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¿Cuánto dinero debe Billy McFarland a las víctimas de su estafa en el Fyre Festival?

Pocos escándalos de celebridades son tan ridículos como el Festival Fyre. La década de 2010 fue una especie de edad dorada para un nuevo tipo de estafador. Había tanta gente que usaba las redes sociales y tanto dinero en efectivo de inversores ángeles que fluía libremente que el propio McFarland cayó bajo el hechizo de otra estafadora infame, Anna Delvey.

A diferencia de los juegos de confianza de larga duración de Delvey, la estafa de Fyre quedó expuesta en el momento en que los clientes que pagaban llegaron al espectáculo infernal. Entonces, ¿los involucrados, especialmente McFarland, terminaron pagando a los asistentes al festival y a los proveedores a los que estafaron?

Billy McFarland sonríe con Ja Rule, Matthew Assante y Waka Flocka, mientras bebe en un bar en 2016
Matthew Assante, Waka Flocka, Billy McFarland y Ja Rule en un bar en 2016 | Oportunidad sí/imágenes falsas

El infame Fyre Festival de Billy McFarland fue una estafa desastrosa

Como informa el New York Times, McFarland no diseñó el Festival Fyre como una estafa de arriba a abajo. Recaudó dinero de los inversionistas y pidió prestado más, con la intención de hacer algo parecido a lo que prometió. En última instancia, el enfoque en recaudar dinero en lugar de construir la infraestructura del festival condujo a un desastre público extremo una vez que los poseedores de boletos llegaron al evento de 2017.

Los chefs de alto nivel fueron reemplazados por empresas de catering que preparaban sándwiches fríos. Los domos geodésicos con características de lujo fueron reemplazados por sencillas tiendas de campaña estilo FEMA. Actos importantes como Blink-182 se retiraron en el momento en que se enteraron de las condiciones. Los pocos artistas que llegaron rápidamente hicieron arreglos para huir.

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Fue la gota que colmó el vaso para la empresa de tecnología de McFarland, Fyre Media, que utilizó el evento para promocionar la aplicación de reserva de eventos Fyre. Los investigadores de la SEC que se preguntaban adónde fue a parar el dinero del festival encontraron una red de fraude electrónico, y el dinero cayó en los bolsillos del fundador de la empresa. McFarland recibió una sentencia de seis años (cumplió cuatro) y debe devolver $26 millones a los inversionistas de Fyre.

McFarland cree que el mundo de la tecnología ayudó a su estafa más de lo que nunca planeó

El ex testaferro de Fyre Media admite que su tiempo como gran estafador tecnológico estuvo mal. Pero, como pueden atestiguar los espectadores del documental Fyre Festival Hulu, el hombre tiene la costumbre de esquivar la culpa total. McFarland cree que la industria de la tecnología en su conjunto es la real problema.

El ex CEO caído en desgracia señala el espíritu de «el fin justifica los medios» del ecosistema de inversión en tecnología y startup, informa Consequence of Sound. Casi sin problemas, McFarland pasó a responder cómo pretende compensar sus crímenes.

Quizás, como era de esperar, a McFarland le gustaría hacer más de lo que ya estaba haciendo antes. Su experiencia es en tecnología, por lo que le gustaría recaudar dinero en el sector con el que está familiarizado. Desafortunadamente para sus víctimas, ninguna de sus empresas anteriores tuvo éxito, excepto como vehículos para el fraude electrónico. Es poco probable que cualquier nueva empresa tenga mucho éxito.

McFarland está fuera de prisión y vive bien hoy

McFarland no esperó a que terminara su sentencia de prisión para comenzar a intentar ganar dinero con su fama mal habida. Intentó iniciar un podcast, que violó las reglas de la prisión y lo llevó a confinamiento solitario. Cuando salió, felizmente participó en el mencionado documental de Hulu. En particular, evitó la versión de Netflix que se negó a pagarle.

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The New York Post informa que el estafador más famoso de la década de 2010 está viviendo bien su vida posterior a la prisión. McFarland tuvo una fiesta en un restaurante de lujo de la ciudad de Nueva York la noche en que fue liberado. Varios de sus antiguos colaboradores, algunos mejor descritos como víctimas de su estafa, estaban felices de darle la bienvenida a su antiguo jefe a la sociedad educada.

McFarland se ha instalado en un apartamento de una habitación en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, pagado por amigos y familiares. Insiste en que si todo hubiera ido según lo planeado, el festival habría sido un éxito. Pero mirando sus empresas anteriores, es difícil imaginar algo sobre un evento tan complejo bajo la supervisión de McFarland.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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