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‘Cuido perros cuando los ancianos ya no pueden’

He estado haciendo trabajos de rescate de animales durante décadas, particularmente trabajando con perros de rescate. se ofreció como voluntario en la junta directiva de una organización de rescate de animales sin fines de lucro en Pacific Grove, California. Una amiga, Mónica Rua, y yo, estábamos en la junta directiva de una organización que tenía como objetivo rescatar perros y gatos de refugios que estaban en riesgo de ser sacrificados.

En 2004, crié a una perra llamada Savannah a través de esa organización, The Animal Friends Rescue Project. Conocí a Savannah cuando tenía un año y la acogí durante un mes, hasta que Alice, una amiga anciana que conocía, la adoptó. Alice y yo nos mantuvimos en contacto. Empecé a cuidar a Savannah para ella. Pero unos años más tarde, la salud de Alice se deterioró, lo que significaba que Alice a veces estaba en el hospital por un tiempo. Me llamaba y me pedía que cuidara de Savannah, ya que no tenía a nadie más que la ayudara.

Carie Broecker y Mónica Rua
Carie Broecker (izquierda) y Monica Rua (derecha). Los fundadores de la organización benéfica Peace Of Mind Dog Rescue.
Carie Broecker

Fui una de las primeras personas que fue amable con Savannah; realmente nos unimos. Iba a recogerla de Alice y ella siempre estaba muy emocionada de verme. A menudo venía a vivir conmigo a mi casa como si fuera mi perro. Ella también amaba mucho a Alice, era como si tuviera dos mamás.

Desafortunadamente, Alice fue trasladada más tarde a un hospicio, pero aún cuidé de Savannah y la llevé a visitarla todos los días. Alice estaba preocupada por lo que le sucedería a Savannah después de su muerte. En ese momento, Savannah tenía siete años. En general, era tímida y asustada, ya que provenía de un entorno abusivo y no se llevaba bien con los extraños.

Alice temía que Savannah fuera a ir a un refugio y finalmente la declararan no adoptable. Entonces, por miedo, Alice me preguntó si sería una buena idea sacrificar a Savannah. Inmediatamente le dije que no se preocupara por Savannah y que yo la cuidaría. Eso le dio tranquilidad.

Savannah se quedó con Alice durante la última semana de su vida; durmió en su cama y le ofreció consuelo y alegría, hasta el momento de su muerte. Después de la muerte de Alice, volví a poner a Savannah bajo mi cuidado.

Ese día, mientras caminaba hacia mi automóvil, surgió todo el concepto de Peace Of Mind Dog Rescue (POMDR). Sabía que muchas personas que se estaban enfermando y falleciendo no tenían a nadie que cuidara a sus perros y que les daría tranquilidad saber que sus perros serán amados y cuidados.

Inmediatamente llamé a Mónica, mi amiga que había sido voluntaria conmigo durante doce años. Expliqué el concepto detrás de POMDR y que nos enfocaríamos en cuidar a los perros de las personas mayores. Luego sugirió que también cuidáramos a perros ancianos en refugios que muchos consideran inaceptables. Sabemos que los perros mayores pueden deprimirse en los refugios y, a menudo, reciben menos atención de las personas que buscan adoptar, debido a enfermedades visibles o porque generalmente están más tranquilos debido a la vejez. Entonces, nuestra doble misión se convirtió en ayudar a los perros mayores en los refugios y también ayudar a las personas mayores cuidando a sus perros. Al principio no teníamos dinero, pero la generosidad de un amigo cambió todo para nosotros.

Poco después de que surgiera la idea de la organización benéfica, almorzamos con este amigo y le explicamos la organización benéfica. Nuestra intención no era pedir dinero sino expresar nuestra emoción. Nos preguntó cuánto dinero necesitábamos para poner en marcha la organización benéfica y Mónica dijo que probablemente sería alrededor de $50,000. Entonces nuestra amiga dijo que le encantaría ayudarnos y nos dio el dinero. Ese fue un sentimiento surrealista; sabiendo que pudimos iniciar la caridad.

El concepto de tener una necesidad en la comunidad y una respuesta a ella fue muy emocionante y energizante para ambos. Encendió una chispa. Hablamos con algunos amigos que estaban en el rescate de animales y les preguntamos si les gustaría estar en la junta directiva. Entonces conocimos a otra amiga a la que le encantaba acoger, se convirtió en nuestra primera voluntaria y comenzó a acoger a algunos de los primeros perros mayores que sacamos del refugio. En 2009, armamos una lista de correo de 30 amigos y familiares y les dijimos lo que estábamos haciendo, y la organización benéfica creció a partir de ahí. Nuestro objetivo es ofrecer atención médica y emocional a los perros de forma gratuita, pero pedimos una donación opcional si alguien puede pagarla.

Originalmente pensamos que esta iba a ser una organización muy pequeña. Pero la demanda fue alta y el apoyo financiero y el apoyo de los voluntarios que continuamos recibiendo a lo largo del camino nos mantuvieron en marcha.

Elaboramos el programa Helping Paw que consiste en el cuidado y aseo de perros mayores. También organizamos un programa de asistencia financiera para ayudar a las personas mayores con las facturas veterinarias y un programa de acogida temporal, que consiste en cuidar perros cuando una persona mayor está enferma o en el hospital. Los voluntarios pasean perros en nombre de personas mayores que ya no pueden pasear a sus perros debido a problemas de salud o edad avanzada.

Savannah murió en 2018 cuando tenía 16 años. Fue devastador. Tuvo cáncer unos años antes de fallecer, pero estaba agradecido de que la tuviéramos durante esos 16 años y estuvo sana hasta los últimos meses de su vida. Savannah realmente inspiró a nuestra organización, fue muy especial. Su foto está colgada en la pared de nuestra oficina. Cuento su historia una y otra vez. Para mí, Savannah es quien inició Peace Of Mind Dog Rescue. La extrañamos, pero la honramos y la recordamos en todo lo que hacemos.

Sabana
Savannah fue adoptada por Carie cuando era una cachorra, antes de dársela a una anciana.
Carie Broecker

La generosidad de los demás nos ha ayudado enormemente a lo largo del camino. En 2012, ayudamos a una mujer llamada Patricia Bauer, cuyo nombre lleva ahora nuestra oficina. Tenía 80 años en ese momento y tenía dos perros. Patricia vino a entregarnos a sus perros porque tenía cáncer de mama, así que le informamos de nuestro programa Helping Paw y le explicamos que teníamos voluntarios que podían pasear a sus perros, llevarlos al veterinario, alimentarlos y también acicalarlos. Le encantó la idea. Nuestro compromiso con ella era que pudiera tener a sus perros en su casa con ella todo el tiempo que necesitara.

Después de tres meses de ayudar a Patricia, lamentablemente falleció y nos dejó un legado en su testamento. Ella específicamente quería que compráramos un edificio porque quería que estuviéramos aquí. largo en el futuro. También nos dejó $ 1 millón para brindar atención médica a nuestros perros, que era lo que necesitábamos en ese momento. Eso cambió toda la trayectoria de lo que estábamos haciendo. Durante los primeros tres años de iniciar la organización benéfica, todos trabajábamos desde nuestros hogares y nunca teníamos más de $10,000 en el banco para la organización benéfica, hasta la donación de Patricia.

Han pasado 10 años y todavía no podemos creer la generosidad que Patricia nos ofreció. Miramos nuestro edificio y contamos su historia, tal como contamos la historia de Savannah. Somos muy afortunados y agradecidos.

En noviembre de 2019 pudimos construir nuestra clínica veterinaria después de tres años de recaudar fondos para ello. Nuestra clínica es verdaderamente un regalo de nuestra comunidad. Todos se unieron para recaudar los $2 millones necesarios para abrirlo. Varios meses después, llegó el COVID, pero tuvimos mucha suerte ya que, aunque muchos lugares tuvieron que cerrar, teníamos nuestro edificio. Otras clínicas veterinarias en el área estaban sobrecargadas y no tenían muchos espacios disponibles, por lo que pudimos ofrecer nuestra ayuda. Fue increíble que pudiéramos hacer eso por la comunidad.

En general, las personas están devastadas por tener que renunciar a su perro. En los casos en que fallece una persona mayor, siempre es muy emotivo. Pero la gente nos dice una y otra vez que se siente en paz sabiendo que su perro va a ser atendido.

Hemos estado haciendo esto durante 13 años. Tenemos más de 1300 voluntarios y, por lo general, tenemos 80 perros a nuestro cuidado en un momento dado, y todos están en hogares de acogida. Es bueno saber que, como organización benéfica, estamos aquí para quedarnos.

Carie Broecker cofundó la organización benéfica Peace Of Mind Dog Rescue con Monica Rua. Carie, junto con su esposo, Scott, también es la editora de Coastal Canine Magazine. Puede obtener más información sobre Peace Of Mind Dog Rescue aquí.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Como le dijeron a Carine harb.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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