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Dentro de las fallas de las clínicas de fertilidad, ya que la investigación revela que los padres esperanzados corren el riesgo de ser estafados por la FIV

A las clínicas de fertilidad se les dijo que «se pusieran del lado correcto de la ley» después de que una investigación revelara que los padres esperanzados corren el riesgo de ser estafados.

Los pacientes que pagan de forma privada por el tratamiento no siempre obtienen todos los datos que necesitan, como información clave sobre precios y tasas de éxito, para tomar decisiones informadas, según una revisión realizada por el regulador de la competencia.

La Autoridad de Competencia y Mercados (CMA, por sus siglas en inglés) publicó sus hallazgos sobre el cumplimiento de las leyes del consumidor por parte de las clínicas de FIV, diciendo que su revisión descubrió problemas con la mayoría de las clínicas investigadas, aunque en algunos casos las preocupaciones eran relativamente menores.

Los problemas incluyeron la falta de transparencia sobre la fertilización in vitro (FIV) y la congelación de óvulos, las clínicas que anuncian afirmaciones sobre la tasa de éxito «incluidas las afirmaciones de superioridad» sin ofrecer pruebas, y «clínicas que hacen afirmaciones sobre la tasa de éxito basadas en información incorrecta o desactualizada».

Esto crea una «impresión engañosa», dijo la CMA, mientras que las clínicas tampoco brindaban información sobre la evidencia o los riesgos asociados con los complementos de tratamiento.

Varias clínicas no brindaron información adecuada sobre la necesidad y el costo de un ciclo de descongelación de óvulos en caso de que la paciente usara sus óvulos congelados en el futuro. Los costos de los medicamentos también eran demasiado amplios, en lugar de dar un precio exacto o una estimación en función de los tratamientos que probablemente necesitaría una pareja.

Los costos de FIV pueden variar según el tratamiento, y un ciclo puede costar hasta £ 5,000 o más. Los “complementos”, que son extras opcionales ofrecidos por algunas clínicas, pueden costar hasta £2500 por ciclo.

Dado que los grupos de comisionamiento clínico (CCG) locales eligen cómo delegar los fondos del NHS en Inglaterra, el acceso a la FIV se ha convertido en una lotería de códigos postales, lo que obliga a miles de personas a pagar de forma privada el tratamiento. Aproximadamente una de cada siete parejas tiene dificultades para concebir, según el NHS, y la mayoría de los ciclos de FIV no tienen éxito.

En 2019, el porcentaje de tratamientos de FIV que dieron como resultado un nacimiento vivo fue del 32 % para mujeres menores de 35 años, del 25 % para mujeres de 35 a 37 años y del 19 % para mujeres de 38 a 39 años. Para mujeres de 44 años en adelante , era sólo el 4 por ciento.

La investigación realizada por el Servicio Británico de Asesoramiento sobre el Embarazo en 2020 encontró que solo 23 de los 135 CCG en Inglaterra ofrecen los tres ciclos completos que recomienda el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (Niza). Además, la proporción de ciclos financiados por el NHS cayó entre 2014 y 2019 en todas partes del Reino Unido, excepto en Escocia, según la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana (HFEA).

La CMA dijo que las clínicas contactadas ahora han realizado cambios en sus prácticas para beneficiar a los pacientes. Primero planteó preocupaciones en 2020 sobre las prácticas de algunas clínicas de fertilidad, y también identificó una falta general de conocimiento de que la ley del consumidor se aplica en el sector.

El regulador publicó una guía en junio de 2021 para aclarar las obligaciones legales de las clínicas de tratar a las personas de manera justa y ayudar a los pacientes de FIV a comprender sus derechos como consumidores. Como parte de la revisión, la CMA analizó las clínicas que brindan alrededor del 40 por ciento de los ciclos de FIV autofinanciados en el Reino Unido.

Dijo que había «diferencias significativas» entre lo que las clínicas incluyen en su paquete para un solo ciclo de FIV, lo que dificulta que los pacientes comparen precios.

Un análisis detallado de 12 clínicas en Londres, que ve una gran cantidad de ciclos de FIV autofinanciados, encontró una gran diferencia entre el precio principal y el costo real para los pacientes una vez que se incluyen los complementos y los medicamentos.

“La diferencia entre el precio del paquete principal y el precio para los pacientes cuando se incluyeron estos elementos adicionales de tratamiento osciló entre £ 0 y £ 2975, con el precio total de un solo ciclo entre £ 4200 y £ 7085 (sin incluir la medicación)”. decía el informe.

Louise Strong, directora de protección al consumidor de la CMA, dijo: “Comprar un tratamiento de fertilidad puede ser estresante y muy costoso, ya que cada ciclo cuesta varios miles de libras. Es crucial que las personas tengan toda la información que necesitan por adelantado cuando comparan opciones para que puedan tomar las decisiones adecuadas para ellos. Es alentador ver cambios positivos en las clínicas como resultado de nuestro trabajo.

“Pero las clínicas no pueden ser complacientes. Todas las clínicas deben ponerse al día ahora para asegurarse de que están en el lado correcto de la ley o arriesgarse a que la CMA tome medidas”.

La CMA planea mantener conversaciones con las clínicas y el sector, incluida la HFEA, para explorar la posibilidad de desarrollar un enfoque estándar para lo que se incluye en el precio de un paquete principal para un solo ciclo de FIV para ayudar a los pacientes a hacer mejores comparaciones entre las clínicas. También ha publicado conjuntamente una carta abierta con la Autoridad de Normas de Publicidad para garantizar que las clínicas cumplan con la ley del consumidor.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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