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Cómo la orca ‘psicótica’ de SeaWorld, Tilikum, se convirtió en una asesina en serie y mató a tres personas, incluido su propio entrenador

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SACADA del océano y arrojada a las garras del cautiverio a los dos años de edad, la orca Tilikum se convirtió en una notoria asesina en serie.

En el transcurso de 30 años en cautiverio, Tilikum mató a tres personas, incluidos dos entrenadores, y un hombre que se subió desnudo a su tanque después de que el parque cerró.

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La entrenadora superior Dawn Brancheau, fotografiada con una orca diferente, fue asesinada por Tilikum en 2010

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Los expertos creen que los años interminables de la ballena encarcelada en parques acuáticos la convirtieron en «psicótica» debido a un trauma psicológico y físico, lo que la llevó a quitarse la vida.

Los ex entrenadores de SeaWorld incluso han afirmado que las ballenas fueron drogadas y privadas de alimentos de manera rutinaria, lo que las llevó a autolesionarse.

Tilikum fue arrancado de su familia en aguas de la costa de Islandia en 1983 y puesto en un tanque de almacenamiento de hormigón en el zoológico marino de Hafnarfjördur, cerca de Reykjavík.

Después de pasar meses nadando en círculos, la infame orca de 22.5 pies fue enviada a Sealand of the Pacific en 1984, donde fue alojada con dos orcas hembras más viejas: Haida II y Nootka IV.

Totalmente incompatibles, el trío soportó 14 horas al día hacinados en una pequeña piscina cerrada de 26 pies de ancho, con las hembras rastrillando Tilikum con los dientes para afirmar el dominio como resultado de su estructura social matriarcal.

Maltratado implacablemente por las orcas y sufriendo úlceras estomacales, Tilikum fue aislado solo en un grupo médico más pequeño en lo que fue solo el comienzo de su traumática vida.

Una década después de su captura, comenzó la racha de asesinatos de Tilikum.

En 1991, Tilikum, que pesaba 5.700 kg, todavía estaba encerrado en Sealand cuando un joven trabajador a tiempo parcial resbaló y se tiró a la piscina.

Los espectadores observaron aterrorizados cómo Tilikum y sus dos compañeros de tanque sumergieron a la estudiante de biología marina Keltie Byrne, arrastrándola ferozmente por la piscina y evitando que saliera a la superficie.

En un breve momento de esperanza, la joven de 21 años logró llegar al costado e intentó salir mientras jadeaba por aire, pero las orcas la arrastraron rápidamente bajo el agua.

El personal trató frenéticamente de arrojarle un salvavidas, pero no pudo alcanzarlo porque las ballenas la trataban como un «juguete».

En una prueba aterradora de 10 minutos, Keltie logró llegar a la superficie dos veces mientras sus inquietantes gritos resonaban en la piscina.

Cuando salió por tercera vez, se había ahogado trágicamente.

Pasaron varias horas antes de que su cuerpo pudiera ser recuperado del charco ensangrentado.

Steve Huxter, jefe de entrenamiento de animales en Sealand en ese momento, dijo: «Nunca tuvieron un juguete en la piscina que fuera tan interactivo.

«Simplemente se emocionaron y estimularon increíblemente».

Apenas 18 meses después, Sealand cerró sus puertas definitivamente: envió a Tilikum y a las otras dos orcas a SeaWorld en Orlando, Florida.

Ocho años después, Tilikum volvió a atacar.

En la mañana del 6 de julio de 1999, entrenadores horrorizados encontraron el cuerpo de un hombre de 27 años sobre la espalda de Tilikum.

Daniel Dukes había visitado SeaWorld el día anterior y se quedó después de que cerrara el parque, de alguna manera escapando de los ojos vigilantes de seguridad.

Tilikum asesinado tres veces antes de morir en 2017

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La estudiante de biología marina Keltie Byrne fue asesinada por Tilikum en 1999.

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Daniel Dukes fue la primera víctima de Tilikum

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Entró desnudo en el tanque de Tilikum y, a la mañana siguiente, había sido mutilado hasta la muerte.

Una autopsia reveló un catálogo de heridas que revuelven el estómago, contusiones y abrasiones en todo su cuerpo.

A pesar de que varias cámaras operaban alrededor e incluso dentro de la piscina, SeaWorld sostuvo que el escalofriante incidente no fue capturado.

No se encontraron drogas ni alcohol en el sistema de Dukes, y la autopsia concluyó que la causa de su muerte fue ahogamiento.

En febrero de 2010, Tilikum mató por tercera y última vez.

Después de disfrutar del espectáculo Dine with Shamu en la atracción, los turistas aterrorizados fueron testigos de un espectáculo de pesadilla que nunca podrían haber soñado.

Como parte de la rutina posterior al espectáculo, la entrenadora estrella Dawn Brancheau se inclinó sobre el borde del tanque para frotar a Tilikum cuando su comportamiento cambió repentinamente y la tiró al agua por la cola de caballo.

Escenas desgarradoras vieron a Dawn sacudida y arrojada mientras el personal sacaba frenéticamente a los invitados aterrorizados.

Según los informes, a la mujer de 40 años le arrancaron el cuero cabelludo y le mordieron el brazo durante el ataque.

Incluso cuando los trabajadores de SeaWorld la atraparon y atraparon con una red, Tilikum aún no soltaba el cuerpo de Dawn, y su autopsia indicaba muerte por ahogamiento y traumatismo por objeto contundente.

La impactante muerte de Dawn fue noticia en todo el mundo, poniendo en duda cuán ético es mantener a las ballenas en cautiverio, con mucha especulación centrada en el tratamiento y la vida de Tilikum.

Muchos expertos y exentrenadores creen que Tilikum se convirtió en asesino en serie simplemente como resultado de su traumático tiempo en cautiverio, con el histórico documental de 2013 Blackfish sacando a la luz preocupaciones de larga data.

‘PSICÓPATA’

El exentrenador de SeaWorld, Sam Berg, dijo al documental: “No ha habido un solo incidente de orcas que dañen a los humanos en la naturaleza. En cautiverio, ha sucedido más de 70 veces.

“Alguien dijo que si pones a un humano en una bañera durante 25 años, también sería psicótico, y comenzó a encajar. No estaba entrenando orcas, estaba jugando con sus mentes”.

El trato cruel informado de ballenas inteligentes y sensibles incluso obligó a los entrenadores a convertirse en denunciantes, incluido Jeffrey Ventre, quien trabajó en la atracción desde 1987 hasta 1995.

Afirmó que los ataques a los entrenadores eran comunes porque el estrés hacía que las orcas fueran hiperagresivas, pero muchos de los incidentes no se denunciaron.

Las orcas, dijo, rechinaban los dientes o masticaban concreto por aburrimiento, causando daño dental, y «rastrillarse» – rascarse entre sí con los dientes – era habitual.

En declaraciones a The Sun Online en 2018, dijo: “Hubo mucha automutilación. Se veía con regularidad el estallido de la mandíbula: es una demostración de amenaza entre dos orcas».

Jeffrey afirma que las ballenas fueron medicadas diariamente por condiciones médicas, pero también para controlar su comportamiento.

“Las ballenas y los delfines estaban estresados ​​y esto les provocó úlceras estomacales”, explicó.

Alguien dijo que si pones a un humano en una bañera durante 25 años, también sería psicótico, y comenzó a encajar. No estaba entrenando orcas, estaba jugando con sus mentes.

sambergex-entrenador de SeaWorld

«Entonces recibieron medicamentos para eso. También contrajeron infecciones crónicas, por lo que recibieron antibióticos. A veces también eran agresivos o difíciles de controlar, por lo que se les podía administrar Valium para calmar su agresión».

“Todas las ballenas estaban recibiendo vitaminas en sus peces. Varios recibieron antibióticos diarios, incluido Tilikum, para infecciones dentales crónicas”.

Jeffrey, que ahora trabaja como médico y especialista en medicina física y rehabilitación en Washington, afirma que los entrenadores se vieron obligados a mentir al público sobre las ballenas, haciendo pasar las lesiones que sufrieron durante el cautiverio como normales.

Uno de ellos es el colapso de la aleta dorsal, donde la aleta dorsal se inclina hacia un lado.

La razón por la que esto sucede no se conoce del todo, pero los científicos han sugerido que se debe al estrés y a la reducción de la actividad.

Jeffrey explicó: “También nos dieron guiones para programas educativos que estaban llenos de errores que en realidad eran temas de conversación de relaciones públicas.

«Por ejemplo, cuando hablamos con los niños, nos dijeron que les dijeramos que las orcas viven en promedio de 25 a 30 años. Esto no es cierto.

«También le dijimos al público que el colapso de la aleta dorsal era genético o algo bastante común en la naturaleza, lo cual no es así».

En la naturaleza, las orcas viven entre 50 y 80 años. Pero en cautiverio, su esperanza de vida ronda los 17 años.

Tilikum llegó a su fin en 2017 después de enfrentar problemas de salud graves, incluida una infección pulmonar bacteriana persistente y complicada.

Su muerte se produjo solo un año después de que SeaWorld anunciara que pondría fin a su programa de reproducción después de años de protestas contra ellos.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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