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Cristian Romero es la persona más importante del Tottenham, sus esperanzas están puestas en él tanto como en Harry Kane

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El sonido fue muy agradable, un golpe sordo y duro cuando la bota de Cristian Romero hizo contacto con el balón. Parecía crear su propio eco a pesar de estar en un espacio abierto. Caglar Soyuncu, desposeído en el medio campo, consideró por un momento quedarse en el suelo y reclamar una falta. Decidió no hacerlo. ¿A quién estaba engañando? Le encanta un desafío así.

No caerá como una asistencia. Muchos seguidores del Tottenham lo olvidarán en las próximas semanas, durante una serie de partidos desesperadamente importantes que determinarán el éxito de su temporada y, potencialmente, el futuro de su entrenador.

Pero Antonio Conte recordará esa entrada. A diez metros de él, Romero tomó el control del juego. Siete segundos después, su equipo estaba 2-0 arriba y seguro.

Este no era el Tottenham clásico; apenas necesitaba serlo. Antes del partido, el ex mediocampista David Howells (del equipo ganador de la Copa FA de 1991) fue entrevistado en el campo e identificó la mayor frustración de este equipo Tottenham: los comienzos lentos. Obedientemente admitió que estaba hablando en clichés, pero los clichés tenían sentido.

Tottenham ha permitido a sus oponentes recientes un punto de apoyo, algo a lo que aferrarse.

Y lo hicieron de nuevo. Brendan Rodgers había hecho grandes cambios, reflejando el partido de vuelta del Leicester contra la Roma el jueves y, sin embargo, su equipo disfrutó los primeros 20 minutos.

Los jugadores del Tottenham despejaron el balón del peligro pero aceptaron las pérdidas de balón en posesión que supondría. Los tres delanteros volvieron a luchar por la cohesión, esta vez con Lucas Moura por Dejan Kulusevski. Las quejas de Moura sobre la falta de tiempo de juego parecen no tener un argumento lógico, dado su débil desempeño. Los Spurs pasaron más de 220 minutos sin disparar a puerta.

Esos tres delanteros hicieron clic, eventualmente. Hizo falta la presentación de Kulusevski, un futbolista fenomenalmente completo dado que solo cumplió 22 años la semana pasada, para cambiar el juego a pesar de que ya tenían una ventaja. La industria de Kulusevski, las carreras de Harry Kane para crear espacio y la exquisita compostura de Son Heung-min finalmente hicieron que los fiambres de Leicester parecieran tontos.

Pero dado que los tres delanteros del Tottenham parecen producir en cantidades de todo o nada, rara vez uno de ellos alcanza su punto máximo sin que al menos uno de los otros se les una, la tentación ahora es verlos como un colectivo completo. Primero fue Kane; luego Kane e hijo; ahora Kane, Son y Kulusevski.

Lo que justifica a Romero como la persona más importante del Tottenham. Es una mezcla fabulosa de calma y energía frenética. Por cada desafío de empuje para tomar la pelota por la fuerza, Romero bailará frente a un delantero y se alejará con la pelota como un carterista pavoneándose en celebración. Al igual que Kulusevski, también es extremadamente completo dada su juventud; un central de 24 años todavía es un bebé.

Romero no es capaz de controlar el caos que ocasionalmente aparece en la defensa del Tottenham, esos momentos en los que sus compañeros de equipo logran estar a la vez aterrorizados y casuales: es una gran combinación para presenciar.

Pero se está convirtiendo cada vez más en su servicio de emergencia más capaz, en el lugar correcto en el momento correcto cuando se produce un incendio o se rompe una tubería de agua. Sobre sus hombros, tanto como sobre los de Kane y Son, descansa la esperanza de la Champions del Tottenham.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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