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América Latina necesita su propia UE | Opinión

Han pasado más de 100 años desde que la mayoría de los países latinoamericanos aseguraron su independencia. Sin embargo, la región y sus recursos siguen sujetos a la explotación por parte del resto del mundo.

Es hora de que América Latina diga «No más». El continente puede inspirarse en sus antiguos colonizadores en Europa, uniéndose como un bloque comercial común. El mundo entero se beneficiará de tal arreglo.

América Latina es famosa por su riqueza en materias primas y recursos naturales, desde petróleo y gas hasta madera y minerales. Algunos recursos están especialmente concentrados. Argentina, Bolivia y Chile, por ejemplo, poseen más de la mitad del litio del mundo, un elemento crucial de las baterías recargables, como las que alimentan los vehículos eléctricos.

América Central y América del Sur han contribuido consistentemente con dichas materias primas a las cadenas de suministro globales sin cosechar los beneficios económicos de la fabricación de valor agregado. “Latinoamérica ha estado durante mucho tiempo al borde de las cadenas de suministro globales, proporcionando materias primas para que otros las transformen”, como lo expresó un artículo reciente de Bloomberg.

Según un informe patrocinado por las Naciones Unidas, América Latina representa solo el 5 por ciento de las exportaciones mundiales de manufactura, una cifra que no ha cambiado en décadas. Los países asiáticos, por otro lado, vieron aumentar su participación en la fabricación mundial del 23 % al 37 % entre 1990 y 2016.

En el Tapón de Darién
Inmigrantes de Haití salen de un campamento base para su viaje a través del Tapón del Darién el 18 de octubre de 2021 en Las Tekas, Colombia. El Tapón de Darién, que conecta América del Norte y América del Sur, es donde la Carretera Panamericana nunca se completó debido a la dificultad del terreno, el alto costo y una miríada de preocupaciones ambientales.
Imágenes de John Moore/Getty

No hay una sola razón que explique la escasez de industrias manufactureras de valor agregado en América Latina. Pero los economistas coinciden en uno de los factores más importantes: la falta de acuerdos comerciales exitosos de la región con el resto del mundo.

La creación de un bloque comercial panlatinoamericano, similar a la Unión Europea, podría ayudar a revertir algunas de estas tendencias. Los países latinoamericanos podrían asegurar acuerdos comerciales mucho mejores trabajando juntos. El PIB conjunto de la región de 5,5 billones de dólares podría proporcionar una influencia considerable para la negociación.

Los países latinoamericanos han intentado crear una alianza comercial regional transfronteriza de este tipo antes. En 1991, los presidentes de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay firmaron un tratado que establece una zona de libre comercio conocida como Mercosur.

En los últimos 30 años, Mercosur se ha quedado corto. Solo cuatro de los 20 países de la región son miembros plenos del bloque. Y esos miembros se han centrado en el comercio intrarregional a expensas de ejercer influencia a escala global.

Aunque Mercosur ha tenido un bajo rendimiento, la mayoría de los países latinoamericanos están ansiosos por tener más comercio. Los gobiernos de la región han firmado casi 450 acuerdos comerciales bilaterales desde 1973.

Un nuevo bloque comercial regional necesitaría tanto una amplia aceptación de las naciones latinoamericanas como un enfoque claro en el objetivo concreto de traer más manufactura a la región.

Un acuerdo comercial regional exitoso podría revertir décadas de estancamiento económico y traer muchos beneficios, incluido sacar a casi 90 millones de latinoamericanos de la pobreza extrema.

Una mayor manufactura nacional en la región también podría tener el beneficio adicional de promover la estabilidad política al tiempo que reduce el crimen y la corrupción al agregar más empleos bien remunerados a la base impositiva. Los ingresos gubernamentales adicionales podrían ayudar a impulsar las oportunidades educativas y reforzar la aplicación de la ley.

Y a medida que aumente la participación de América Latina en la fabricación global, también aumentará su necesidad de infraestructura de alta calidad para transportar productos manufacturados. Un bloque comercial regional podría utilizar su influencia para asegurar la financiación de carreteras, ferrocarriles, puertos y otras infraestructuras críticas. Incluso podría ser el ímpetu para finalmente tender un puente sobre el Tapón del Darién en la frontera entre Panamá y Colombia, la última brecha que queda en el sistema de Carreteras Panamericanas entre América Central y América del Sur.

Un fuerte bloque comercial latinoamericano y la capacidad de fabricación regional que traería también son de interés para América del Norte. Los últimos dos años de errores en la cadena de suministro han demostrado cómo la dependencia excesiva de China como fabricante para el mundo puede ser un gran dolor de cabeza.

China y Europa también se beneficiarían de una presencia manufacturera latinoamericana más fuerte. China está luchando contra la escasez de mano de obra. Su ministerio de educación pronostica una escasez de 30 millones de trabajadores de manufactura para 2025. Las naciones europeas enfrentan problemas similares, con el 39 por ciento de los fabricantes diciendo que la escasez de mano de obra está obstaculizando su trabajo.

La red de acuerdos comerciales bilaterales existentes de los países latinoamericanos puede insinuar cierta voluntad de mayor consolidación comercial. Brasil ha actuado como un líder comercial regional antes, y es concebible que puedan ayudar a ganar la voluntad de otras naciones para al menos considerar un aparato comercial más unificado en América Latina.

Algunas organizaciones no gubernamentales ya están pensando en cómo sería un bloque comercial latinoamericano. Por ejemplo, The Hispanic Institute actualmente está redactando un lenguaje de tratado que se inspira en el Tratado de Roma, que estableció la Comunidad Económica Europea, el precursor de la Unión Europea.

Los últimos virreyes y conquistadores partieron hace mucho tiempo, pero América Latina todavía no está recibiendo un trato justo. Ponerse al día con décadas de progreso económico perdido no sucederá de la noche a la mañana. Pero la integración comercial regional es el primer paso.

Gus West es presidente del Instituto Hispano (www.thehispanicinstitute.org).

Las opiniones en este artículo son propias del escritor.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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