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Boyzone durmió en el suelo de la iglesia junto al ataúd de Stephen Gately porque el cantante «no quería estar solo»

MALLORCA, ESPAÑA: Stephen Gately, miembro de Boyzone, murió a la temprana edad de 33 años el 10 de octubre de 2009, dejando a sus compañeros de banda devastados. El cantante, que padecía una enfermedad cardíaca no diagnosticada, respiró por última vez en su casa de vacaciones en Mallorca. En una entrevista reciente con Sky News, su compañero de banda Ronan Keating recordó cómo el grupo se despidió de Gately de una manera conmovedora.

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Una vez que se supo la noticia de su muerte, los compañeros de banda de Boyzone de Gately, Ronan Keating, Keith Duffy, Shane Lynch y Mikey Graham, pronto tomaron un vuelo a la isla española para llevar a su «hermano» a casa. Los cuatro hombres llevaron el ataúd de Gately en su último viaje a su funeral en una mañana sombría cuando todo el vecindario de clase trabajadora de North Strand en Dublín, donde creció Gately, estaba afuera en sus jardines a las 9 am.

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La iglesia estaba llena de lirios, la flor favorita de Gately, en cada pasillo, y las paredes estaban cubiertas con retratos de la celebridad a lo largo de su vida. Los obsequios colocados en el altar por sus seres queridos incluyeron un oso de peluche de Mickey Mouse para representar su pasión por Disney y su «creencia en los cuentos de hadas». Además, algunos dejaron crema hidratante para representar su amor por los artículos de belleza y un micrófono para representar su voz.

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Numerosas celebridades, incluidos George Michael, David y Victoria Beckham, Take That, U2, Simon Cowell, Robbie Williams, Cheryl Cole, Sharon Osborne y Colin Farrell, enviaron sus condolencias. Sin embargo, el elogio de Boyzone, en el que Keating luchó por hablar a través de sus lágrimas, fue el más desgarrador. La voz de Keating tembló cuando dijo: «Hemos perdido a un hermano y yo he perdido a mi compañero de ala. Él vivirá en nuestras canciones y cada vez que los cuatro estemos juntos, su espíritu está vivo. Pero nunca será lo mismo sin él».

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«Un hombre hermoso que ahora es el ángel perfecto. Siempre joven y nunca olvidado. Un hombre, un amigo, un hermano, un hijo, un esposo y un héroe», agregó Keating después de una pausa para recuperar el aliento. «Realmente te voy a extrañar hermano, te amo, siempre lo haremos. Pero sabemos que has encontrado la paz. La paz perfecta».

Boyzone se presenta en el escenario del 02 Arena el 30 de mayo de 2008 en Londres, Inglaterra.
Boyzone se presenta en el escenario del 02 Arena el 30 de mayo de 2008 en Londres, Inglaterra (Dan Kitwood/Getty Images)

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Keating cantó la canción ‘Happiness’ y también juró terminar la novela de fantasía en la que Gately había estado trabajando, ‘The Tree of Seasons’, antes de que la banda levantara el ataúd de Gately y lo escoltara fuera de la iglesia para una cremación privada en el cementerio de Glasnevin. Y como muestra final de dedicación, se reveló que la banda había pasado la noche anterior acampando en el piso de la iglesia católica romana St Laurence O’Toole para hacerle compañía al ataúd de Stephen.

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Los compañeros de banda tomaron la audaz decisión porque su desconsolada madre estaba preocupada de que su hijo «no quisiera estar solo». Dejaron sus sacos de dormir en el suelo y vigilaron. «Lloramos y reímos y podíamos escucharlo contándonos chistes y podíamos escucharlo respondiendo…», dijo Keating a Sky News, describiendo la experiencia como «hermosa y sorprendente».

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Los compañeros de banda abandonaron la capilla alrededor de las seis de la mañana y regalaron sus sacos de dormir a los fanáticos que habían pasado la noche afuera. Recordaron a su querido amigo durante una emotiva cena nocturna con el gerente Louis Walsh, Westlife y David Furnish después de una última y agridulce despedida. Todos los seres queridos se reunieron en el hotel Four Seasons en Dublín después del servicio para compartir recuerdos sobre Gately, beber champán añejo y cantar hasta altas horas de la noche.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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