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Cuidado de niños: los planes de Liz Truss ‘empeorarán el sistema’ y alejarán a las mujeres de la fuerza laboral, advierte un activista

Los planes para sacudir los subsidios para el cuidado de niños que se dice que está considerando Liz Truss, que hará que los padres reciban dinero en efectivo para gastar como mejor les parezca en lugar de proporcionar colocaciones financiadas con proveedores de cuidado de niños, han sido criticados por no hacer nada para arreglar lo «inasumible» y » sistema disfuncional” de cuidado infantil en este país por un destacado activista contra la discriminación por maternidad.

Joeli Brearley, fundadora de Pregnant Then Screwed, dijo i el último plan que se cree que el primer ministro está considerando para revisar el sistema de cuidado infantil subsidiado en realidad empeorará las cosas y hará que un mayor número de mujeres abandonen la fuerza laboral «en masa», ya que el costo del cuidado infantil seguirá siendo «ridículamente caro».

“Este último plan no hará nada para arreglar el sistema y no cambiará el hecho de que tenemos un sistema de cuidado infantil inasequible, inaccesible y disfuncional que ha sido descuidado por el gobierno durante la última década”, dijo.

“Esta no es una forma de hacer crecer la economía, que es lo que Liz Truss sigue diciendo que quiere hacer. En realidad, hará todo lo contrario porque, como resultado, veremos a más mujeres abandonar la fuerza laboral”.

FOTO DE ARCHIVO: La primera ministra británica Liz Truss asiste a la conferencia anual del Partido Conservador en Birmingham, Gran Bretaña, el 2 de octubre de 2022. REUTERS/Hannah McKay/Foto de archivo
Se dice que la primera ministra Liz Truss está considerando una reorganización del sistema de subsidios para el cuidado de los niños que hará que los padres, en lugar de las guarderías, entreguen dinero del gobierno para gastarlo como mejor les parezca (Foto: Hannah McKay, Reuters)

Se cree que la Sra. Truss está considerando planes radicales para cambiar el sistema de subsidios para el cuidado de niños, lo que haría que los padres entregaran dinero del gobierno para gastar como mejor les parezca, en lugar de que el dinero vaya directamente a los proveedores de cuidado de niños que ofrecen plazas financiadas.

Tal como están las cosas, todos los niños de tres y cuatro años en Inglaterra tienen derecho a 15 horas de cuidado infantil gratuito a la semana durante el período lectivo, mientras que algunas familias pueden reclamar hasta el doble de esa cantidad.

Actualmente, la financiación de cada plaza se envía directamente a los proveedores aprobados, como guarderías o cuidadores de niños.

Sin embargo, la Primera Ministra y su Secretario de Educación, Kit Malthouse, supuestamente están sopesando propuestas que verían el dinero pagado directamente a los padres para que inviertan como deseen.

La Sra. Brearley, quien fundó la organización benéfica que busca proteger, apoyar y promover los derechos de las mujeres embarazadas y las madres, dice que la última propuesta en realidad empeorará la situación del cuidado infantil que ya afecta a las familias.

“Hará que el sistema empeore aún más porque se eliminará el subsidio que hizo que el cuidado de los niños sea un poco más asequible y aún tendremos todos los problemas que tenemos en este momento en que el personal está dejando el sector del cuidado de los niños porque está mal pagado, tiene exceso de trabajo y no se valora”, explicó.

“A las familias les seguirá costando lo mismo que el alquiler o la hipoteca tener un lugar en la guardería”.

La Sra. Brearley dice que si los pagos de cuidado infantil se entregan directamente a las familias para que los gasten como lo deseen, verán sus opciones de cuidado infantil y harán sus sumas, antes de darse cuenta de que las cifras simplemente no cuadran.

“Después de darse cuenta de que el costo del cuidado de los niños sigue siendo muy alto, la madre lo compara con su salario, porque así es como la mayoría de las familias tiende a calcularlo”, dijo la Sra. Brearley. i. “No digo que eso sea correcto, pero eso es lo que sucede.

“Pero todavía no cuadrará. De hecho, no cuadrará en absoluto y será aún peor. Entonces, lo que veremos es más mujeres que dejan la fuerza laboral en respuesta porque pensarán: ‘Tomaré ese dinero y me quedaré en casa y cuidaré de mis hijos’.

“Esto aumentará la brecha salarial de género, aumentará la desigualdad y perderemos habilidades y productividad en la fuerza laboral porque el Primer Ministro aún no ha elaborado un plan que realmente arregle el sistema de cuidado infantil para que funcione para todas las familias”.

La razón por la que el plan empeorará la situación del cuidado de los niños se debe a que los proveedores ya no recibirán el subsidio del gobierno para que puedan reducir el costo para los padres, dice la Sra. Brearley. “En consecuencia, para cualquier edad, el cuidado de los niños será muy costoso, porque los proveedores no tendrán ningún tipo de subsidio del Gobierno para ayudar a reducir sus costos”.

Joeli Brearley, directora ejecutiva y fundadora de Pregnant Then Screwed, una organización benéfica que hace campaña a favor de las mujeres que han enfrentado discriminación por maternidad o embarazo (Foto: Joeli Brearley, Pregnant Then Screwed)
Joeli Brearley, directora ejecutiva y fundadora de Pregnant Then Screwed, una organización benéfica que hace campaña a favor de las mujeres que han enfrentado discriminación por maternidad o embarazo (Foto: Joeli Brearley, Pregnant Then Screwed)

Sin embargo, la Sra. Brearlely dijo i es importante resaltar que una consecuencia positiva de las propuestas es que mejoraría las cosas para las familias de bajos recursos.

“La forma en que funciona el subsidio actual, solo beneficia a las familias de clase media y de mayores ingresos porque el subsidio no se activa hasta que el niño tiene tres años para la mayoría de las familias”, explicó.

“Tienes que haber estado ganando bastante dinero para estar todavía en el mercado laboral cuando tu hijo tenga tres años porque cuesta mucho ponerlos en una guardería cuando tienen uno y dos años.

“Dar a todas las familias la misma cantidad de dinero hará que el sistema sea un poco más igualitario y las familias con ingresos más bajos se beneficiarán un poco más porque, en este momento, en realidad no se están beneficiando del sistema en absoluto”.

Sin embargo, agregó: “Aunque será positivo para las familias de bajos ingresos al permitirles acceder a parte del dinero al que no han podido acceder anteriormente, todavía los deja fuera del sector del cuidado infantil ya que no significa que pueden acceder a él. Simplemente les da un poco más de dinero que antes”.

La Sra. Brearley cree que la Sra. Truss parece estar buscando diferentes opciones para resolver la crisis del cuidado de los niños, pero todas implican no gastar más dinero. Ella dice que en lugar de pasar de un «plan loco» a otro, el primer ministro necesita investigar adecuadamente los problemas que rodean el cuidado de los niños y examinar por qué el Reino Unido tiene uno de los «peores sistemas de cuidado de niños del mundo».

“Ningún otro país del mundo está haciendo lo que sugiere Liz Truss en lo que respecta al cuidado de los niños. Tiene que haber una razón para eso, ya que están mucho más adelantados que nosotros”, dijo la Sra. Brearley.

“Sobre la creación de sistemas de cuidado infantil que funcionen para las familias, ningún otro país hace esto. Todos ellos invierten en el sector del cuidado infantil adecuadamente para que sea asequible y accesible para las familias.

“El primer ministro está tratando de idear un plan de cuidado infantil que no le cueste más dinero al gobierno, y eso es imposible”.

Se necesita una investigación adecuada del sistema de cuidado infantil para ver dónde está fallando antes de encontrar la mejor manera de abordarlo, dice la Sra. Brearley.

“Lo que Liz Truss realmente necesita hacer es sentarse adecuadamente e investigar y descubrir por qué tenemos uno de los peores sistemas de cuidado infantil del mundo.

“¿Por qué tenemos el segundo sistema de cuidado infantil más caro del mundo después de Cyrus? ¿Qué tiene nuestro sistema de cuidado infantil que lo hace tan basura?

“Una vez que sepamos eso, debemos descubrir cuáles son las soluciones y observar en todo el mundo lo que otros países están haciendo para crear un sistema de cuidado infantil asequible y de alta calidad y luego idear un plan.

“En cambio, Liz Truss parece estar diciendo: ‘Correcto, soy Primera Ministra; Necesito publicar algunas buenas noticias y cambiar las cosas’ y ella no está mirando la evidencia o teniendo conversaciones con el sector para idear un plan que realmente funcione».

Se necesita una investigación adecuada del sistema de cuidado infantil del Reino Unido para ver dónde está fallando antes de encontrar la mejor manera de abordarlo, dice Joeli Brearley de Pregnant Then Screwed (Foto: Lourdes Balduque, Getty Images)

El Departamento de Educación ha dicho que se está explorando “una amplia gama de opciones” para hacer que el cuidado infantil sea más accesible y asequible, pero aún no se ha tomado ninguna decisión.

Una opción es que los padres reciban un presupuesto flexible para el cuidado de los niños en lugar de un espacio pagado, y el gobierno podría relajar las reglas sobre qué proveedores pueden ofrecer el cuidado y qué edad deben tener los niños para calificar.

Alternativamente, a las familias se les podría dar una libertad casi total sobre cómo gastar el dinero, potencialmente pasándoselo a los abuelos para ayudar con el cuidado de los niños.

La secretaria de educación en la sombra del Partido Laborista, Bridget Phillipson, calificó los planes informados como «a medias».

“El cuidado de niños es vital: para los padres, para los niños, para nuestra economía y para nuestra sociedad, pero estos planes a medias muestran que los conservadores no tienen idea de cómo crear un sistema que funcione para las familias”, dijo.

“Los laboristas crearán un sistema de cuidado infantil moderno que apoye a los padres desde el final de la licencia parental hasta el final de la escuela primaria, comenzando con clubes de desayuno gratis para todos los niños en todas las escuelas primarias de Inglaterra”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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