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Brad Keselowski se niega sorprendentemente a unirse al coro de críticas de la próxima generación

Durante las últimas semanas, piloto tras piloto ha criticado al auto de la Serie de la Copa NASCAR de próxima generación por su fracaso percibido para mantener seguros a los competidores y proporcionar un producto satisfactorio en la pista, particularmente en las pistas cortas, que generalmente son conocidas por su acción intensa y alta velocidad. drama.

Las crecientes demandas de los conductores para que NASCAR realice cambios completos en el auto Next Gen para el comienzo de la próxima temporada, a más tardar, alcanzaron un punto culminante el fin de semana pasado en Talladega Superspeedway cuando Denny Hamlin declaró audazmente que el auto necesita ser rediseñado y que NASCAR necesita “nuevo liderazgo”.

Brad Keselowski, quien se ha negado a hacerse eco de los veteranos de la serie de la Copa Hamlin, Kevin Harvick, Joey Logano, Chase Elliott, Kyle Larson y otros en arrojando sombra al tan criticado vehículo que NASCAR presentó formalmente al comienzo de la temporada 2022.

En lugar de unirse al coro de críticas de autos nuevos, Keselowski se ha mantenido optimista mientras intenta enfocarse en los aspectos positivos del auto en lugar de sus características que podrían soportar una actualización.

Brad Keselowski acredita a NASCAR por ‘proyectos en marcha’ para abordar la seguridad

Si bien es difícil argumentar en este punto que el auto de la Serie de la Copa de la Próxima Generación es tan seguro como su predecesor, el llamado vehículo de la «Generación 6» que los pilotos de la serie principal de NASCAR hicieron campaña durante los nueve años previos a 2022, Brad Keselowski cree que los conductores deben ser más flexibles con NASCAR en lugar de acusar al organismo sancionador de comprometer la seguridad de los conductores en un esfuerzo por reducir los costos para los equipos (y NASCAR) y poner el auto nuevo en marcha lo más rápido posible.

Hablando durante una grabación disponibilidad de medios con los reporteros el fin de semana pasado en Talladega, Keselowski señaló que la pandemia de COVID-19 estaba en pleno apogeo cuando el nuevo automóvil estaba en su fase principal de desarrollo en 2020. Keselowski está convencido de que las restricciones pandémicas obstaculizaron las pruebas de choque adecuadas, lo que ha llevado a dos conductores , Kurt Busch y Alex Bowman, sufrieron conmociones cerebrales esta temporada, mientras que otros se han quejado de dolor extremo en los talones de los impactos que no parecían ser motivo de preocupación.

Tanto Bowman como Kusch están actualmente fuera de juego y no volverán a competir hasta que reciban autorización médica.

“Hay que tener en cuenta que cuando se construyó este auto, era un bebé pandémico”, dijo Keselowski, campeón de la Serie de la Copa 2012 y piloto de la Copa a tiempo completo desde 2010. “Hubo mucho trabajo de simulación hecho y todas esas cosas, pero no hubo muchas pruebas de choque en el mundo real, simplemente porque no podías hacer esas cosas. Creo que en el sentido de que se trata de un bebé pandémico, estamos pasando por algunos de esos obstáculos en este momento para superar esos desafíos”.

Apenas esta semana, NASCAR realizó una prueba de choque en un lugar no revelado en Ohio, y los representantes del organismo sancionador programaron una reunión con todos los pilotos este fin de semana en Charlotte Motor Speedway para informarles sobre sus hallazgos.

Cuando se le preguntó el fin de semana pasado por qué parece menos frustrado por la seguridad que muchos de sus compañeros de la Serie de la Copa, Keselowski hizo una broma pasajera antes de pasar rápidamente al quid de la cuestión.

“Tal vez es porque tengo muchas otras cosas por las que sentirme frustrado”, dijo riéndose. “Hay gente trabajando en ello. Sería una cosa si hubiera una varita mágica con una solución que simplemente no se estaba aplicando. Sería una cosa si nadie estuviera trabajando en nada, pero hay gente trabajando en cosas en este momento y hay proyectos en marcha.

“Tengo una especie de expectativas razonables de esos proyectos. El hecho de que haya movimiento y reconocimiento y que NASCAR esté trabajando en las cosas me inspira confianza”.

Keselowski admitió que ser copropietario de Roush Fenway Keselowski Racing lo pone al tanto de cierta información sobre los esfuerzos de seguridad de NASCAR que otros pilotos pueden estar más al tanto.

“Estoy seguro de que afecta mi punto de vista, absolutamente, en el sentido de que puedo sentarme en reuniones en las que no me senté antes, donde tengo un mejor contexto de las cosas que están sucediendo”, dijo Keselowski en Talladega. “Seguro que hay más transparencia al estar en ese lugar”.

Brad Keselowski cree que el auto Next Gen tiene potencial en pistas cortas

Brad Keselowski observa durante la práctica de la Auto Trader EchoPark Automotive 500 de la NASCAR Cup Series.
Brad Keselowski durante la práctica para el Auto Trader EchoPark Automotive 500 de la NASCAR Cup Series. | Imágenes de Jonathan Bachman/Getty

Si bien la seguridad ha dominado las discusiones más recientes relacionadas con el automóvil Next Generation, el otro problema que persigue al vehículo es la forma en que se ha desempeñado en pistas cortas. En resumen: no es muy bueno.

Las carreras de este año en Bristol, Martinsville y Richmond, caracterizadas habitualmente por golpes de guardabarros y competencia cuerpo a cuerpo, han sido tan emocionantes como ver cómo se seca la pintura en un día de verano, con pocos rebases en comparación con años anteriores con autos más antiguos.

Brad Keselowski, sin embargo, no está convencido de que las pistas cortas sean una causa perdida con el auto Next Gen. Hablando con los periodistas durante una conferencia de prensa posterior a la carrera en Bristol el mes pasado, Keselowski expresó su opinión de que el nuevo auto es simplemente un trabajo en progreso en pistas cortas.

“Reanudé tercero allí en el reinicio, probablemente 150 para el final, y pude pasar a los dos autos delanteros por el liderato”, dijo Keselowski después de la carrera en Bristol. “Siento que sí, podría pasar. No fue fácil, pero no se supone que sea fácil.

“¿Me gustaría vernos continuar trabajando en los autos? Absolutamente. Le he dicho esto a NASCAR, y se lo he dicho a los medios antes, y lo diré de nuevo: si el auto Next Gen se ve igual [at this time next year] como lo hace este año, entonces hemos fallado. Deberíamos seguir creciendo, deberíamos seguir aprendiendo, deberíamos seguir haciéndolo mejor.

“Probablemente haya algunos dueños de autos que no quieran escucharlo porque cuesta dinero cambiar los autos, pero como todo, cuando creas algo nuevo como el auto Next Gen, habrá cosas que se optimizarán, y ahí va. ser cosas que no son.”

Keselowski luego fue un paso más allá en su defensa del automóvil, que en Bristol produjo solo seis líderes de carrera diferentes, 12 cambios de liderazgo y un final decepcionante.

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“Creo que hay oportunidades para seguir mejorando este auto y mejorar las carreras con él”, dijo Keselowski en Bristol, donde su compañero de equipo Chris Buescher anotó la primera victoria de Roush Fenway Keselowski Racing en 2022. fueron de muchas maneras. Creo que hemos visto grandes carreras debido a esa gran paridad. Hay muchos grandes aspectos positivos.

“Como cualquier industria, probablemente nos veamos atrapados en los aspectos negativos más que en los aspectos positivos, pero… ese es el tema en cuestión: siento que hay dos campos. Está el campo de ‘todo está mal con este auto’, y está el campo de ‘nada está mal con este auto’. Estoy tratando de decir, ‘No, es un gran paso adelante para nuestro deporte [and] en realidad bastante bien, pero me gustaría seguir trabajando en ello’”.

Que, por todas las apariencias, parece ser el plan. Incluso si Keselowski es uno de los pocos pilotos veteranos que es bueno con eso.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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