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Christopher Bell se fue y arruinó sus posibilidades en los playoffs de NASCAR

Podría decirse que Christopher Bell era el favorito para el campeonato de la NASCAR Cup Series 2022 después de la primera ronda de los Playoffs de NASCAR. Pero solo dos semanas después, su contienda por el título casi ha terminado.

Bell abrió su tercera temporada de tiempo completo en la Serie de la Copa y la segunda en el auto No. 20 para Joe Gibbs Racing, casi tan mal como cualquier temporada podría comenzar. Se estrelló en las 500 Millas de Daytona para terminar en el puesto 34 y tuvo un problema con el motor la semana siguiente en el Auto Club Speedway, lo que lo llevó a terminar en el último lugar en el puesto 36.

Christopher Bell tuvo una temporada regular sólida

Luego, gradualmente se abrió camino de regreso hacia el frente del campo y al frente de la clasificación de puntos. Una racha de cuatro semanas consecutivas en mayo con un sexto puesto o mejor lo llevó de regreso al décimo lugar en la clasificación de puntos a principios de junio.

Bell corría constantemente tan bien como lo había hecho en cualquier momento de su carrera en la Serie de la Copa. Pero la paridad histórica de la primera temporada con el modelo de automóvil Next Gen lo dejó al borde del campo de los playoffs con solo siete carreras restantes en la temporada regular.

Bell ingresó a la carrera del 17 de julio en New Hampshire Motor Speedway octavo en la clasificación de puntos pero 16º en la clasificación de playoffs de 16 pilotos porque otros 13 pilotos habían logrado al menos una victoria y él no.

«Estoy en una posición realmente aterradora porque los dos primeros puntos están bastante lejos», dijo Bell durante un retraso por lluvia tres semanas antes en Nashville Superspeedway. “Y luego esa línea de corte se acerca cada vez más (con) cada nuevo ganador”.

Bell, quien lidera la serie con cuatro poles y ocupa el tercer lugar con una posición de salida promedio de 10.0, comenzó la carrera de New Hampshire quinto. Terminó sexto y noveno, respectivamente, en las dos primeras etapas. Chase Elliott luego mantuvo el liderazgo con 41 vueltas para el final cuando Bell hizo el pase ganador de la carrera y logró la segunda victoria de su carrera en la Serie de la Copa.

Esa victoria consolidó su lugar en los playoffs y entró en la postemporada de 10 carreras como el sembrado No. 10.

Bell tuvo una gran primera ronda pero una terrible segunda en los Playoffs de NASCAR

Christopher Bell durante la YellaWood 500 de la NASCAR Cup Series 2022
Christopher Bell hace un trompo después de un incidente en la pista durante la YellaWood 500 de la NASCAR Cup Series en Talladega Superspeedway el 2 de octubre de 2022 | Imágenes de Chris Graythen/Getty

Bell luego logró tres resultados consecutivos entre los cinco primeros para abrir los playoffs, e incluso aseguró su lugar en la segunda ronda antes de que comenzara la final de la primera ronda en Bristol Motor Speedway. Fue el mejor piloto de un grupo de 16 pilotos que no pudo ganar ninguna de las carreras en la primera ronda.

Su segunda ronda ha sido una historia completamente diferente.

Bell fue una de las muchas víctimas de problemas con los neumáticos en la ronda inaugural de 12 en el Texas Motor Speedway. Se estrelló dos veces en la primera mitad de la carrera y finalmente terminó en el puesto 34, último entre los 12 pilotos restantes de los playoffs.

Eso lo colocó nuevamente en el puesto 11 en la clasificación mientras la serie se dirigía al Talladega Superspeedway para lo que tradicionalmente es una de las carreras más impredecibles de cada temporada.

Ganó la posición de privilegio y parecía estar preparado para revertir una tendencia de su carrera en las pistas de carreras en las que terminó mejor que 13 una vez en sus primeras 11 carreras de la Serie de la Copa en Talladega o en el Daytona International Speedway.

Bell se mantuvo en el pelotón líder durante gran parte de la primera mitad de la carrera, pero hizo un trompo cuando se dirigía a la calle de pits durante la Etapa 2 y perdió una vuelta frente a los líderes para cumplir una penalización por exceso de velocidad cuando ingresó a la calle de pits de lado, fallando por poco el interior. pared.

Bell pudo volver a la vuelta del líder al final de la etapa, pero se recuperó solo hasta el puesto 17 al final del evento.

«Simplemente una carrera terrible, terrible en general para mí», dijo Bell después de la carrera. «Sabes, necesitábamos venir aquí y maximizar los puntos, y desafortunadamente, no pudimos hacer eso».

Ahora se dirige a la carrera final de la segunda ronda en Charlotte Roval, el 11° de los 12 pilotos restantes de los playoffs, 33 puntos detrás de Chase Briscoe en el octavo lugar para avanzar a la siguiente ronda.

Una victoria es probablemente la única oportunidad de Bell para avanzar, pero eso podría ser una tarea extremadamente difícil para un competidor que maneja un JGR Toyota, que ha visto a todos sus autos tener problemas en los autódromos esta temporada.

Bell es el único piloto de JGR en registrar un top 10 en cualquiera de los primeros cinco autódromos en el calendario de este año. Terminó tercero en la primera carrera del año en un autódromo en el Circuito de las Américas y octavo en Watkins Glen International.

Su primera victoria en la Serie de la Copa de su carrera fue en 2021 en el autódromo de Daytona, pero tiene finales de octavo y 24 en sus otras dos carreras en Charlotte Roval.

Es probable que necesite mucho más que eso para evitar una caída increíblemente pronunciada desde la cima de la clasificación de los playoffs hasta quedar fuera de la contienda por el título en solo tres semanas.

Estadísticas cortesía de Racing Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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