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China usa robots para probar bombas en aviones hipersónicos

China ahora puede probar el lanzamiento de armas desde aviones que viajan a velocidades hipersónicas en un poderoso túnel de viento, con la ayuda de brazos robóticos.

Investigadores del Centro de Investigación y Desarrollo de Aerodinámica de China en la provincia de Sichuan han desarrollado un nuevo sistema de trayectoria cautiva (CTS) que mantiene un avión en su lugar usando brazos robóticos, según el Correo de la mañana del sur de Chinapermitiéndoles probar cómo cabecea y gira la nave en todas las direcciones posibles a velocidades extremadamente altas, así como también cómo las altas velocidades afectan el lanzamiento de objetos como misiles.

Esto les da la capacidad de probar un prototipo de bombardero hipersónico, dijo el periódico.

Las velocidades hipersónicas se definen como superiores a Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido. La tecnología de túnel de viento de China es sin precedentes, capaz de generar velocidades de viento de hasta Mach 33.

misil
Imagen de archivo de un misil hipersónico. Investigadores en China han desarrollado un sistema de brazo robótico de túnel de viento para probar cómo un avión puede separarse de un misil a cinco veces la velocidad del sonido.
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Según Interesting Engineering, la tecnología anterior de túneles de viento utilizaba gas de hidrógeno caliente caro y explosivo, lo que hacía que la construcción y el mantenimiento de túneles de viento como este fueran costosos y peligrosos.

Este diseño, sin embargo, usó gas nitrógeno a alta presión, más económico e inerte, para impulsar un pistón a muchos cientos de millas por hora, comprimiendo el aire para generar ondas de choque rápidas y calientes, simulando las condiciones que enfrentan los aviones a velocidades hipersónicas.

Científicos chinos anunciaron en 2021 que estaban trabajando en drones hipersónicos no tripulados capaces de viajar a Mach 5. Esto se produce como parte de una carrera armamentista en tecnología hipersónica que tiene lugar entre EE. UU., Rusia y China, y cada uno intenta desarrollar aviones más rápidos y misiles hipersónicos. .

Los sistemas de trayectoria cautiva existen desde la década de 1960, utilizando una pequeña grúa para alejar objetos de un avión en un túnel de viento para simular el desacoplamiento de dos objetos a altas velocidades. Sin embargo, este reciente desarrollo de CTS de Lin Jinzhou y el equipo del Centro de Investigación y Desarrollo de Aerodinámica de China utiliza dos brazos robóticos, lo que permite una mayor movilidad que la habitual.

«Hasta ahora, las pruebas CTS disponibles en otros países solo admiten el movimiento de un cuerpo. En el rango hipersónico, no hay ningún informe sobre el uso de CTS en absoluto», dijeron Lin y sus colegas al Correo de la mañana del sur de China.

Las ondas de choque producidas por las intensas velocidades del viento en el túnel son muy poderosas, lo que significa que los brazos robóticos tenían que resistir la fuerza de estos choques, pero también mantener un margen de error por debajo de un micrómetro, o 0,0000033 pies.

Según un artículo publicado esta semana en la revista china Acta Aerodynamica Sinica, este novedoso CTS de dos brazos permitió a los investigadores simular la descarga de carga a Mach 6 en un túnel de viento de 3,3 pies, permitiéndoles medir cómo se comportan la aeronave y su elemento liberado en estas velocidades extremas.

«Si el almacenamiento se puede separar de forma segura de la aeronave se convierte en un gran problema», dijo Lin.

Según Lin, se forman ondas de choque entre el avión hipersónico y la carga de la que se separa, que rebotan entre las dos naves. Esto puede hacer que la carga pierda velocidad, cambie de rumbo y quizás incluso colisione con la aeronave.

Esta investigación es esencial para promover el desarrollo de China de un sistema de transporte de dos etapas, que se espera que llegue a cualquier parte del planeta en solo una hora a través de un gran avión hipersónico que transporta un arma, o una embarcación con pasajeros, a velocidades extremadamente altas, y luego libera el objeto en altitudes cercanas al espacio. Esto permitiría que el arma o la nave se deslice por el mundo a altas velocidades, con una resistencia mínima del aire.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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