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Ceremonia de apertura de los Juegos de la Commonwealth 2022, revisión: una celebración bostin de Birmingham

Eso fue un poco de risa, ¿no?

Si no leyó eso en la voz de Noddy Holder como Dudley Sidebottom, entonces espero que nunca haya estado en Cadbury World, pero no por mucho tiempo, si vio la ceremonia de apertura de los Juegos de la Commonwealth en Birmingham. Si eso no lo obliga a viajar a West Midlands, nada lo hará.

Si la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 fue un gran espectáculo teatral que abarcó un siglo y que destiló todos los emblemas de Gran Bretaña y lo británico y lo convirtió en un diorama humano, entonces casi 10 años después, este espectáculo en el Alexander Stadium, dirigido por Peaky Blinders el creador Steven Knight, fue eso en miniatura, una celebración alegre y extraña de la historia, la cultura y los canales de la segunda ciudad de Gran Bretaña (y sus condados circundantes; después de todo, tenían que saludar al chico local William Shakespeare). .

Esta ceremonia fue una buena oportunidad para desafiar la producción de 2012 de Danny Boyle. Era ambiciosa en escala, divertidamente descabellada y oscilaba alucinógenamente en un tono entre surrealista y sincero.

Tuvimos a Duran Duran, Lenny Henry, la CBSO, el Birmingham Royal Ballet, Edward Elgar (bueno, un gran títere de su cabeza), Black Sabbath (bueno, Tony Iommi), una imprenta gigante con una resma de letras en fuente Baskerville. , un tributo al mercado Bullring, un discurso sobre la importancia de la educación de las niñas de la ganadora del Nobel Malala Yousafzai, quien se mudó a Birmingham después de salir de Pakistán cuando los talibanes le dispararon y, por supuesto, la estrella del espectáculo: aparte de los atletas, un toro mecánico de 10 metros de altura, mitad minotauro mitad aterrador potro salvaje de gran tamaño que en una secuencia bastante distópica se enojó y amenazó con desatar el terror sobre los espectadores, voluntarios, actores y bailarines debajo.

Artistas durante la ceremonia de apertura de los Juegos de la Commonwealth de Birmingham 2022 en el Alexander Stadium, Birmingham. Fecha del cuadro: Jueves 28 de julio de 2022. Foto de PA. Ver historia de PA Ceremonia de la COMMONWEALTH. El crédito de la foto debe decir: Jacob King/PA Wire. RESTRICCIONES: Uso sujeto a restricciones. Solo uso editorial, no uso comercial sin el consentimiento previo del titular de los derechos.
Artistas durante la ceremonia de apertura de los Juegos de la Commonwealth de Birmingham 2022 en el Alexander Stadium, Birmingham (Foto: Jacob King/PA Wire)

La noche siguió la historia de “Stella and The Dreamers”, según la literatura oficial, “un grupo de jóvenes atletas de todo el Commonwealth que exploran la historia de Birmingham y representan un futuro mejor y más brillante para todos nosotros”.

Los bailarines llevaron cristales luminosos, llenos de sus sueños, mientras conocieron a los pioneros de la ciudad y fueron testigos de algunas de las «luchas y éxitos» de la ciudad: con desfiles y carrozas, hubo dramatizaciones de períodos en la historia de Birmingham, desde sus vínculos con el comercio de esclavos. a la fabricación de sus automóviles (el príncipe Carlos y Camila llegaron en un Aston Martin formando una bandera de la Unión con otros 72 automóviles, representando a las naciones que compiten).

El Commonwealth, tanto cómo llegó a existir como la cuestión de su relevancia, no es simple ni está libre de controversias. Como para desviar las críticas, Knight optó por centrar la noche en la diversidad cultural de la moderna Birmingham, la ciudad más mixta de Gran Bretaña.

Había artistas y bailarines que representaban a sus poblaciones irlandesa, afrocaribeña e india y, en cada oportunidad, el espectáculo presentaba comediantes Brummy (desde Joe Lycett hasta Shazia Mirza) y músicos (la saxofonista de jazz Soweto Kinch actuó, había muchos Laura Mvula y Dexys). Midnight Runners, y aún más ELO).

Pero todo esto significó que los comentaristas de televisión Andrew Cotter y Hazel Irvine tenían algunos guiones terriblemente dignos de leer: «nuestra riqueza común es nuestra humanidad», «todos estamos tocados por el polvo de estrellas», que aunque bien intencionado, corría el riesgo de sonar pequeño hueco. Como demostró la ceremonia de apertura de Londres, es muy fácil quedar atrapado en las festividades y reclamar unidad, solo para ser amargamente decepcionado por la división en el mundo real.

Sin embargo, ningún guión fue más extraño que lo que se vieron obligados a leer durante ese segmento de toros furiosos sobre la Revolución Industrial.

“Un ritmo frenético golpea para recordarnos el impulso implacable y despiadado de la industria, 50 mujeres fabricantes de cadenas arrastran un toro gigante, enormemente impresionante y fuertemente blindado a la plaza de toros. Marcado por las heridas del pasado y enfurecido por la incapacidad de la ciudad para aprender de sus errores, el toro se escapa. Esto provoca un pandemónium y, en un acto de emancipación, las mujeres rompen sus propias cadenas”. Posiblemente mostrar, en lugar de contar, hubiera permitido que este momento fuera un poco más impactante.

Pero ese toro, que se exhibirá en la ciudad después de la ceremonia, fue realmente una hazaña llamativa y elegante de escultura en movimiento; el arte y la maquinaria se unen y dan vida a una vida vívida y extraña.

Y en verdad, fue más dinámico que Simon Le Bon al frente de los números de cierre de Duran Duran al final del espectáculo. Esperemos que los atletas tengan un poco más de energía y que yo la tenga una vez que haya dormido un poco. Un gran espectáculo, bien hecho a todos los involucrados, me voy a la cama. Que empiecen los juegos.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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