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«Busco comida silvestre, lo que puedes encontrar gratis es impactante»

Como muchos otros niños, crecí recogiendo moras con mis padres. No sabía nada sobre buscar comida, pero vivíamos en Bristol, una ciudad en el suroeste de Inglaterra, pero a menudo pasábamos los fines de semana dando largos paseos por el campo cercano.

Cuando tenía poco más de veinte años, me mudé al sur de Devon para asistir a la escuela de arte. Vivía en una zona semirrural, por lo que hacer largas caminatas por la naturaleza con amigos se convirtió en algo normal. A menudo utilizaba el entorno que me rodeaba como inspiración para mi trabajo, examinando temas como el proceso de fabricación de papel con juncos de río para mi proyecto de fin de carrera.

En mis caminatas a clases, comencé a recolectar ajos silvestres en los bosques durante la primavera. Probablemente aprendí sobre buscar comida a través de la experiencia; hay algunas cosas que hacen que el proceso sea realmente simple. Por ejemplo, el ajo silvestre tiene un olor tan fuerte y crece en masa cuando crece, por lo que fue fácil de detectar.

raquel lamberto
Rachel Lambert es una autora y tutora de alimentos silvestres que vive en Cornualles, Inglaterra.
Elliott Blanco

Hacia el final de mi tiempo en la universidad, estaba dando un paseo con uno de mis viejos amigos, cuando se detuvo en un viejo muro de piedra de Devonshire. Señaló una planta que crecía, llamada centella, y dijo: «Puedes comer eso». Me dio a probar y me quedé atónito. A partir de ese momento, mi visión del mundo que me rodea cambió por completo; Me di cuenta de que estábamos rodeados de alimentos y medicinas. Había pasado tanto tiempo entre la naturaleza, pero nunca antes la había visto a través de esa lente.

Después de la universidad, volví a mudarme a Bristol, donde un amigo mío, Thomas, había abierto una escuela de bushcraft; enseñar las habilidades necesarias para que los humanos sobrevivan solo del entorno natural. Fui voluntario con él por un tiempo y aprendí a su sombra sobre diferentes alimentos silvestres y alimentación. Estaba enseñando una amplia gama de técnicas de supervivencia, pero lo que realmente me interesaba era el lado gourmet. Tenía hambre de más conocimiento.

Pasé mucho tiempo aprendiendo sobre el tema de la gente que me rodeaba y realmente disfruté el proceso. Tengo experiencia como artista, por lo que siempre he sido muy visual y bueno para detectar cosas, lo cual es un rasgo muy útil cuando se trata de buscar comida.

Cuando me mudé a Cornualles en 2007, había varios muros de piedra y setos fuera de mi puerta que abundaban en plantas comestibles. Te sorprendería la cantidad de alimentos y medicinas que hay en un seto. Todo estaba bien en mi puerta, desde ortigas hasta mostaza negra, cuchillos de carnicero, acederas y centella asiática. Vivía a tres millas de la costa y encontraba cosas como rábano de mar, flores de alejandro, hinojo marino y espinaca de mar.

En los primeros días, me enorgullecía mucho no ir a las tiendas a comprar verduras. Continuaría comprando cosas como pescado o arroz en las tiendas, pero fue realmente agradable pensar que podría usar hedgerow en lugar de la tienda de comestibles para productos a base de plantas. Realmente nunca me ha interesado ese aspecto de supervivencia de la búsqueda de alimento, pero al principio lo usaba como fuente de alimento.

Empecé a investigar más sobre el tema, acabo de sacar toneladas de libros de la biblioteca y seguí aprendiendo. Descubrí que detectar estas plantas me resultó fácil, pude reconocer imágenes, formas y descripciones, pero en la cocina estaba un poco perdido. Algunas de las recetas con las que me estaba encontrando eran bastante básicas y al principio pensé que eran realmente inusuales. Por ejemplo, recuerdo haber probado rock samphire y pensé que era realmente extraño, ahora creo que es increíble, pero fue con el tiempo que aprendí a trabajar con diferentes alimentos silvestres de una manera más creativa.

raquel lamberto
Rachel comenzó a buscar comida cuando tenía poco más de veinte años.
Elliott Blanco

A medida que adquirí más experiencia, dejé de hacer un seguimiento de cuánto estaba buscando; se convirtió en una segunda naturaleza en lugar de pensar y medir cosas. Pude hacer mis recetas un poco más sofisticadas; No estaba apilando una gran cantidad de alimentos silvestres en un plato y diciendo: «Esto es saludable, cómelo». Estaba haciendo cosas que eran atractivas, que se veían y olían bien. Por ejemplo, la pizza de algas o el pastel de miel de ortiga, este último es una combinación realmente divina.

Alrededor de un año después de mudarme a Cornualles, se me ocurrió la idea de organizar recorridos a pie para enseñar a otros cómo pueden detectar y utilizar los alimentos silvestres. Siempre he enseñado de alguna manera y pensé que sería bueno compartir mis conocimientos con otros. Así que puse dos carteles, uno en la tienda del pueblo y el otro en un parque de caravanas cercano y partí de allí. Poco después me ofrecieron la oportunidad de liderar caminatas de búsqueda de alimento por algunos jardines históricos en el área local.

Nunca me he enfermado por comida forrajera. Hay una regla de oro que dice que si no estás seguro de lo que estás eligiendo, no lo toques. Guiaré a otras personas, pero sigo los pasos repetidamente; así es como se ve la planta, así es como la identificas, aquí es donde crece. Es increíble cómo alguien puede desarrollar su ojo. Al final de la caminata, la mayoría de las personas podrán reconocer al menos algunas cosas, a menudo las han visto antes pero simplemente no reconocieron lo que son.

Incluso en las grandes ciudades, hay todo un mundo de alimentos silvestres disponibles de forma gratuita. Solo en el este de Londres, puede encontrar ingredientes como dientes de león, que se pueden usar para pasteles o platos salados, o raíz de bardana, que se puede usar para hacer cervezas o hamburguesas vegetarianas. Las ortigas son una de nuestras mejores verduras silvestres, si las escaldas el escozor desaparece por completo y son realmente nutritivas. Se pueden usar de cualquier manera que cocinarías espinacas o repollo. Las flores de saúco también están disponibles en la ciudad y se pueden usar como maravillosas infusiones para postres y bebidas. Otros ejemplos de plantas que se encuentran en la ciudad son la piña, las rosas, las acederas, el serbal, las moras, las castañas y las hayas.

Tengo un lado muy creativo y, en los últimos años, el enfoque de mi búsqueda de alimento se ha centrado más en hacer que los alimentos silvestres sean más accesibles e interesantes para los demás. Vi un nicho en el mercado para obtener información sobre el tema y publiqué mi primer libro sobre búsqueda de alimento en mayo de 2015.

Para mí, la búsqueda de alimentos se trata de encontrar provisiones de la naturaleza; vivimos en una cultura en la que no tenemos que hacer eso, pero tiene varios beneficios. Sí, puedes encontrar comida gratis, pero también se trata de conectar la comida y el paisaje, saber dónde se cultivaron originalmente nuestros productos y rastrear ese viaje.

Rachel Lambert es una autora y tutora de alimentos silvestres que vive en Cornualles, Inglaterra. Puedes seguirla en Instagram en @rachellambertwildfoodforaging o visitar su sitio web aquí.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Como se lo dijo a Monica Greep.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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