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Conoce al boxeador británico que ayuda a las víctimas de Boko Haram: ‘Después de ser apuñalado a los 15 años, supe que tenía que cambiar’

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Conoce al boxeador que ayuda a cambiar el mundo una pelea a la vez. Richard Riakporhe tiene 14 años y 0. Una eliminatoria de peso crucero se avecina en junio antes de un asalto completo al título mundial, tal vez una súper pelea totalmente británica por la corona del CMB de Lawrence Okolie.

Hay un entusiasmo considerable sobre las perspectivas de Riakporhe, como cabría esperar de una unidad grande con poder de luces apagadas. Sin embargo, su calidad en el ring puede no ser su atributo más impresionante.

Riakporhe es esa cosa rara en el deporte de élite, un ganador que se preocupa por los demás más que por sí mismo.

Después de vencer a Deion Jumah en marzo, Riakporhe voló a Nigeria con la organización benéfica Street Child para aprender más sobre la difícil situación de las víctimas del conflicto entre el pueblo hausa en el remoto estado nororiental de Borno.

El terrible trauma y la dislocación de los que se informa cada día desde Ucrania es una constante en el inestable interior de Nigeria. Pero no hay cámaras, ni jefes de estado volando para reunirse con líderes comunitarios, ni transmisión de atrocidades. Riakporhe, de ascendencia nigeriana, se sorprendió por lo que descubrió.

“Estaba interesado en las escuelas informales para las víctimas de la insurgencia”, cuenta Riakporhe. i. “Se sabe que Boko Haram opera en la zona. Me hablaron de ataques. Una mujer era de una familia de agricultores que trabajaban en los campos de cebolla. Escucharon disparos y huyeron. Cuando regresaron, las casas y los cultivos estaban siendo quemados y sus parientes muertos yacían en el suelo quemados y baleados. Más de 200 mujeres fueron secuestradas. La hermana y la tía de la mujer fueron secuestradas.

“Muchas de las mujeres eran madres. Sus hijos tuvieron que ser adoptados por las mujeres que quedaron atrás. Esta gente no tiene nada. Niños corriendo descalzos, jugando al fútbol con porterías hechas de palos. Vivían en cajitas hechas de heno y un poco de madera con esteras por camas. No tienen acceso a los servicios. Lo primero que me pidieron fue comida.

“Me alojé en un centro de la ONU en un edificio fortificado. Había búnkeres dentro del recinto en caso de cualquier ataque. Los ataques con misiles de las milicias eran algo cotidiano. Los militares nos escoltaban por todas partes.

Riakporhe visita una escuela para víctimas de la insurgencia en Borno, Nigeria (Foto: Nelson Owoicho/Sightsaver)

“No hay un sistema de educación formal. Las escuelas informales luchan para hacer frente. Cuando las escuelas se llenan, los niños son enviados a casa. La mayoría de los nacimientos tienen lugar en el hogar, por lo que nadie sabe realmente las edades o las fechas de nacimiento. Las escuelas se basan en la capacidad. Puede tener niños de cuatro o cinco años en la misma clase que un niño de 17 años que no ha tenido educación. Asi es como funciona.»

La aguda sensibilidad de Riakporhe hacia el sufrimiento y la injusticia tiene sus raíces en su propia experiencia al crecer en una urbanización del sur de Londres donde la cultura de las pandillas era la característica dominante. A los 15 sobrevivió a un ataque con cuchillo casi fatal en el pecho. La hoja falló por poco en su corazón. El episodio resultó transformador.

“Este tipo acaba de salir de un club y comenzó a pedirnos a mí y a mis amigos nuestros teléfonos. Pensó que le habíamos robado su teléfono. Estábamos confundidos. Hubo un poco de vacilación y luego tres personas fueron apuñaladas. yo era uno El mío fue el más grave. Volvió adentro y encontró su teléfono. Regresó disculpándose, tratando de ayudarme, pero en ese momento colapsé y perdí el conocimiento.

“Antes de que me diera cuenta estaba en el hospital sometiéndome a una cirugía. Eso plantó una semilla. Yo no era un santo pero en esa ocasión era inocente. yo era la victima Fue entonces cuando comencé a pensar en lo que estaba haciendo”.

LONDRES, INGLATERRA - 26 DE MARZO: Richard Riakporhe celebra después de la victoria en la pelea de peso crucero entre Richard Riakporhe y Deion Jumah en Wembley Arena el 26 de marzo de 2022 en Londres, Inglaterra. (Foto de James Chance/Getty Images)
Riakporhe tiene 14 años y 0 y aspira a convertirse en campeón mundial de peso crucero (Foto: Getty)

Riakporhe comenzó a boxear a los 19 años para aprender defensa personal básica y descubrió que tenía talento para el combate. Dentro de un año estaba boxeando competitivamente como aficionado.

Tenía un propósito, un lugar para estar. El vacío que reclama tantas almas sin rumbo en las ciudades del interior de Gran Bretaña se llenó de repente. Volvió a ingresar a la educación a tiempo completo y obtuvo un título en marketing en la Universidad de Kingston. La experiencia fue empoderadora. “Después de la escuela caí en un cierto estilo de vida. Pero siempre estaba sopesando las probabilidades. Las probabilidades no estaban a mi favor viviendo ese tipo de vida. Necesitaba cambiar las cosas.

“Con la educación todo cambió. Eso me llevó por un camino completamente diferente. Antes de eso no había ningún propósito. Si un compañero tocara a mi puerta saldríamos. Sin planes. Vamos a ver cómo va el día. Eso es peligroso. Puedes terminar en un lugar realmente malo viviendo así. Niños de mi entorno, si pones a alguien en un lugar determinado y necesita sobrevivir, y hay desafíos económicos, lo que hagas para salir adelante será diferente. Entiendo la importancia del medio ambiente. Es así de simple.»

Riakporhe dedica gran parte de su tiempo libre a su propia Fundación Richard Riakporhe, que dirige con su hermano Patrick. Ofrecen programas de extensión en las escuelas del centro de la ciudad para ayudar a los niños desfavorecidos a buscar resultados positivos. “Se trata de retribuir, de tratar de mostrar a los jóvenes que hay personas que se preocupan por su bienestar y quieren que triunfen. Esto es lo que me apasiona. Cuando era joven, me sentía como uno de esos niños que a la gente no le importaba. No les podría importar si moría mañana. Si tuviera a alguien que me dijera que tenía dones y me diera un empujón, quién sabe lo que podría haber logrado en ese entonces”.

Richard Riakporhe Boxer Suministrado por su empresa de promoción Boxxer
Riakporhe ha estado trabajando con la organización benéfica Street Child y con su propia fundación en Londres (Foto: Nelson Owoicho/Sightsaver)

Un boxeador con un gran corazón suele significar otra cosa. ¿Cómo reconcilia Riakporhe el deseo de derribar el bloque de un oponente con su naturaleza generosa y sentido de responsabilidad social? “Tener éxito trae poder. Más poder trae influencia. Con más influencia, puedo enviar un mensaje que llegue a casa con más fuerza. Esa es mi motivación. tengo que ganar Tengo que. Esto es lo que defiendo. Pienso en las personas que están sufriendo. Tenemos que ser seres humanos y ayudarnos unos a otros. La gente necesita ayuda, simple y llanamente.

“No tiene que ser dinero. Los niños en Nigeria no tienen libros. No te puedes imaginar lo que significaría si enviaras bolígrafos, papel, libros, etc. Son las pequeñas cosas las que tienen un impacto y ayudan a construir comunidades”.

Riakporhe llegó tarde al deporte. A sus 32 años, es una de las propiedades más valoradas de la promotora Boxxer. Informado por una vida de texturas marcadamente contrastantes, aporta un verdadero sentido de la perspectiva. Es difícil no sentirse atraído por un boxeador que lucha por aquellos a los que la providencia les ha dado una mala mano tanto como a sí mismo.

Nunca se sabe, es posible que algún día hagan una película sobre él: El rey Ricardo II, protagonizada por Will Smith. Bueno, este último tiene forma.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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