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Asteroide enorme y potencialmente peligroso acaba de pasar por la Tierra, dice la NASA

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Un asteroide de 2,560 pies de diámetro potencial voló más allá de la Tierra el miércoles por la noche mientras viajaba a más de 23,000 millas por hora, según muestran los datos de la NASA.

La roca espacial, llamada 418135 (2008 AG33) estuvo más cerca de la Tierra alrededor de las 10:46 p. m. ET del miércoles por la noche (2:46 a. m. UTC del jueves).

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA describió el encuentro como un «acercamiento cercano», pero afortunadamente el asteroide no representó ningún riesgo para la Tierra. Incluso en su punto más cercano, el asteroide estaba a 2 millones de millas de nosotros, más de ocho veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

Aún así, esto es relativamente cercano en términos cósmicos. De hecho, 2008 AG33 está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso (PHA) debido en parte a su tamaño: se estima que tiene entre 1150 pies y 2560 pies de diámetro, lo que significa que es aproximadamente dos veces más ancho que el Empire State Building es alto.

Asteroide
Una ilustración común muestra un asteroide en el espacio contra un fondo de estrellas. Los científicos realizan un seguimiento de miles de rocas espaciales para poder predecir cuándo se acercarán a la Tierra.
vencavolrab/Getty

Otra razón para su clasificación PHA es por el potencial del asteroide para hacer pases cercanos amenazantes a la Tierra mientras orbita alrededor del sol, aunque es posible que nunca nos golpee.

Según las predicciones orbitales, no se espera que 2008 AG33 vuelva a acercarse a la Tierra como lo hizo esta semana hasta 2059. Incluso entonces, debería estar a una distancia segura.

Los científicos realizan un seguimiento de muchos miles de asteroides, lo que les permite hacer predicciones sobre cuándo se acercarán a la Tierra y si deberíamos preocuparnos.

La posibilidad de un impacto significativo de un asteroide puede parecer ciencia ficción, pero es algo que los expertos están planeando seriamente.

Defender la Tierra del impacto de un asteroide es la base de la misión Prueba de redirección de asteroides dobles (DART) de la NASA que se lanzó en noviembre del año pasado y se espera que demuestre tecnología capaz de cambiar la trayectoria de un asteroide a través del espacio. Los científicos han dicho previamente semana de noticias sobre las diferentes formas en que se abordaría el inminente impacto de un asteroide, incluido el uso de una bomba nuclear.

A pesar de los mejores esfuerzos de los científicos, algunas rocas espaciales pasan desapercibidas. En febrero de 2013, una roca espacial ingresó a la atmósfera y explotó en el cielo sobre la ciudad de Chelyabinsk en Rusia. La roca, descrita como «del tamaño de una casa» por la NASA, liberó energía equivalente a 440.000 toneladas de TNT y reventó ventanas en más de 200 millas cuadradas. Más de 1.600 personas resultaron heridas, en su mayoría debido a vidrios rotos, dijo la agencia espacial.

Según CNEOS, se esperaría que un asteroide de más de 100 metros o 328 pies alcance la superficie de la Tierra una vez cada 10.000 años en promedio, causando desastres locales o maremotos.

Partículas interplanetarias mucho más pequeñas, como motas de polvo, se encuentran con la Tierra con mucha más regularidad, con alrededor de 100 toneladas de ellas cayendo a la superficie de la Tierra todos los días, afirma CNEOS.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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