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Ben Stokes: lo que aprendimos en la primera llamada de medios del capitán de Nueva Inglaterra, desde la terapia hasta el apoyo de la familia

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CHESTER-LE-STREET — Si el éxito del capitán de la prueba de Inglaterra se puede medir solo por su poder de atracción, entonces Ben Stokes ya ha tenido un buen comienzo.

La designación para el trabajo más importante en el cricket inglés generalmente se reserva para el entorno sagrado de Lord’s. Joe Root rompió con la tradición cuando fue presentado en Headingley hace cinco años.

Sin embargo, para Stokes, quien sucedió a Root como capitán la semana pasada, se pidió a los medios de comunicación de la nación que viajaran 87 millas más al norte hasta el Riverside Ground de Durham en Chester-le-Street.

Dice mucho de Stokes que la elección del lugar no disminuyó su carga de trabajo en su primer compromiso oficial como capitán de Inglaterra.

El joven de 30 años realizó alrededor de 10 largas entrevistas que eclipsaron dos horas en total, incluidas ocho estaciones de radio y televisión, así como el diario nacional y los periódicos dominicales.

No se equivoquen, nombrar a Stokes, la estrella de rock del cricket inglés luego de sus hazañas en la Copa del Mundo y Headingley Ashes en el verano de 2019, capitán de la prueba solo aumentará el interés en el deporte en este país. Ungir a un líder menos carismático bien puede haber visto el perfil de Test Cricket estancarse dada la terrible racha de una victoria en 17 partidos que finalmente forzó la renuncia de Root el mes pasado.

Stokes tiene una presencia que genera respeto y asombro y sus palabras el martes solo inspiraron confianza de que tal vez todo esté bien después de todo. Habló de un «borrón y cuenta nueva», y agregó de su primera prueba a cargo contra Nueva Zelanda en Lord’s a principios del próximo mes: «Todas sus actuaciones anteriores, buenas o malas, estamos comenzando de nuevo aquí. El papel que asumo comienza hoy, pero comienza masivamente el 2 de junio. Todo lo que ha pasado antes, no te preocupes, estamos comenzando de nuevo aquí”.

También hubo una admisión de que Stokes quiere «hacer que Inglaterra vuelva a ser grandiosa»: espere que el Ejército Chiflado use gorras de béisbol rojas estampadas con «MEGA» en la primera prueba del verano.

Ben Stokes durante un photocall en The Riverside Ground (Foto: PA)

Pero ¿y el hombre mismo? En un nivel básico, se recuperó de la lesión en la rodilla que sufrió jugando a los bolos en la gira de las Indias Occidentales en marzo, y jugará en el próximo partido del campeonato del condado de Durham en Worcestershire que comienza el jueves.

En un nivel más personal, Stokes también habló del orgullo de su familia por su ascenso a la capitanía, con su esposa Clare y su madre Deborah teniendo reacciones muy diferentes.

“Están muy orgullosos”, dijo. “Es divertido, cuando le dije a Clare que Rooty me llamó [to tell him he was resigning], ella estaba como «oh no, oh no, oh no». Mire, este es un momento de gran orgullo para mí y mi familia también. Cuando llamé y me dije mamá, dijo que tenía que ir y darle 10 minutos antes de que me devolviera la llamada. Sé cuán grande es este momento, cuán importante es este papel y es más que solo sobre mí. Pero están muy orgullosos”.

Luego está su padre, Ged, quien murió trágicamente de cáncer cerebral en diciembre de 2020. Ged, un entrenador de la liga de rugby de Nueva Zelanda que se mudó al Reino Unido con la familia cuando Ben tenía 11 años, fue, comprensiblemente, una gran influencia en Inglaterra. capitán.

«Sí», dijo Stokes. “Me siguió a todas partes. Observó todos los juegos, pensó que sabía más que yo. Si todavía estuviera por aquí y le dijera, ya me estaría diciendo cómo hacer este trabajo. Pero sí, estaría muy, muy orgulloso”.

También se enorgulleció de lo lejos que ha llegado desde la pelea en Bristol hace cinco años que lo vio perderse el Ashes 2017-18 y vencer con éxito una riña en el verano de 2018.

“En ese entonces, nunca me hubiera imaginado sentado en una mesa hablando como capitán de Inglaterra”, dijo. “Siempre he tratado de ver todas las experiencias, ya sean buenas o malas, siempre son algo de lo que aprender. También ha habido muchas otras experiencias que podría haber dejado que me masticaran, me tragaran y eso es todo. Nunca dejo que eso suceda. Supongo que soy demasiado terco para dejar que algo me supere.

El poder de atracción y la terquedad son dos atributos que mantendrán a Stokes en una buena posición durante los próximos meses y, con suerte, años en el trabajo.

Stokes: Los jugadores pueden hablar conmigo sobre salud mental

Stokes ha minimizado los temores de que la capitanía de la prueba de Inglaterra sea una carga demasiado pesada, revelando que todavía está viendo al terapeuta al que acudió por primera vez durante su descanso de cuatro meses por salud mental del cricket el año pasado.

Además de ser el talismán de Inglaterra dentro y fuera del campo en todos los formatos, la carga de trabajo del todoterreno ya era enorme antes de que fuera designado sucesor de Root la semana pasada.

Sin embargo, con muchas personas preocupadas de que el tiempo fuera que se tomó del juego el verano pasado es una señal de que puede tener problemas con la responsabilidad adicional, Stokes estaba ansioso por poner en perspectiva sus propias luchas fuera del campo y romper el estigma que todavía rodea mental salud.

Cricket - Conferencia de prensa de Ben Stokes - Emirates Riverside, Durham, Gran Bretaña - 3 de mayo de 2022 Capitán de Nueva Inglaterra, Ben Stokes antes de la conferencia de prensa Imágenes de acción a través de Reuters/Lee Smith
Ben Stokes hablaba en su primer compromiso oficial como capitán de la prueba (Foto: Reuters)

Hablando en su primer compromiso oficial como capitán de prueba en el campo Riverside de Durham, Stokes dijo: “Mira, creo que con el lado mental ahora, se pueden escribir muchas cosas negativas al respecto. Tomé mi descanso en ese entonces porque lo necesitaba. Hablé con alguien y continuaré haciéndolo.

«Personalmente, veo no solo ese escenario, sino muchos escenarios anteriores a ese (cosas en el campo, cosas por las que he pasado fuera del campo) como algo positivo para mí, ahora tengo la responsabilidad de ser el capitán porque siento Puedo relacionarme con cualquier cosa en el futuro.

“Si alguno de los jugadores podría estar luchando con algo, he sido esa persona en el vestuario. Los jugadores deben sentir que pueden hablar conmigo. Espero que eso no cambie ahora que soy capitán.

“He sido un gran defensor de esta área desde que tomé mi descanso y continuaré haciéndolo. Tengo esa experiencia para hablar con cualquiera si siente que lo necesita. En primer lugar, lo más difícil de hacer es hablar con alguien”.

Mark Wood contempla el regreso de junio tras una lesión

Inglaterra apunta a su serie de un día de tres partidos en los Países Bajos el próximo mes para el regreso internacional de Mark Wood.

El lanzador rápido se sometió a una cirugía en el codo derecho a fines de marzo, poco después de lesionarse durante la primera Prueba contra las Indias Occidentales en Antigua.

Pero está adelantado en su recuperación y tiene la esperanza de volver a la acción para Durham en el T20 Blast a finales de este mes antes de estar disponible para los tres ODI contra Holanda en Amsterdam que comienzan el 17 de junio. Inglaterra entonces esperaría que Wood pudiera regresar a Test Cricket contra India en Edgbaston, en el partido final de la serie que se prolongó desde el verano pasado, a principios de julio.

Stokes reveló que «alguien» a quien recurrió el verano pasado es un terapeuta con el que todavía habla. “Es algo normal”, dijo.

Los últimos cinco años han sido una montaña rusa para Stokes, con la reyerta callejera de Bristol en septiembre de 2017 y su absolución de un cargo de riña 11 meses después, seguida de los máximos gemelos de la final de la Copa del Mundo de 2019 contra Nueva Zelanda en Lord’s and his Ashes heroics. en Headingley unas semanas más tarde.

La tensión de pasar meses en burbujas de bioseguridad cuando la pandemia golpeó a principios de 2020 se vio agravada por la muerte de su padre, Ged, a fines de ese año.

En todo caso, Stokes ha salido fortalecido de todo eso. “Sé que las presiones son de Inglaterra”, dijo. “Esto es algo que Joe me ha dicho: asegúrate de tener gente a tu alrededor para quitarte la mayor presión posible”.

Stokes también reveló que bajará en el orden de bateo del número 5 al 6 para sacar lo mejor de sí mismo.

“Siento que volver a seis me permitirá concentrarme en esos roles [batting and bowling] tanto como el otro, en lugar de preocuparme por uno mientras estoy haciendo el otro. Siento que es lo mejor para el equipo”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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