando para establecer un récord personal en cada métrica en el tercer año.

Cada cazamariscales necesita un movimiento característico para llegar al mariscal de campo, ya sea con un movimiento de giro, con velocidad o con un movimiento de toro. El giro de Highsmith ha sido su movimiento favorito y ha demostrado ser letal para vencer a los tackles ofensivos.

Los Steelers tendrán un par de cazamariscales dinámicos una vez que Watt regrese, pero la motivación es más profunda que eso para Highsmith, ya que la ex selección de tercera ronda de Charlotte está lista para una extensión de contrato la próxima temporada baja.

Highsmith ha superado las expectativas en cuatro juegos, y si continúa desempeñándose a este nivel, está preparado para ganar un gran día de pago. Hable acerca de sacar lo mejor de una mala situación.

Estadísticas cortesía de Pro-Football-Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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