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Crisis del costo de vida: ‘Necesito una silla de ruedas eléctrica pero las facturas de energía se están disparando’

Con la inflación en un máximo de 40 años, el precio de todo, desde las facturas de energía y el combustible para automóviles, hasta los alimentos y la vivienda, ha aumentado este año. Ahora i es descubrir cómo las personas en todo el Reino Unido están sobreviviendo a la crisis del costo de vida.

Esta semana hablamos con Hannah Deakin, de 31 años, de Surrey, que tiene una discapacidad y depende de una silla eléctrica.

Hanna Deakin, 31, vive en Surrey con sus padres

Beneficios semanales: £ 227.75 (£ 987 al mes)

Factura mensual de energía: £ 108 (aumentará a partir de este mes y excluyendo la calefacción)

Tuve una lesión cuando era adolescente, lo que provocó que desarrollara varias enfermedades y complicaciones secundarias y, como resultado, ahora estoy discapacitado y uso una silla eléctrica. Dependo de mucha electricidad, por lo que, obviamente, el aumento de los precios de la energía está afectando especialmente a las personas como yo.

Tengo una cama eléctrica y un colchón de aire que deben encenderse las 24 horas del día, los siete días de la semana, por lo que consume mucha electricidad. Luego tengo mi silla de ruedas eléctrica, en la que confío para moverme por la casa y salir de casa para ir al trabajo oa las citas médicas y de fisioterapia. Eso debe cargarse todas las noches durante 12 horas por noche. Tengo un escritorio de altura ajustable, que uso cuando trabajo desde casa y cuando escribo mi blog, así como mi concentrador de oxígeno que tengo durante una hora cada noche.

Para las personas con discapacidad, muchos de nuestros equipos son eléctricos y nos dan independencia. Y, obviamente, en este momento con los costos eléctricos en espiral, es realmente preocupante. Estas cosas no son un lujo, son una necesidad y dependemos de ellas para tener un nivel de vida razonable y existir.

Mi factura de energía fue de £ 85 en agosto de 2021 y £ 108 este agosto, un aumento del 27 por ciento. Será más alto a partir de este mes ahora que ha aumentado el tope del precio de la energía. Eso también es antes de encender la calefacción. Seré más consciente de tener la calefacción encendida este invierno, pero lucho con el control de la temperatura y tiendo a usar más calefacción que una persona sin discapacidad.

Trabajo como administrador de finanzas, hago 10 horas a la semana divididas en varios días, y trabajo principalmente desde casa, aunque a veces voy a la oficina. Tengo la suerte de vivir con mis padres, o no podría cubrir los costos básicos de vida. Si no tuviera el apoyo de mis padres, no podría arreglármelas.

Recibo un pago de independencia personal (PIP) del Gobierno de £ 92,40 a la semana, que ayuda con los costos de la vida diaria, y uso el componente de movilidad para alquilar un vehículo accesible para sillas de ruedas a través de Motability. Pero todavía tengo que cubrir el precio del combustible y otros gastos de funcionamiento. También recibo un subsidio de apoyo al empleo, que paga 135,35 libras esterlinas a la semana. Entonces, en total, recibo apoyo del gobierno de £ 227.75 por semana.

Todos estos son realmente útiles para ayudarme a administrar mis costos diarios, pero tengo gastos importantes en el horizonte y no estoy seguro de cómo los pagaré. Necesito una nueva silla eléctrica porque la mía tiene 13 años y generalmente duran entre cinco y siete años, así que es increíble que la mía haya durado tanto. Pero necesita ser reemplazado pronto y el costo es de £29,000. Mido 6 pies 1 pulgada y si fuera más bajo sería mucho más barato, pero debido a que soy alto, deberá personalizarse a mi altura.

Están los servicios de sillas de ruedas del NHS, que en teoría deberían proporcionarme una silla eléctrica. Pero debido a que no pueden proporcionarme uno que satisfaga mis necesidades, me darán un vale de, digamos, £5,000 y luego tengo que encontrar el déficit. Podría obtener un poco de ayuda a través de Access to Work, que proporciona una subvención para ayudar a pagar el apoyo práctico con el trabajo. Proporcionan un porcentaje dependiendo de cuántos días a la semana trabajes. Obtendré algo de apoyo, pero creo que habrá un gran déficit: probablemente tendré que encontrar 19.000 libras esterlinas por mi cuenta.

Para mí, lo único bueno de la pandemia de Covid-19 es que ha hecho que trabajar desde casa sea más común y ha brindado a más personas con discapacidades la oportunidad de trabajar. Estoy disfrutando mucho de mi trabajo y me encantaría trabajar más horas pero mi cuerpo no me lo permite, y no quiero sufrir más dolor y agotamiento.

Quiero progresar en mi carrera, pero debo ser realista: debo tener cuidado de no excederme y luego pagarlo sin poder hacer nada durante unos días. Tengo que caminar y hacer fisioterapia todos los días para mantener e intentar ganar más movilidad e independencia.

Recientemente comencé a estudiar para mis exámenes ACCA (Association of Chartered Certified Accountants). Con suerte, algún día, tal vez para cuando tenga 40 años, seré un contador público. Es un camino largo, pero hay que empezar por algún lado. Estoy bastante decidido, así que espero llegar allí.

Hay un estereotipo del “pobre discapacitado” por el que sientes lástima. Pero para muchos de nosotros, la vida es buena: trabajo, tengo familia y amigos, hermosos ahijados, me río y me divierto. Incluso he dado una charla TEDx y he hablado en televisión y radio sobre la vida como persona con discapacidad. Pero la vida como persona discapacitada puede ser difícil y el aumento del costo de vida nos afectará duramente a muchos de nosotros.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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