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Denny Hamlin actualiza el estado de Kurt Busch, admite que el equipo fue engañado, habla sobre la reversión de la penalización de William Byron y la reunión de seguridad con NASCAR

Sin moderación en las palabras sobre ningún tema en estos días, Denny Hamlin estuvo en la corte, por así decirlo, durante su disponibilidad para los medios durante el fin de semana en Charlotte Motor Speedway.

No es sorprendente que el piloto de Joe Gibbs Racing una vez más tuviera muchas cosas en mente.

Entre los temas que Hamlin abordó estaban la conversación en curso sobre la seguridad de los pilotos, el estado del piloto lesionado de 23XI Racing, Kurt Busch, su descalificación después de ganar en Pocono a principios de este año, y la decisión de NASCAR la semana pasada de revertir la penalización de puntos a William Byron por destrozar a Hamlin bajo precaución en Texas Motor Speedway el mes pasado.

Profundicemos en lo que Hamlin le dijo a Sportscasting.com y otros medios de comunicación sobre estos asuntos y más.

Denny Hamlin no descarta que Kurt Busch regrese esto temporada

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Por difícil que sea de creer cuando se considera lo poco que Kurt Busch tiene que ganar con la posibilidad de regresar antes del final de la temporada, Denny Hamlin no descartó la posibilidad al hablar con los reporteros en Charlotte Motor Speedway.

Hamlin, copropietario de la organización 23XI a la que Busch se unió antes de la temporada 2022, dijo que el campeón de la Serie de la Copa 2004 tuvo una cita con el médico la semana pasada y que un anuncio sobre sus planes para el resto de 2022 llegará en algún momento de esta semana.

Busch se ha perdido 12 carreras desde que sufrió una conmoción cerebral cuando su auto chocó contra la pared en Pocono Raceway durante una carrera clasificatoria el 23 de julio, pero regresó a la pista el pasado fin de semana como espectador en el pit box de su equipo. En cuanto a si Hamlin querría que Busch volviera al volante en las cuatro carreras restantes de esta temporada si recibe autorización médica, el dueño del equipo de segundo año no tomó una posición fuerte.

“Realmente no nos importará, creo”, dijo Hamlin, copropietario de 23XI junto con el seis veces campeón de la NBA Michael Jordan, en respuesta a una pregunta de Sportscasting.com. “Es algo con lo que él se siente cómodo. … Somos indiferentes al respecto, para ser honesto contigo”.

Denny Hamlin es un poco más optimista sobre la dirección que está tomando NASCAR con la seguridad.

Con las preocupaciones sobre la seguridad de los conductores alcanzando un punto álgido en las últimas semanas gracias en gran parte a dos pilotos, Kurt Busch y Alex Bowman, cada uno de los cuales quedó fuera de juego con una conmoción cerebral por un fuerte impacto con el automóvil de la Serie de la Copa de la Próxima Generación del primer año, NASCAR parece estar finalmente tomando medidas para responder a la llamada de mejoras en las características de seguridad de Next Gen.

El organismo sancionador realizó una prueba de choque en un lugar no revelado en Ohio la semana pasada, y los funcionarios de NASCAR revelaron sus hallazgos en una reunión obligatoria con todos los pilotos de la Serie de la Copa el sábado por la mañana en Charlotte Motor Speedway. Si bien varios pilotos indicaron que el estado de ánimo en la reunión era bastante tenso, NASCAR ha puesto en marcha planes para reemplazar el parachoques problemático del auto antes de las 500 Millas de Daytona de la próxima temporada.

Hamlin calificó la reunión de pilotos con NASCAR como «informativa» y fue sorprendentemente diplomático en su evaluación de la reunión después de ser uno de los críticos más abiertos del automóvil Next Gen, y el enfoque general de NASCAR para la seguridad del conductor, en las últimas semanas.

“Hay muchas otras personas que comienzan a hablar ahora, lo cual es bueno”, dijo Hamlin. “No todos los fragmentos de sonido tienen que venir de mí”.

Hamlin dijo que se alejó de la reunión sintiendo que lo escuchaban y que NASCAR ahora está operando con un sentido de urgencia para hacer que los autos sean más seguros.

“En este punto, siento que he dicho todo lo que pude en el lado de la seguridad”, agregó. “No cambiaría nada [I’ve said], pero ahora solo nos queda esperar los resultados. Escuchamos lo que dijeron que iban a hacer, y ahora nos sentamos y esperamos y vemos esos resultados en los próximos 3 a 6 meses”.

Hamlin reconoció que NASCAR, sin duda, preferiría no estar bajo un escrutinio tan intenso sobre la seguridad de los pilotos en un momento en que el enfoque normalmente estaría en los playoffs y la batalla por el campeonato.

«Tuvieron un buen impulso a principios de año», dijo Hamlin sobre NASCAR, «pero ahora todo se está derrumbando un poco, desde todos los lados, pero eventualmente las cosas se ponen al día». [with you].”

Denny Hamlin no está muy contento con la inversión de la pena de William Byron

Cuando NASCAR multó a William Byron con $ 50,000 y le quitó al piloto de Hendrick Motorsports 25 puntos, dejándolo por debajo de la línea de corte de la Ronda de 8, por destrozar a Denny Hamlin bajo bandera amarilla en Texas, Hamlin sintió que la sanción estaba en orden.

Sin embargo, NASCAR cambió de rumbo luego de la apelación de Hendrick Motorsports, aumentando la multa a $100,000 pero eliminando la penalización de puntos por completo.

Naturalmente, Hamlin encontró el fallo enmendado del Panel Nacional de Apelaciones de Automovilismo de tres miembros un poco curioso ya que aumentar la multa pero eliminar la penalización de puntos a Byron parecía estar enviando un mensaje confuso.

“Fue una suerte para él, una desgracia para mí”, dijo Hamlin en Charlotte.

¿Hamlin cree que NASCAR tomó la decisión correcta en este caso?

“NASCAR tomó su decisión, y son solo tres muchachos [on the appeals panel] que decía que era diferente. Fue interesante que subieran la multa pero [gave] los puntos [back]. Súper interesante, sin duda.”

Denny Hamlin admite que su equipo estaba claramente equivocado en Pocono

Después de que NASCAR descalificara al ganador de la carrera, Denny Hamlin, y al finalista en segundo lugar, Kyle Busch, por reprobar la inspección posterior a la carrera en Pocono en julio, Hamlin inicialmente expresó su frustración por la decisión, que NASCAR tomó debido a dos pedazos ilegales de cinta transparente en el frente de ambos Joe. Gibbs Racing Toyota.

Sin embargo, ahora más de dos meses después de la situación, Hamlin admite que su equipo hizo algo abiertamente en contra de las reglas. La cinta, que probablemente le dio a los autos JGR una ligera ventaja aerodinámica, se colocó estratégicamente debajo de la envoltura en la parte delantera de los autos, fuera de la vista. La envoltura generalmente incluye los logotipos de los patrocinadores y el esquema de pintura.

“Cuando nos arrestaron en Pocono, fuimos transparentes porque era tan obvio como, ‘¿Qué estamos haciendo aquí?’”, dijo Hamlin durante el fin de semana en Charlotte. “Cuando la envoltura se retira y el jefe de equipo dice: ‘¿Qué diablos es eso?’ hay un problema.»

Denny Hamlin no cree que ser dueño de un equipo le dé una perspectiva especial de los esfuerzos de seguridad de NASCAR

Denny Hamlin se sienta rodeado de reporteros.
Denny Hamlin habla con los medios de comunicación durante el Día de los medios de los playoffs de la NASCAR Cup Series. | Imágenes de Jared C. Tilton/Getty

Hace dos fines de semana en Talladega, Brad Keselowski, piloto y copropietario de Roush Fenway Keselowski Racing, dijo que cree que ser propietario de un equipo le da una idea de los esfuerzos de seguridad de NASCAR que de otro modo no tendría.

“Estoy seguro de que afecta mi punto de vista, absolutamente, en el sentido de que puedo sentarme en reuniones en las que no me sentaba antes, donde tengo un mejor contexto de las cosas que están sucediendo”, dijo Keselowski. “Seguro que hay más transparencia al estar en ese lugar”.

Cuando Sportscasting.com le preguntó en Charlotte Motor Speedway si sentía que ser dueño de un equipo también le daba acceso a información privilegiada, Denny Hamlin reconoció estar al tanto de cierta información más rápido de lo que sería si fuera solo un conductor.

“Veo los correos electrónicos cuando John Probst [NASCAR’s senior vice president of racing innovation] envía una actualización de algo relacionado con la seguridad, o simplemente una actualización de la competencia”, dijo Hamlin. “Lo veo de inmediato, porque va directo a nosotros. Lo sabrás un poco antes. Ciertamente, como solo un conductor, no estaba al tanto de toda esa pequeña, diminuta información. No lo pido, pero lo veo”.

¿Hamlin encuentra esta información un poco reconfortante o tranquilizadora, tal vez?

«No», dijo. “No digo que no sea reconfortante; Solo digo que no hay nada que salte de la página para decir: ‘Oh, vaya, eso es un cambio de juego’. Con suerte, tenemos algunos cambios de juego en el futuro”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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