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Casi la mitad de los ríos del mundo están envenenados con medicamentos recetados y de venta libre: estudio

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Casi la mitad de los ríos del mundo están envenenados con medicamentos recetados y de venta libre, según una nueva investigación.

Van desde antibióticos, antidepresivos y analgésicos hasta anticonceptivos orales, pastillas para la fiebre del heno y tranquilizantes.

El río Clyde en Escocia es el más contaminado farmacéuticamente en el Reino Unido, y el medicamento para la epilepsia carbamazepina es el más común que se encuentra en casi el 70 por ciento de los ríos británicos.

Pastillas para el dolor de oxicodona en exhibición
Una nueva investigación encontró que casi la mitad de los ríos del mundo están envenenados con medicamentos recetados y de venta libre. En esta foto, los analgésicos de oxicodona recetados para un paciente con dolor crónico se exhiben el 23 de marzo de 2016 en Norwich, Connecticut.
Imágenes de John Moore/Getty

De los 54 sitios de muestreo en el Reino Unido, se detectaron drogas en 50, y solo cuatro en la remota Snowdonia en Gales estaban limpios.

Estos niveles son potencialmente tóxicos para los humanos. Los peces y otros animales salvajes también están en riesgo, poniendo en peligro los ecosistemas. Los medicamentos que se dirigen a las hormonas, por ejemplo, han inducido cambios de sexo en animales marinos.

El estudio encontró que más del 43 por ciento de los sitios tenían cantidades «preocupantes» de ingredientes farmacéuticos activos (API), y 23 superaban los considerados «seguros».

Se basó en 1052 ubicaciones en 104 países de todo el mundo, el análisis más grande de este tipo.

La autora correspondiente Alejandra Bouzas-Monroy, Ph.D. estudiante de la Universidad de York, dijo: «Esta es la primera evaluación verdaderamente global de los impactos de los productos farmacéuticos individuales y las mezclas de productos farmacéuticos en los sistemas fluviales.

«Nuestros hallazgos muestran que una proporción muy alta de ríos en todo el mundo están amenazados por la contaminación farmacéutica.

«Por lo tanto, deberíamos estar haciendo mucho más para reducir las emisiones de estas sustancias al medio ambiente».

Se liberan al medio ambiente durante la producción, el uso y la eliminación. Es más probable que aparezcan en aguas superficiales como arroyos, ríos, lagos, embalses y humedales.

Los hallazgos indican que la contaminación es un problema global que está dañando los ríos desde el Támesis hasta el Amazonas.

Bouzas-Monroy dijo: «Se utilizan más de 1.900 API para tratar y prevenir enfermedades en humanos. Es inevitable que estas sustancias se emitan al medio ambiente natural».

«Existe una creciente preocupación de que la exposición a estos API pueda afectar negativamente la salud de los ecosistemas porque están diseñados para interactuar con los receptores y las vías bioquímicas en los humanos.

«Muchos se conservan en organismos no objetivo y tienen el potencial de causar efectos secundarios toxicológicos».

Río Clyde en Escocia
El río Clyde (en la foto) en Escocia es el más contaminado farmacéuticamente en el Reino Unido, y el medicamento para la epilepsia carbamazepina es el más común que se encuentra en casi el 70 por ciento de los ríos británicos, según una nueva investigación.
Alistair McIntyre/Pixabay

Los estudios de Lake han demostrado que «la píldora» y otros estrógenos sintéticos causan trastornos hormonales.

El popular analgésico diclofenaco resultó en una disminución notable de las poblaciones de buitres en el subcontinente indio, lo que generó impactos potenciales en la salud humana.

Se ha demostrado que los antidepresivos afectan el comportamiento de los peces, lo que podría alterar la cadena alimentaria al hacerlos más propensos a los depredadores.

Se teme que la presencia de compuestos antimicrobianos en el medio ambiente contribuya a la selección de bacterias resistentes a los medicamentos, lo que fomenta la aparición de superbacterias mortales.

Bouzas-Monroy dijo: «La falta de datos de monitoreo de API globales significa que para muchas regiones del mundo no tenemos idea del nivel de impactos potenciales.

«Por lo tanto, utilizamos un conjunto de datos único sobre las concentraciones de 61 API de alto uso en ríos de 104 países para realizar la primera evaluación holística verdaderamente global de sus posibles efectos ecotoxicológicos».

El equipo británico descubrió que la contaminación farmacéutica está contaminando el agua en todos los continentes. En América del Norte, el sulfametoxazol y la cafeína mostraron las concentraciones más altas.

Se seleccionaron un total de 54 lugares de muestreo en el Reino Unido. Se detectaron drogas en todos, excepto en cuatro en la remota Snowdonia en Gales. El más contaminado fue el río Clyde en Glasgow.

El fármaco detectado con mayor frecuencia en las vías fluviales británicas fue la carbamazepina recetada para la epilepsia, encontrada en el 69 por ciento de los sitios.

El coautor John Wilkinson, también de la Universidad de York, dijo: «Hay 19,5 millones de personas que viven en las ciudades donde realizamos el trabajo de monitoreo en el Reino Unido: Londres, Leeds, York, Glasgow, el norte de Gales y Belfast. Eso es casi un tercio de la población».

Ríos contaminados del mundo
Mapa mundial (A) y europeo (B) que indica los cocientes de riesgo (HQ) de mezcla promedio para cada campaña de muestreo en Wilkinson et al. (2022) proyecto de monitoreo global. Azul = HQ entre 0 y 0,1, verde = HQ entre 0,1 y 1, naranja = HQ entre 1 y 5, amarillo = HQ entre 5 y 10 y rojo = HQ > 10. Las campañas en Islandia y Venezuela no detectaron ningún compuesto.
SETAC

La disponibilidad de datos de ecotoxicidad en API ha aumentado significativamente en los últimos años con la industria farmacéutica cada vez más transparente.

Bouzas-Monroy dijo: «Veintitrés API tenían concentraciones para al menos un lugar de muestreo por encima de las concentraciones en las que se podría esperar un efecto sobre los organismos.

«Diez de los identificados, incluidas las moléculas utilizadas para tratar la depresión, las infecciones bacterianas, la epilepsia y la ansiedad, así como los tratamientos hormonales y los estimulantes, se encontraron en concentraciones ecotoxicológicas preocupantes».

La caracterización de las 61 API puede ser solo «la punta del iceberg», ya que hay casi 2000 en circulación, sugiere el estudio. Se espera que los impactos reales en los sistemas acuáticos sean mayores.

Bouzas-Monroy dijo: «Los ríos que fueron monitoreados contendrán no solo API sino también otros contaminantes como químicos industriales, pesticidas y metales».

Agregó: «Nosotros, por primera vez, presentamos una evaluación global de los posibles impactos ecotoxicológicos de los API en los ecosistemas acuáticos.

«Demostramos que aproximadamente el 43,5 por ciento de las ubicaciones de los ríos en todo el mundo tienen concentraciones en las que se podrían esperar efectos ecotoxicológicos, y se espera que algunas ubicaciones sufran efectos en múltiples niveles tróficos y puntos finales.

«Si queremos cumplir con los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, en particular el Objetivo 6, ‘Agua limpia y saneamiento’, necesitamos abordar urgentemente el problema global de la contaminación farmacéutica».

Las regiones del mundo más afectadas son las que menos se han analizado: África subsahariana, América del Sur y partes del sur de Asia.

Se trata menos de una cuarta parte de las aguas residuales, y la tecnología no puede filtrar la mayoría de los productos farmacéuticos.

Se espera que un mayor control conduzca a estrategias que limiten los efectos.

Un escáner de última generación en York identificó propranolol, un bloqueador beta para enfermedades cardíacas, y loratadina que se toma para las alergias. Otros incluyeron los antibióticos comunes sulfametoxazol y ciprofloxacina para infecciones bacterianas.

Pueden interrumpir las capacidades reproductivas de los organismos, alterar el comportamiento o la fisiología, e incluso cambiar la frecuencia cardíaca.

La cantidad de drogas que se filtran en las vías fluviales aumentará en dos tercios antes de 2050, poniendo en peligro los ecosistemas de agua dulce.

El estudio fue publicado el miércoles en Toxicología y Química Ambiental.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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