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Conversaciones con amigos: una mirada entre bastidores a la realización del nuevo drama de Sally Rooney

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Cuando Conversaciones con amigos comenzó a filmarse un día de primavera en Belfast el año pasado, no salió exactamente como estaba planeado.

“Recuerdo el primer día como si me golpearan en un ring de boxeo”, dice el director Lenny Abrahamson. “Siempre odio el primer día en cualquier cosa. Es un poco como cuando vas a nadar en el mar: es hermoso cuando estás dentro, pero entrar es horrible”.

Exactamente un año después del estreno del último programa de televisión que había codirigido, Gente normal, no hay nada como que su trabajo más reciente sea aclamado como «un triunfo en todos los sentidos» para aumentar las apuestas.

Agregue el hecho de que están tan estrechamente relacionados (ambos programas están adaptados de las novelas ambientadas en Dublín de Sally Rooney) y no es de extrañar que Abrahamson se acercara al primer día de rodaje con la misma inquietud que alguien en la costa de un mar helado.

Alison Oliver interpreta a Frances, una incómoda estudiante universitaria que se enamora del actor mayor y casado Nick. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

Conversaciones con amigos es el debut de Rooney y, a diferencia de la historia de amor más sencilla, que capturó 62,7 millones de imaginaciones hace dos años, es una historia compleja y de múltiples capas que sigue las relaciones enredadas de cuatro personajes centrales: la universidad los estudiantes Frances (Alison Oliver) y Bobbi (Sasha Lane), y el matrimonio Melissa (Jemima Kirke) y Nick (Joe Alwyn).

Se trata menos de romance y más de infidelidad y, en consecuencia, el programa es «un poco más oscuro y un poco más frío» que Gente normal, como dice Abrahamson.

“Hay un parecido familiar entre las dos historias, y sería artificial tratar de romper eso”, dice. “Es Dublín, es gente joven y son relaciones complicadas. Pero es como revelar una fotografía: cuando cobra vida, ves que los tonos son bastante diferentes”.

Ahora que el drama finalmente se estrena en BBC Three, hay una sensación de alivio en el equipo: no ha sido un viaje fácil llegar hasta aquí.

“Esto fue más difícil que Gente normal,”, dice Emma Norton, quien se desempeñó como productora ejecutiva en ambos programas. “Conversaciones con amigos fue mucho más difícil adaptarse”.

Reelaboración de ‘Conversaciones con amigos’ para la pantalla

El scripting comenzó a principios de marzo de 2020, antes Gente normal había emitido. “Había una sensación de que Gente normal Iba a estar caliente, pero estábamos antes de la locura”, dice Mark O’Halloran, uno de los cuatro escritores del programa. “Ya estábamos trabajando conversaciones, así que no se sintió como la gran empresa que podría haber hecho”.

El proceso comenzó con una sala de escritores de Zoom. “Fueron dos días en los que el equipo de redacción y los productores hablaron sobre el libro”, recuerda. “Fue una discusión de forma muy libre sobre sus fortalezas, lo que pensamos que se traduciría bien en la televisión, y dónde pensamos que debía reforzarse”.

Conversaciones con amigos -- ??? ??? - Episodio 102 -- , mostrado. (Foto por: Enda Bowe/Hulu)
La productora ejecutiva Emma Norton dice que tenía en mente a Joe Alwyn cuando eligieron a Nick. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

Luego se hicieron lanzamientos para los episodios que escribirían, y O’Halloran asumió los episodios dos, tres y nueve. “Entonces solo estaba yo en mi escritorio en casa, redactando y volviendo a redactar”.

Profundo en la escritura de su tercera novelaMundo hermoso, ¿Dónde estás? Rooney no estuvo tan involucrado esta vez. “No tuve contacto con Sally”, dice. “Pero ella leía lo que habíamos escrito y siempre se ponía nervioso cuando escuchabas que había recibido un episodio”.

Deseoso de mantenerse lo más fiel posible al libro, cree que lo leyó «40 veces». “Tenía páginas pegadas en mis paredes”, dice. “También tomé todos los diálogos del libro y los puse en un archivo. Traté de usar ese diálogo exacto o lo más parecido posible. Quería que el idioma se sintiera igual”.

No siempre fue sencillo. Norton, que tuvo una visión general de todo el proceso editorial, recuerda bien los desafíos. “La perspectiva del libro está muy dentro de la cabeza de Frances, y una parte muy pequeña de eso está realmente articulada [out loud],» ella dice.

“Comunicar eso en la pantalla, al mismo tiempo que activaba a los otros tres personajes, en lugar de solo a los jugadores de la historia de Frances, fue un verdadero acto de equilibrio. Sobre todo porque no toda esa información estaba directamente en el libro. Con lo que Melissa está pensando, por ejemplo, solo teníamos realmente cómo nos la presenta Frances. Así que realmente tuvimos que profundizar y pensar en qué era eso”.

Por qué se hicieron cambios de la novela ‘Conversaciones con amigos’

En el libro, Melissa es a la vez fotógrafa y periodista. En el programa, es ensayista. “Nos gustó mucho la idea de que Melissa y Frances fueran ambas escritoras, y que ese fuera un punto de conexión y conflicto entre ellas”, dice Norton. “Pero estábamos tratando de pensar en puntos de referencia culturales y luchamos por encontrar a esa persona que capturó esas dos carreras. Nos pareció un poco más simple que ella solo tuviera un área de especialización”.

Norton admite que esto significa perder el aspecto de Melissa observando a Frances y Bobbi al fotografiarlas. Pero creo que Lenny [Abrahamson] estaba muy interesada en centrarse en un área de ella, y el hecho de que fuera ensayista se sintió como una base sólida para su personaje”.

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Alison Oliver y Jemima Kirke dentro del set construido por la diseñadora de producción Anna Rackard. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

También quitaron el elemento de Melissa escribiendo sobre Frances y Bobbi, reemplazándolo con una historia en la que le pregunta a Frances si puede citar su poesía en su próxima colección de ensayos. “Queríamos encontrar una manera de que la amistad comenzara de manera bastante orgánica, en lugar de que ellos fueran el tema de su trabajo”, explica Norton.

El intercambio de Francia a Croacia para el viaje del grupo al extranjero fue más práctico. “En su mayor parte, tenía que ver con los números de Covid en ese momento”, admite. “Nos preguntamos si filmar en Croacia y decir que era Francia, pero decidimos comprometernos porque la villa de vacaciones francesa tiene un cierto punto de referencia cinematográfico, y esto se sintió un poco diferente”.

Mientras tanto, Bobbi, siendo estadounidense en lugar de irlandesa, se debió simplemente a que la tejana Sasha Lane «se sintió adecuada para el papel». «Tenía una gran mezcla de lo que Frances cree que es Bobbi, esta persona genial, madura e inquebrantable, y lo que es ella debajo de eso».

Encontrar el ‘Conversaciones con amigos’ emitir

Para cuando llegó a las audiciones en el verano de 2020, Gente normal había emitido. “La Margarita [Edgar Jones] y el Pablo [Mescal] La historia estaba dentro del mundo en ese momento, por lo que había un gran interés en ella desde el punto de vista del reparto”, recuerda Norton.

“Tuvimos una mente bastante abierta sobre el casting; No tenía una imagen visual muy fuerte de quiénes queríamos para Frances y Bobbi”, dice. “Aunque había hecho una película con Joe Alwyn, El recuerdo Parte II – y recuerdo haber pensado que había algo de Nick en él. Así que eso estaba burbujeando en el fondo de mi mente”.

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“Sé que será comparado con Gente normal”, dice el director Lenny Abrahamson. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

Ellos «lanzaron la red amplia» para muchos de los personajes: el papel de Melissa fue para la anglo-estadounidense Jemima Kirke por su «carisma y poder», pero encontrar a Frances fuera de Irlanda fue «realmente importante».

“No creo que ninguno de nosotros esperara encontrar a alguien tan nuevo como Alison, que acaba de salir de la escuela de arte dramático”, dice. “Pero es una actriz muy inteligente que podría representar la tranquilidad de Frances sin perder el intelecto y la profundidad emocional del personaje”.

Rodaje ‘Conversaciones con amigos’

El rodaje comenzó en abril de 2021 cuando el covid seguía siendo un gran dolor de cabeza para las productoras y Belfast, donde se filmaba principalmente, todavía era un «pueblo fantasma». Tomando posesión de casas reales en la forma en que lo habían hecho por gente normalNo era viable, por lo que la diseñadora de producción Anna Rackard construyó un decorado para las casas de Frances, Melissa y Nick.

El primer día, el hijo de una persona «significativa» en el departamento de cámaras tenía fiebre, por lo que era un miembro del equipo deprimido, y Abrahamson recuerda los muchos «problemas iniciales» que surgieron con las expectativas y la preparación para enfrentar la realidad de producción.

“Tomó un poco de tiempo comprender las decisiones que habíamos tomado, desde la elección de lentes hasta el ritmo y el tono”, dice. “Estábamos impulsando un estilo que desarrollamos en Gente normal aún más, preguntando: ¿qué tan veraz y callado puedes ser, y aún así obligar a una audiencia a mirar?

Abrahamson es un director que claramente piensa mucho en los pequeños detalles. “En ese primer episodio en el que los cuatro cenan juntos, dedicamos mucho tiempo a la configuración de dónde se sentarían”, dice.

“Lo obvio sería sentar a Frances y Nick uno frente al otro para que las miradas pudieran fluir. Pero al tenerlos uno al lado del otro, sentimos que era un poco como cuando estás esperando en una parada de autobús junto a alguien que no conoces, y al otro lado de la calle, sucede algo extraño o divertido, y ahí está eso. momento en el que te preguntas si te arriesgas a una broma.

“Entonces fue esa idea de las dos cabezas mirando hacia adelante y girando gradualmente la una hacia la otra porque están pensando: no sé por qué, pero hay algo fascinante en esta otra persona muy tranquila”.

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Alison Oliver acaba de salir de la escuela de teatro e interpretar a Frances es su primera experiencia de filmación. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

El rodaje se compuso de días largos (Abrahamson solía estar en el set desde las 7 a.m. y quedarse doce horas) y no estuvo exento de desafíos. “Las escenas de grupos grandes fueron difíciles, y las escenas de clubes con poesía me parecieron difíciles, porque esos son entornos difíciles para filmar”, dice.

Mientras tanto, durante las cinco semanas de rodaje en Croacia, el clima cambió en el momento más inoportuno. “Les encanta hablar sobre este viento llamado Bora, que comienza en una determinada época del año”, dice. “Justo en el momento justo, justo cuando comenzamos nuestra semana de sesiones nocturnas, se puso muy frío y con mucho viento. Y ninguno de nosotros había traído ropa de lluvia”.

Superar las tormentas nocturnas involucró a todo el elenco y al equipo amontonándose en una habitación grande y oscura dentro de un edificio con un pararrayos. Aquí, si no estuvieran estrellándose y quedándose dormidos en el piso, como era de esperar a las tres de la mañana, pasaron las horas jugando el juego de palabras anterior a Wordle, Spelling Bee, hasta que alguien vio el informe meteorológico. les dio el OK.

“Sin embargo, trabajar con ese elenco fue un placer absoluto”, dice Abrahamson. “Los cuatro estaban unidos como grupo, lo cual fue genial, porque creo que lo sientes en la pantalla. Sientes su ausencia cuando no está”.

Cómo será ‘Conversaciones con amigos’ comparar con ‘gente normal’?

Conversaciones con amigos -- ??? ??? - Episodio 104 -- , mostrado. (Foto por: Enda Bowe/Hulu)
“Sé que habrá personas que encontrarán [Conversations with Friends] frustrante”, dice la productora ejecutiva Emma Norton. (BBC/Imágenes de elementos/Enda Bowe)

El éxito gigantesco de su predecesor es tanto una bendición como una maldición para Conversaciones con amigos. Si bien ha preparado el programa para una gran audiencia, sus posibilidades de estar a la altura de la locura son bastante escasas.

“Me gustaría que a todos les encantara”, dice Norton. “Pero soy bastante realista sobre el hecho de que es un espectáculo muy particular. Esta es una novela más divisiva que Gente normal en que todos tenemos diferentes niveles de tolerancia para la ambigüedad y el desorden.

“Si te gusta que la vida sea en blanco y negro, Conversaciones con amigos probablemente te va a molestar. Si te gusta ver a las personas tratando de dar sentido a sus vidas y rebotando entre sí de manera desordenada, entonces será genial. Pero sé que habrá personas que lo encontrarán frustrante”.

Abrahamson es igual de objetivo. “La recepción de Gente normal fue tan intenso, y gran parte de eso probablemente tuvo que ver con el encierro, así que no espero que esto se sienta igual”, dice.

“Y sé que va a ser comparado [to Normal People]. Definitivamente será comparado. Pero es algo propio, y estoy contento con lo que hemos hecho”.

Conversaciones con amigos comienza en BBC Three a las 10 p.m. el domingo 15 de mayo.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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