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Cómo la contaminación del aire aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

La contaminación del aire aumenta la exposición a un gas radiactivo que desencadena ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, según una investigación de la Universidad de Harvard. Contiene radón incoloro e inodoro, que también es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores.

El fenómeno está aumentando la toxicidad de las diminutas partículas llamadas PM2.5 emitidas por el tráfico y la industria. El estudio fue publicado en el Revista de la Asociación Americana del Corazón.

El autor principal Shuxin Dong, Ph.D. estudiante de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston, dijo: «Estos hallazgos sugieren que la radiactividad de las partículas aumenta el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular y aumenta el daño de las partículas». Dong agregó: «Esto debe investigarse más a fondo y puede conducir a regulaciones de calidad del aire específicas y rentables».

El vínculo entre las PM2.5 y las muertes por enfermedades cardiovasculares se conoce desde hace décadas. Son arrojados por la quema de combustibles fósiles. También provienen del diésel, las pastillas de freno, los neumáticos y el polvo de las carreteras. Con menos de 50 veces el ancho de un cabello humano, ingresan a la sangre a través de los pulmones haciéndola más pegajosa y provocando inflamación.

La contaminación del aire
Una vista general con vistas a los tejados de las casas residenciales hacia el horizonte de Londres a través de una neblina de calor el 11 de agosto de 2022, en Romford, Inglaterra. La contaminación del aire aumenta la exposición a un gas radiactivo que desencadena ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, según una investigación.
Imágenes de John Keeble/Getty

La radiactividad se produce naturalmente como producto de la descomposición del uranio que se encuentra en el suelo y las rocas. El radón, sin embargo, migra a la atmósfera y se convierte en isótopos emisores de radiación conocidos como alfa, beta y gamma.

Dong dijo: «Sabemos que las PM2.5 son partículas muy pequeñas en el aire que pueden inhalarse y causar muchos problemas de salud. Sin embargo, se sabe poco sobre qué propiedades físicas, químicas o biológicas de las PM2.5 alimentan su toxicidad».

«Estudiamos la actividad beta bruta, una propiedad de las partículas finas que es el resultado del radón que se adhiere a las partículas y las vuelve radiactivas, lo que da como resultado la radiactividad de las partículas. Cuando se inhalan, estas partículas muy pequeñas penetran profundamente en los pulmones y entran en el torrente sanguíneo. y circular por todo el cuerpo».

El equipo usó predicciones espaciotemporales de actividad beta bruta, una forma de usar diferentes variables en el espacio y el tiempo, para proporcionar predicciones refinadas de exposición. Examinaron los registros de salud de más de 700 000 muertes no accidentales en Massachusetts entre 2001 y 2015. Esto les permitió estimar cómo la exposición a la actividad beta bruta a largo plazo afecta la muerte por enfermedad cardiovascular, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y todas las causas no accidentales. .

La radiactividad de las partículas se asoció con un aumento del 16 por ciento en el riesgo de muerte por ataque cardíaco; un 11 por ciento más de riesgo de muerte por accidente cerebrovascular; un 7 por ciento más de riesgo de muerte por todo tipo de enfermedad cardiovascular, y un 4 por ciento más de riesgo de muerte por todas las causas no accidentales. Mientras tanto, las PM2.5 aumentaron el riesgo de muerte por ataque cardíaco en un 6 por ciento; muerte por accidente cerebrovascular en un 11 por ciento; muerte por todas las enfermedades cardiovasculares en un 12 por ciento; y muerte por todas las causas no accidentales en un 10 por ciento.

Dong dijo: «El riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular y todas las causas debido a PM2.5 fue mayor y, por lo tanto, más tóxico cuando los niveles brutos de actividad beta fueron más altos».

En 2021, la American Heart Association se unió a otras tres organizaciones cardiovasculares líderes para instar a la comunidad médica y a las autoridades sanitarias a mitigar el impacto de la contaminación del aire en la salud de las personas. Según el comunicado, se estima que 6,7 millones de muertes en 2019, o el 12 por ciento de todas las muertes en todo el mundo, se atribuyeron a la contaminación del aire exterior o doméstico. Hasta la mitad de estos se debieron a enfermedades cardiovasculares.

La contaminación del aire también aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, diabetes y enfermedades respiratorias. Encabeza la lista de los principales determinantes de mortalidad de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y ocupa un lugar más alto que fumar, beber y las principales enfermedades infecciosas.

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire es uno de los principales problemas de salud a nivel mundial. Incluso las concentraciones bajas podrían causar decenas de miles de muertes prematuras cada año en los EE. UU.

Producido en asociación con SWNS Talker.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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