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De Geraint Thomas a Laura Muir: por qué es mejor quedar tercero que segundo

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Laura Muir dijo que estaba encantada. Matt Hudson-Smith lloró lágrimas de felicidad. Para Nethaneel Mitchell-Blake, fue un caso de “crédito para todos”. Y Geraint Thomas dijo que estaba en la luna.

Para todos estos deportistas británicos, los últimos días han sido un triunfo. ¿Pero estaban celebrando la victoria del primer lugar? No. ¿Segundo lugar en el podio? Eso tampoco. ¿Seguramente no es terminar tercero lo que los ha dejado a todos envueltos en sonrisas? Bueno, en realidad, sí.

Muir fue medallista de bronce en los 1.500 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo que finalizó en Oregón, EE. UU., el fin de semana. Hudson-Smith fue tercero en los 400 metros. Mitchell-Blake fue el capitán del equipo en tercer lugar en los 4 x 100 metros masculinos, y el galés Thomas quedó tercero en el Tour de Francia, que finalizó el domingo.

La velocista Dina Asher-Smith también ganó una medalla de bronce en el atletismo. Lo dedicó a la memoria de su abuela, quien murió a principios de este año.

Muir dijo que estaba encantada de ganar el bronce (Foto: Stephen Pond/Getty)

Ha sido conmovedor ver cuánto han significado estas actuaciones para todos estos atletas, porque en el deporte, como en la vida, a menudo escuchamos que ganar lo es todo. Abba escribió que el ganador se lo lleva todo, y Queen de Freddie Mercury se deleitó con la idea de que “somos los campeones”. Ser “simplemente la mejor” sacó lo mejor de Tina Turner.

Las emociones en torno a terminar en la cima de la pila rara vez son complicadas. La alegría no tiene límites, la satisfacción es total, la gloria se lame.

Pero la experiencia de aquellos a quienes los ganadores menosprecian es donde se pone interesante. Terminar subcampeón puede ser motivo de celebración pero también puede ser cruel. Tan cerca y tan lejos.

Gran Bretaña tuvo un medallista de plata en el Campeonato Mundial de Atletismo de este año: el corredor de 800 metros Keely Hodgkinson. ¿Su reacción? «Estoy destrozado».

Entre los ganadores de medallas de plata más decepcionados en la historia olímpica británica se encuentra seguramente Lillian Board, la gran corredora de 400 metros que fue la gran favorita para ganar el oro en los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México. Si quieres saber cómo es la derrota, la fotografía de Board en el podio ese día lo dice todo. Está casi llorando, y no son lágrimas de alegría.

En 2012, la revista Científico americano informó sobre los hallazgos que revelaron que los ganadores de medallas de plata en los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992 parecían estar mucho menos felices que los ganadores de medallas de bronce. Si las expresiones faciales significan algo, y seguramente significan mucho, no se puede ocultar que el tercero, paradójicamente, a menudo es un mejor lugar para estar que el segundo.

La experiencia de Hodgkinson y Board parecería confirmar el famoso dicho futbolístico, originalmente acuñado por el intransigente jugador del Leeds United y Escocia Billy Bremner, de que «no te quedas con el segundo». Bremner incluso lo convirtió en el título de su autobiografía, y el mensaje que envía es bastante brutal: si no ganas, eres un fracaso. Pero no es verdad. La plata no solo puede significar mucho, también lo puede hacer el bronce. Quizás especialmente bronce.

El último escalón del podio parece tener un prestigio especial. El tercero sigue siendo increíblemente bueno. No te has ido sin nada, ni mucho menos. Tienes la oportunidad de compartir en un momento más grande. Te has asegurado un lugar en la historia. El verbo “to podium” ha entrado en el idioma por una razón.

Raro es el tercer clasificado que va dando vueltas diciendo: «¡Debería haber ganado!» Saben que están demasiado lejos para eso. Geraint Thomas no tuvo ningún problema en aceptar que los corredores número 1 y número 2 del Tour, Jonas Vingegaard y Tadej Pogacar, eran mucho mejores que él. Mucho más probable es que los que están en tercer lugar digan: “Gracias a Dios no terminé cuarto”.

ALPE D'HUEZ, FRANCIA - 19 DE JULIO: Sprint / Llegada / Geraint Thomas de Gran Bretaña y Team Sky Yellow Leader Jersey /Tom Dumoulin de Holanda y Team Sunweb / Romain Bardet de Francia y Team AG2R La Mondiale / Christopher Froome de Gran Bretaña y Team Sky / durante el 105.º Tour de Francia 2018, etapa 12, una etapa de 175,5 km desde Bourg-Saint-Maurice Les Arcs hasta Alpe d'Huez 1850 m / TDF / el 19 de julio de 2018 en Alpe d'Huez, Francia. (Foto de Chris Graythen/Getty Images)
Thomas estaba en la luna al ganar el bronce en el Tour de Francia (Foto: Chris Graythen/Getty)

Ah, cuarto lugar. El peor lugar de todos. Tal vez el único momento en que el cuarto lugar significa algo es cuando el Grand National lo paga. La hija de un amigo que fue una de las mejores nadadoras una vez terminó cuarta en los campeonatos nacionales. La decepción fue tan grande que juró que nunca volvería a quedar cuarta. Al año siguiente, ganó su evento.

Las 916 medallas que GB ganó en los Juegos Olímpicos de verano desde el comienzo de la era moderna (en 1896) se dividen aproximadamente en partes iguales entre oro, plata y bronce. En total ha habido 314 ganadores de medallas de bronce.

¿Estaban todos felices? No claro que no. Muchos se habrán arrepentido de que no lo hicieron mejor. Pero muchos verán las cosas de manera diferente, y quizás lo más agradable de la reacción de los terceros clasificados que han llegado apurados en los últimos días es que todos han mostrado un sentido de perspectiva.

Estos competidores llegaron a un acuerdo consigo mismos. Todavía pueden enorgullecerse de lo que han logrado. Y se necesita un individuo redondeado para hacer eso.

Traiga el bronce: la medalla que lo mantiene real.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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