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¿Cuánto tiempo es contagioso el Covid? Cuándo es más infeccioso y qué hacer si da positivo después de 10 días

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El Reino Unido puede haber superado el pico de la reciente ola de infecciones de Covid-19 causadas por la subvariante BA.2 Omicron, pero el virus no ha desaparecido.

El país ha vuelto en gran medida a la normalidad. Se han levantado las restricciones, el autoaislamiento ya no es obligatorio, aunque todavía se recomienda, y el Gobierno ha terminado con la provisión de pruebas gratuitas de Covid.

Pero más de 120.000 personas informaron que dieron positivo en la semana hasta el 27 de abril, y más de 2.000 personas murieron con el virus.

Particularmente ahora que han terminado las restricciones, es tan importante como siempre que las personas reconozcan cuándo tienen el virus y tomen medidas para reducir la transmisión a otros.

Aquí se explican los síntomas de Covid, cuándo es más infeccioso y qué hacer si tiene el virus.

¿Cuáles son los síntomas del Covid-19?

El NHS ahora enumera los siguientes síntomas oficiales de Covid:

  • Temperatura alta o escalofríos (escalofríos): una temperatura alta significa que siente calor al tocar su pecho o espalda (no necesita medir su temperatura)
  • Tos nueva y continua: esto significa toser mucho durante más de una hora, o tres o más episodios de tos en 24 horas
  • Pérdida o cambio en su sentido del olfato o del gusto
  • Dificultad para respirar
  • Sentirse cansado o agotado
  • cuerpo dolorido
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Nariz tapada o que moquea
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Sentirse enfermo o estar enfermo

El NHS dice que los síntomas “son muy similares a los síntomas de otras enfermedades, como resfriados y gripe”.

¿Cuándo eres más infeccioso?

Para variantes anteriores como Delta, la Organización Mundial de la Salud dijo que los síntomas podrían comenzar a desarrollarse entre dos días y dos semanas después de la infección.

Sin embargo, se cree que el período de incubación de Omicron y sus derivados es mucho más corto, entre tres y cinco días.

Se cree que las personas son más infecciosas uno o dos días antes del inicio de los síntomas y durante los dos o tres días posteriores.

Esto ayuda a explicar por qué Omicron ha podido propagarse tan rápido, ya que las personas han transmitido el virus incluso antes de darse cuenta de que lo tienen.

La Universidad de Harvard dice: “Se cree que las personas son más contagiosas al principio del curso de su enfermedad.

“Con Omicron, la mayor parte de la transmisión parece ocurrir durante uno o dos días antes de la aparición de los síntomas y dos o tres días después. Las personas sin síntomas también pueden transmitir el coronavirus a otros”.

El secretario de Salud, Sajid Javid, dijo en diciembre: «Un análisis reciente de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido sugiere que la ventana entre la infección y la infecciosidad puede ser más corta para la variante Omicron que para la variante Delta».

Los datos muestran que la mayoría de las personas ya no son infecciosas siete días después de comenzar a experimentar síntomas o de dar positivo por primera vez, particularmente cuando están vacunadas, y la gran mayoría ya no son infecciosas después de 10 días.

¿Cuánto dura el covid?

El NHS dice que la mayoría de las personas con Covid-19 se sentirán mejor en unas pocas semanas.

Para muchos, particularmente las personas que están completamente vacunadas y han recibido un refuerzo, serán solo unos pocos días.

Sin embargo, los datos del estudio Zoe Covid, que ha estado investigando el virus desde el comienzo de la pandemia, sugieren que una de cada 10 personas aún puede tener síntomas después de tres semanas, y algunos pueden sufrir durante meses.

“Nuestra investigación muestra que algunas personas experimentan fatiga, dolores de cabeza, tos, anosmia (pérdida del olfato), dolor de garganta, delirio y dolor en el pecho durante más de tres semanas después de informar los primeros síntomas en la aplicación”, dice el estudio.

¿Qué pasa con el largo Covid?

Algunas personas experimentarán lo que se conoce como Covid prolongado: síntomas que persisten durante meses después de la infección inicial.

Entre el 3 y el 5 por ciento de las personas afectadas por Covid continúan teniendo síntomas por más de 12 semanas que afectan su vida diaria, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS).

El NHS dice que las posibilidades de tener síntomas a largo plazo no parecen estar relacionadas con qué tan enfermo está cuando contrae el virus por primera vez.

Los síntomas de Covid prolongado incluyen:

  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Problemas con la memoria y la concentración («niebla mental»)
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Palpitaciones del corazón
  • Mareo
  • Hormigueo
  • Dolor en las articulaciones
  • Depresion y ansiedad
  • Tinnitus, dolores de oído
  • Sensación de malestar, diarrea, dolores de estómago, pérdida de apetito
  • Temperatura alta, tos, dolores de cabeza, dolor de garganta, cambios en el sentido del olfato o del gusto
  • Erupciones

Póngase en contacto con un médico de cabecera si continúa experimentando síntomas varias semanas después de la primera prueba positiva para Covid-19.

Las personas con Covid prolongado no serán infecciosas por más tiempo de lo habitual, por lo que no debe preocuparse por infectar a otros después de 10 días.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el Covid largo como un síndrome que se presenta en individuos con antecedentes de infección por SARS-CoV-2 probable o confirmada, generalmente a los tres meses del inicio del Covid-19 con síntomas que duran al menos dos meses y no puede explicarse por un diagnóstico alternativo.

Los datos de Zoe sugieren que estar completamente vacunado reduce a la mitad el riesgo de desarrollar Covid prolongado.

El profesor Tim Spector, científico principal del estudio de Zoe, dijo: «Todos experimentan la enfermedad a su manera, y eso ciertamente no es diferente en un covid prolongado».

¿Cuándo dejarás de dar positivo?

La mayoría de las personas dejarán de dar positivo dentro de los 10 días de comenzar a experimentar síntomas o de recibir su primera prueba positiva.

Sin embargo, es posible seguir dando positivo durante semanas o incluso meses después de tener el virus.

La buena noticia es que incluso si continúa dando positivo después de mucho tiempo, no es porque realmente sea contagioso.

La Gavi Vaccine Alliance explica: “El tiempo que se tarda en dar negativo después de contraer Covid-19 depende de la gravedad del caso y también de la prueba en sí. Las pruebas de PCR que buscan partes del material genético viral (ARN en el caso de Covid-19) en nuestro cuerpo y lo amplifican para que podamos detectarlo son extremadamente sensibles e incluso pueden detectar la presencia de algunos fragmentos virales. Esto se debe a que los fragmentos de ARN viral pueden permanecer en nuestros cuerpos mucho después de que la infección haya terminado y el virus haya sido eliminado de nuestro sistema”.

Si tiene el virus y quiere evitar propagarlo, lo mejor que puede hacer es aislarse durante al menos cinco días completos. Luego puede salir del aislamiento después de dar negativo dos días seguidos, si tiene pruebas disponibles, o después de 10 días si no da negativo. En este punto, ya no debería ser infeccioso para los demás.

¿Qué debe hacer si tiene síntomas?

Si tiene síntomas de Covid-19, ya no es necesario que se haga una prueba o que se autoaísle si vive en Inglaterra.

Sin embargo, el NHS aconseja a cualquier persona con síntomas que se quede en casa y evite el contacto con otras personas.

Si da positivo o experimenta síntomas, el NHS recomienda seguir los siguientes pasos:

  • Trate de trabajar desde casa si puede; si no puede trabajar desde casa, pregúntele a su empleador sobre las opciones disponibles para usted;
  • Quédese en casa si puede; esto ayuda a reducir la cantidad de personas con las que tiene contacto;
  • Evite el contacto con personas con mayor riesgo de COVID-19, especialmente si su sistema inmunitario significa que tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente de Covid-19, incluso si se han vacunado;
  • Siga los consejos sobre cómo evitar propagar el virus a las personas con las que vive;
  • Infórmeles a las personas que necesitan ingresar a su hogar que usted dio positivo o tiene síntomas; luego pueden tomar medidas para protegerse, como usar una cubierta para la cara que les quede bien, mantenerse alejados de usted tanto como puedan, y lavarse las manos regularmente;
  • Comuníquese con su proveedor de atención médica e infórmele sobre el resultado positivo de la prueba o los síntomas si se le pide que asista a una cita médica o dental en persona;
  • Pídeles a tus amigos, familiares o vecinos que te traigan comida u otros artículos esenciales.

Si vives en Escocia, Gales o Irlanda del Norte, el consejo es el siguiente:

Si da positivo por Covid-19, debe autoaislarse durante cinco días completos. El día uno es el día después de que comenzaron sus síntomas o el día después de que se hizo la prueba si no tiene síntomas (lo que ocurra primero).

A continuación, debe realizar una prueba de flujo lateral en el día cinco. Si es negativo y no tienes temperatura alta puedes salir del autoaislamiento el día seis.

Sin embargo, si todavía tiene fiebre y no se siente bien, debe continuar aislándose hasta que su temperatura vuelva a la normalidad o se sienta mejor.

Si la prueba del día cinco o el día seis es positiva, debe continuar haciéndose pruebas de flujo lateral diarias hasta que obtenga dos pruebas negativas seguidas, con un día de diferencia o hasta el día 10, lo que ocurra primero.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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