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Chase Elliott ha ganado tantas carreras como todos los pilotos de Ford combinados, lo que no se siente bien con el fabricante que se dirige a su propio territorio en Michigan

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Correr en el Michigan International Speedway es diferente. Pilotos como Chase Elliott (Atlanta), Kyle Busch (Las Vegas) y Bubba Wallace (Talladega) pueden tener paradas en la Serie de la Copa que se sientan como volver a casa, y cada viaje a Charlotte Motor Speedway prácticamente cuenta como una visita a casa para todos en NASCAR .

Pero el fin de semana de MIS es importante para los fabricantes. Chevy, Ford y Toyota tienen operaciones importantes en Michigan, por lo que el deseo de ver a uno de sus conductores ganar allí es más fuerte que quizás en cualquier otro lugar, excepto en la apertura en Daytona y el Championship 4 en Phoenix.

Los pilotos de Ford han ganado las últimas siete carreras en MIS, pero esa racha corre el riesgo de terminar como si fuera la curva 1 de un circuito verde, blanco y a cuadros en el autódromo de Indianápolis. El zar de las carreras de la marca entiende eso y admitió esta semana que la era Next Gen en Ford ha tenido un comienzo feo.

Chase Elliott tiene tantas victorias como todos los pilotos de Ford juntos

Chase Elliott levanta el pulgar mientras recorre la parrilla antes de la Kwik Trip 250 de la NASCAR Cup Series en Road America el 3 de julio de 2022 | Imágenes de Logan Riely/Getty

Chevrolet está logrando consecutivamente la mayor cantidad de victorias en la Serie de la Copa NASCAR en una temporada por primera vez desde 2015, gracias en gran parte a que todos los pilotos de Hendrick Motorsports han entrado en Victory Lane al menos una vez.

Los pilotos de Chevy han ganado 13 de las 22 carreras de puntos que se dirigen al Michigan International Speedway para dar inicio al último mes de la temporada regular. Los pilotos de Toyota han obtenido cinco victorias, y Ford está en la parte trasera con cuatro victorias a pesar de poner aproximadamente la misma cantidad de autos en la pista que Chevy.

Mientras tanto, Chase Elliott, el conductor del Chevy No. 9, ha ganado cuatro veces para igualar los viajes de Ford al carril de la victoria. Austin Cindric del equipo Penske capturó las 500 Millas de Daytona, Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing ganó en Phoenix y Joey Logano de Penske triunfó en Darlington y Gateway.

El año comenzó de manera prometedora para Ford. Logano ganó la exhibición Busch Light Clash en Los Angeles Coliseum, y Brad Keselowski y Chris Buescher de RFK Racing barrieron los duelos de gemelos en Daytona antes de que Cindric ganara la primera carrera que contaba para los puntos.

Ha habido poco por lo que emocionarse desde entonces.

El jefe de carreras de Ford resume la temporada de cuatro victorias: ‘no es aceptable’

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Cuando el campo se alinee el domingo en Michigan, Ford habrá pasado dos meses desde que uno de sus pilotos (Joey Logano) ganó una carrera de la NASCAR Cup Series en la primera temporada del auto Next Gen.

La sequía, combinada con solo cuatro carreras ganadas en la temporada, contribuye a un escenario en el que quizás solo cuatro de los autos del fabricante lleguen a los playoffs.

Mark Rushbrook, el director global de Ford Performance Motorsports, no intentó cambiar la narrativa esta semana mientras se reunía con los medios de comunicación.

“Cuatro victorias no es suficiente. No es aceptable”, dijo. “Necesitamos obtener más victorias. Necesitamos tener pilotos más arriba en la clasificación y, con suerte, al menos cuatro, si no más, en los playoffs. Sin duda va a ser difícil donde estamos con solo cuatro carreras de temporada regular por jugar”.

En la mente de Rushbrook, la naturaleza del automóvil Next Gen ha sido un problema. La prohibición de NASCAR contra las alteraciones de las piezas suministradas por proveedores selectos deja pocos aspectos para modificar. Algunos de los que se pueden jugar reaccionan radicalmente al cambio.

“Este auto es tan sensible que incluso cuando un equipo lleva cuatro autos o dos autos a la pista con diferencias muy pequeñas, verás uno cerca de la parte superior del tablero y dos o tres o cuatro en el otro extremo del tablero. tablero”, dijo Rushbrook. «Así que eso es parte de eso y simplemente entender cuán sensible es y asegurarnos de que realmente podamos encontrar el lugar óptimo para que estos autos funcionen».

Joey Logano apunta a ‘simulación BS’

Con dos equipos presentando seis autos combinados, Toyota tiene una excusa incorporada para sentirse en la oscuridad acerca de maximizar el rendimiento de la próxima generación, sin embargo, el fabricante lidera a Ford en las victorias de la Serie de la Copa NASCAR.

Joey Logano posee la mitad de las victorias de Ford, pero no se pavonea porque entiende lo rápido que pueden cambiar las cosas.

«He aprendido a seguir empujando y manteniendo la cabeza baja y seguir moliendo», le dijo a Autoweek. “Puede cambiar en un fin de semana. Puedes pasar de héroe a cero y de cero a héroe muy rápido”.

Y eso podría provenir del más pequeño de los cambios realizados por inspiración o desesperación.

“No tenemos grandes datos sobre este auto para saber qué es real o qué es simulación BS”, dijo el campeón de la serie 2018. “Es difícil leer lo que hay en la vida real y lo que se ve en los datos de simulación. Esas cosas son difíciles de aclarar en este momento sin un montón de pruebas en la pista de la vida real”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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