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Cómo administro el cuidado de mis hijos: Mi esposo es maestro de escuela primaria: nuestras tarifas de guardería son más que su salario

En nuestra serie Cómo administro mi cuidado de niños, nuestro objetivo es descubrir cómo las personas en todo el Reino Unido manejan la logística y el costo de tener hijos.

Esta semana hablamos con Bella Sankey, una activista de derechos humanos y directora de organizaciones benéficas de 39 años que en 2019 se postulaba para ser diputada. Bella vive con sus dos niños pequeños y su esposo Alex en Sussex.

NIÑOS

De un año y de tres años

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Bella trabaja a tiempo completo y su esposo trabaja a tiempo parcial como maestro de escuela primaria.

CUIDADO DE NIÑOS

Los niños en la guardería a tiempo parcial y pasan los días fuera de la guardería al cuidado de su padre.

En licencia de maternidad con mi primer hijo en 2019, me presenté a las elecciones generales. Mi hijo de cuatro meses me acompañaba a todas partes, a tocar puertas, hacer campañas, ferias navideñas, todo. Mi segundo hijo nació casi de inmediato, por lo que la forma en que los costos rápidamente comenzaron a subir en espiral con dos hijos fue una sorpresa.

Volví a trabajar seis meses después de tener a nuestro segundo bebé en septiembre de 2021, por lo que necesitábamos cuidado de niños para ambos. Encontramos una guardería increíble cerca con una sensación de hogar lejos del hogar. Pero después de calcular los números, nos dimos cuenta de que nuestras tarifas mensuales de guardería para que ambos fueran a tiempo completo serían más altas que el salario de mi esposo Alex como maestro de escuela primaria recientemente calificado.

A pesar de que con nuestros costos estaríamos mejor si Alex no trabajara y cuidara a los niños todo el tiempo, decidimos que haríamos que funcionara confiando en mi salario para nuestros otros gastos y Alex se iría. tiempo parcial. Pasa la mitad de la semana enseñando y la otra mitad cuidando a nuestros hijos.

Hacer esto, y llevar a nuestros hijos a la guardería dos días a la semana, nos costó £ 800 por mes (con el gobierno aportando £ 200 adicionales por mes) y Alex trae a casa £ 787 después de impuestos como maestro a tiempo parcial.

Las cosas han mejorado un poco en los últimos meses, ya que nuestro hijo mayor cumplió tres años y comenzamos a beneficiarnos de más apoyo para el cuidado de los niños, las llamadas «30 horas gratuitas para mayores de tres años». Sin embargo, este eslogan es engañoso. Esas 30 horas gratuitas aún nos cuestan £ 3516 por año, por lo que, si bien las horas gratuitas significan que pagamos menos de lo que solíamos, técnicamente no son «gratuitas».

Ahora tenemos una rutina que funciona para nosotros y compartimos la entrega y la recolección. Tenemos la suerte de encontrar una excelente guardería a poca distancia, por lo que podemos alinear el trabajo y la vida familiar bastante bien.

Sin embargo, cuando me presenté nuevamente a la selección para ser candidato parlamentario del Partido Laborista a principios de este año, las cosas cambiaron. Aunque es bueno que el plazo oficial para una selección se haya reducido a cinco o seis semanas para ayudar a apoyar a las mujeres que están en desventaja por selecciones más largas, la realidad es que la campaña política requiere mucho tiempo y tratar de hacerlo además de tener hijos pequeños y un carrera es un reto.

Agradecí que me concedieran una subvención MotherRED, una iniciativa creada por la diputada Stella Creasy para abordar la sanción por maternidad y tratar de conseguir que más madres fueran elegidas para el Parlamento. La subvención cubre los costos de cuidado de niños asociados con pelear en una selección y me permitió encontrar el tiempo extra que necesitaba para competir.

Se siente profundamente irónico que el gobierno esté insistiendo en el crecimiento económico, pero ignora a los cientos de miles de padres, y predominantemente mujeres, que desean contribuir a la economía pero que actualmente no tienen precio. Recortar los impuestos para los que más ganan es tan hueco.

Ha habido grandes avances para las mujeres a lo largo de las décadas gracias al movimiento feminista y la formulación de políticas progresistas. El Reino Unido tiene algunos de los servicios de cuidado infantil de mayor calidad en el mundo y esto debe celebrarse con razón. Nos sentimos increíblemente afortunados de que nuestra guardería sea tan atenta y cariñosa y sabemos que el personal es bien tratado.

Pero también somos uno de los países más caros del mundo para el cuidado de niños y, en el Reino Unido, los trabajadores de cuidado de niños de la primera infancia generalmente están infravalorados y mal pagados.

Existe un fuerte argumento económico para el cuidado de niños universal o genuinamente asequible para que las personas puedan volver a trabajar cuando lo deseen y contribuir a nuestra economía. El sistema actual es muy irregular. Las familias reciben el apoyo correcto del estado con sus recién nacidos a través de la licencia parental legal y luego se hace una contribución relativamente pequeña a las tarifas de guardería para los niños menores de tres años antes de que entre en acción más apoyo y luego, a partir de los cuatro años de edad, se proporciona cuidado infantil universal a través de la provisión escolar.

Esto significa que el apoyo se retira efectivamente cuando finaliza el permiso parental, lo que penaliza a los padres durante unos años antes de que vuelvan a recibir apoyo. Y esto sucede durante los años en que los gastos y otras responsabilidades de cuidado pueden estar en su apogeo.

Pero además del caso económico directo, cuando se considera el costo agobiante del cuidado de los niños para los trabajadores clave, muchos de los cuales son notoriamente mal pagados y escasos, como trabajadores de cuidados, enfermeras, recolectores de basura, asistentes de enseñanza y maestros de escuela primaria. el caso del cuidado infantil universal se convierte en una obviedad.

Que Alex, un maestro calificado y valioso y uno de los tres únicos maestros varones en su escuela, sea incentivado por nuestro sistema para dejar la fuerza laboral es una locura.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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