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Dale Earnhardt Jr. aborda las inquietudes sobre la seguridad de los automóviles de próxima generación y brinda a los conductores un consejo para protegerse de una manera de la que nadie habla

El sábado pasado en Talladega Superspeedway fue el punto de inflexión. La noticia unos días antes de que Alex Bowman había sufrido una conmoción cerebral en Texas y se perdería la carrera del fin de semana comprensiblemente molestó a los pilotos, quienes criticaron abiertamente el auto y la falta de acción de NASCAR para abordar el problema.

Dale Earnhardt Jr. habló de todo esto esta semana en su podcast y ofreció una perspectiva interesante, enfocándose en una parte específica del auto que potencialmente podría ayudar a proteger a los conductores durante un impacto y es algo de lo que nadie habla.

Los conductores hablan sobre las preocupaciones de seguridad con el automóvil Next Gen

Kurt Busch hizo retroceder su auto contra la pared durante la calificación en Pocono en julio. Ha estado fuera por una conmoción cerebral desde entonces y se perderá su carrera número 12 este fin de semana en el Charlotte Roval. Alex Bowman hizo lo mismo en Texas hace varias semanas. Se está perdiendo su segunda semana.

Antes de la carrera del fin de semana pasado en Talladega y con las noticias de Bowman aún frescas en la mente de todos, los reporteros preguntaron a los conductores sobre sus preocupaciones sobre la seguridad en el auto nuevo. Chase Elliott dijo que estaba «impresionado» porque el deporte había ido «hacia atrás» con la seguridad. Su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Kyle Larson, dijo lo mismo. Denny Hamlin llevó su juego de críticas al siguiente nivel, pidiendo un rediseño completo del auto y un cambio en el liderazgo.

Dale Earnhardt Jr. ofrece sugerencias sobre cómo los conductores pueden ayudar a protegerse contra lesiones en la cabeza

Esta semana en su podcast, Dale Earnhardt Jr. abordó los comentarios de los conductores y la seguridad general del automóvil. Si bien es comprensible que todos se centren en el clip trasero del auto, que es demasiado rígido y la fuente principal del problema durante un impacto trasero, Earnhardt dijo que cree que NASCAR y los pilotos deberían mirar más de cerca el reposacabezas.

El miembro del Salón de la Fama dijo en 2017, su última temporada, que los funcionarios rechazaron su idea de un reposacabezas desmontable, pero respondieron con una solución simple: minimizar el espacio entre el reposacabezas y el casco hasta donde el casco está en contacto con el reposacabezas que lo rodea, si no está ajustado.

“Cuando observo a estos muchachos correr el domingo, veo a muchos muchachos con muchos cascos que tienen mucho espacio entre ellos y el reposacabezas”, dijo Earnhardt. “Y realmente no quiero llamar a ningún piloto, pero les digo, si son pilotos de carreras y están escuchando este programa, saquen ese casco, pónganlo en el marco del reposacabezas y miren. en la habitación entre allí y cuánto puede rebotar su casco allí.

“Hemos tenido lesiones e incluso muertes en las carreras de resistencia por el movimiento de los neumáticos y los golpes en la cabeza. Por incómodo que sea hablar de estas cosas, aplique el mismo tipo de comprensión al marco de la cabeza que tenemos en nuestros autos de la Copa e intente colocar su cabeza donde no pueda rebotar en el interior de ese espacio.

“Esa es una de las cosas que creo que podríamos aplicar de manera más crítica a muchos de los autos que se encuentran en el cobertizo tecnológico. Creo que podríamos ser un poco más estrictos en términos de que vamos a tener algunas especificaciones aquí. Vamos a tener algunas expectativas aquí de cómo encaja su casco en este reposacabezas. Si van a rediseñar la parte posterior de estos reposacabezas o intentarán aplicar una nueva forma de pensar y mejorar lo que experimenta el conductor, creo que realmente podríamos introducir parámetros más estrictos en términos de lo que hacen estos conductores, cuánta libertad tienen. tienen que tener su propia creatividad en la forma en que su casco y reposacabezas funcionan juntos”.

Earnhardt tiene experiencia de primera mano con conmociones cerebrales

Dale Earnhardt Jr. habla antes de la carrera
Dale Earnhardt Jr. habla con el padre de Brenden Queen (03) antes del Cars Tour LMSC 125 el 31 de agosto de 2022 en el North Wilkesboro Speedway. | Foto de David Jensen/Icon Sportswire vía Getty Images

Si hay algún piloto versado en conmociones cerebrales por impactos, es Dale Earnhardt Jr. El dos veces ganador de las 500 Millas de Daytona se perdió la mitad de la temporada 2016, sufriendo los efectos de una conmoción cerebral.

Regresó y corrió toda la temporada 2017 antes de retirarse. Earnhardt dijo que fue esa reunión con los funcionarios antes de la temporada final lo que realmente le abrió los ojos a una nueva forma de pensar sobre su casco y reposacabezas.

Ahora, espera que los conductores, como mínimo, consideren un enfoque similar en el futuro. Si los cambios en el clip trasero no se implementarán hasta 2023, este es un pequeño paso que podría contribuir en gran medida a proteger la cabeza de los conductores durante un impacto y podría evitar que más conductores se pierdan más carreras debido a conmociones cerebrales.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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