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Así se enfrenta la creciente amenaza de China a Taiwán | Opinión

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Un día después del viaje de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán, China inició ejercicios militares masivos en la isla, incluido el lanzamiento de casi una docena de misiles balísticos. Los ejercicios demuestran que Taiwán sigue siendo muy vulnerable a la coerción militar china, incluida una posible invasión a gran escala, un bloqueo o una forma «híbrida» de toma de control hostil por parte de China. Para evitar una catástrofe, Taiwán, Estados Unidos y sus aliados y socios cercanos deben fortalecer la disuasión en el Estrecho de Taiwán, el punto álgido más probable para una conflagración de grandes potencias entre Estados Unidos y China.

La perspectiva de una agresión china contra Taiwán está creciendo. China considera a Taiwán una provincia renegada y ha prometido usar la fuerza si es necesario para reincorporarla. El almirante Phillip Davidson, excomandante del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU., cree que China estará lista para una invasión en 2026. Ahora, China enfrenta un período extraordinariamente desafiante desde el punto de vista económico, y el líder chino, Xi Jinping, recientemente tuvo que gastar un capital político sustancial para hacer cumplir políticas draconianas. para frenar la pandemia de COVID-19. Estos desafíos internos surgen cuando el líder chino intenta consolidar su control del poder y seguir siendo presidente del Partido Comunista Chino por un tercer mandato. Para fortalecer su posición en medio de tales desafíos, Xi puede recurrir a avivar las llamas del nacionalismo a través del estilo militar y la intimidación, y posiblemente un intento directo de apoderarse de Taiwán.

Esperando y observando en Taiwán
Una televisión muestra una transmisión de noticias sobre los simulacros con fuego real de China en Taiwán el 4 de agosto de 2022, en Taipei, Taiwán.
Imágenes de Annabelle Chih/Getty

Para disuadir a Xi, Taiwán, Estados Unidos y sus aliados y socios necesitan la capacidad de negar con éxito un ataque chino. Como uno de nosotros (Pavel) aprendió en un viaje de una delegación transatlántica del Consejo Atlántico a Taiwán el mes pasado, dirigido por el exsecretario de Defensa Mark Esper y el exembajador de Italia ante la OTAN Stefano Stefanini, hay mucho más que Taiwán puede y debe hacer para montar un autodefensa. Primero, Taiwán debe adoptar una estrategia asimétrica que incorpore las lecciones aprendidas de las operaciones militares de Ucrania. En segundo lugar, debe adquirir las armas para apoyar esa estrategia, incluidas muchas más capacidades antiaéreas, antibuques y no tripuladas para mitigar cualquier invasión y disminuir sus posibilidades de éxito. En tercer lugar, Taiwán deberá aumentar significativamente su presupuesto de defensa para adquirir estas armas y mantener una fuerza bien entrenada y del tamaño adecuado.

Cuarto, Taiwán debe fortalecer su capacidad para movilizar fuerzas de reserva de manera rápida y efectiva. Los términos de reclutamiento también deben aumentarse del período actual de cuatro meses a términos de al menos uno o dos años para garantizar que una fuerza bien entrenada esté disponible en caso de una invasión.

En quinto lugar, Taiwán también debe asegurarse de mantener suficientes suministros de energía, alimentos, armas, repuestos y similares en caso de que un conflicto impida el reabastecimiento desde fuera de la isla.

Pero hay mucho más que Estados Unidos y sus aliados también deberían hacer. Si bien la invasión de Ucrania por parte de Putin ha ocupado legítimamente una atención sustancial, Washington necesita una estrategia de defensa nacional, una postura de fuerza, un presupuesto de defensa y un conjunto de acuerdos de alianza capaces de disuadir la agresión rusa y china en marcos de tiempo superpuestos. Estados Unidos necesita aumentar radicalmente su cooperación de defensa con sus aliados más cercanos en Europa y el Indo-Pacífico en todos esos esfuerzos. En este momento, Estados Unidos lamentablemente no cumple con estos requisitos.

Además, Estados Unidos y sus aliados deben dejar claro que no se dejarán intimidar por las amenazas de China. La decisión de Pelosi de continuar con su visita es un buen paso hacia ese fin. Estados Unidos debe coordinarse con sus aliados y socios para aumentar las operaciones de libertad de navegación en la región y aumentar el apoyo a los esfuerzos de Taiwán para adquirir las capacidades que necesita para defenderse de un ataque.

Los aliados y socios de EE. UU. en Europa y el Indo-Pacífico también deberían tomar mayores medidas para demostrar que China se enfrenta a un mundo libre decidido. Estos incluyen mejorar su reconocimiento del estatus diplomático de Taiwán, como lo han hecho recientemente países como Lituania. Podrían enviar fuerzas militares simbólicas, como oficiales de estado mayor, para participar en ejercicios militares en la región. También podrían hacer declaraciones diplomáticas más fuertes sobre la importancia de la estabilidad en el Estrecho de Taiwán, fortalecer los lazos económicos con la isla, afirmar el apoyo a la vibrante democracia de Taiwán y señalar a Beijing que cualquier invasión produciría una ruptura económica sustancial.

Finalmente, la geopolítica ha cambiado significativamente desde que Estados Unidos adoptó la Política de Una China original hace más de 40 años. Ahora es el momento de conversar sobre la revisión de sus principios clave, que ya no están alineados con la nueva era de la historia en la que ahora nos encontramos. Taiwán es una democracia próspera con una economía líder en el mundo y una parte fundamental de las cadenas de suministro de tecnología avanzada. Estados Unidos debería liderar a otras democracias en una reevaluación estratégica de las restricciones artificiales que impiden que Taiwán se convierta en una nación normal.

Barry Pavel es el director sénior saliente del Centro Scowcroft de Estrategia y Seguridad del Atlantic Council. Matthew Kroenig es el Director Adjunto del Centro y ahora se desempeña como Director Interino. Ambos son ex estrategas del Pentágono.

Las opiniones expresadas en este artículo son de los autores.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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