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Desde la pelea en un club nocturno de Bristol hasta el capitán de Inglaterra, cómo Ben Stokes cambió su carrera

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Ben Stokes ha experimentado una transformación notable desde la pelea callejera de Bristol en septiembre de 2017 que lo dejó temiendo por su carrera: le tomó menos de cinco años pasar de ser el enemigo público número 1 al capitán de la prueba número 81 de Inglaterra.

En el medio ha habido el más alto de los máximos, a saber, el verano dorado de 2019 cuando inspiró a Inglaterra a la victoria en esa épica final de la Copa del Mundo contra Nueva Zelanda en Lord’s y su heroicidad apenas creíble de Headingley Ashes solo unas semanas después.

Sin embargo, también ha habido mínimos aplastantes, incluida la terrible experiencia del juicio posterior a Bristol que lo absolvió de la disputa, la muerte de su padre, Ged, en diciembre de 2020 y una interrupción prolongada de la salud mental del cricket el verano pasado.

No sorprende que Stokes necesitara un descanso dado el estrés que ha soportado fuera del campo en los últimos años, incluidas numerosas lesiones, además de lidiar con la responsabilidad de ser el talismán de Inglaterra en todos los formatos.

Sin embargo, el hecho de que haya superado todo y ahora esté listo para recibir la capitanía de la prueba es testimonio de su carácter, trabajo duro y perseverancia.

Olvídese de las comparaciones con Sir Ian Botham y Andrew Flintoff, icónicos polivalentes para quienes la capitanía de Inglaterra resultó ser una calamidad. En términos de figuras de liderazgo, Stokes es probablemente el único creíble en el cricket inglés en este momento, dado el caos que ha dejado a la Junta de Cricket de Inglaterra y Gales sin timón y apenas funcionando, sin presidente, un director ejecutivo en Tom Harrison listo para irse de manera inminente y sin entrenador en jefe de los equipos masculinos de prueba o de bola blanca.

Un entrenador que trabajó de cerca con el Stokes durante varios años como miembro sénior del equipo directivo de Inglaterra no tiene dudas de que será un capitán exitoso, diciendo i: “Ben ha hecho grandes avances como personaje desde Bristol con su entrenamiento y actitud hacia el rendimiento y será bueno con los jugadores más jóvenes, alentándolos a que si fallan es en sus términos.

“Se portará bien con el grupo y creo que siempre buscará fomentar un estilo de juego positivo y les hablará positivamente. Siempre buscará hacer las cosas a su manera. Será interesante ver cómo es tácticamente pero, de nuevo, no puedo verlo deseando que el equipo entre en su caparazón. ¡Será una buena visualización!

El exentrenador en jefe de Inglaterra Trevor Bayliss, hablando antes de que Stokes asumiera como capitán para la primera prueba del verano de 2020 cuando Joe Root estaba de licencia por paternidad, también elogió sus cualidades de liderazgo.

“Él es como [white-ball captain] Eoin Morgan en que es un líder de hombres y cuando habla, todos escuchan. Simplemente se sienten atraídos por él. La posición en la que otros jugadores lo mantienen, esa es la mitad de la batalla”.

Inglaterra perdió esa Prueba contra las Indias Occidentales en Southampton hace dos años. Pero al Stokes le fue mucho mejor el verano pasado cuando, con poco tiempo de anticipación luego de un brote de covid, se hizo cargo de un equipo de segunda fila para una serie de un día contra Pakistán que ganaron 3-0.

Que nadie se pregunte si es el personaje adecuado para ser el capitán de la prueba después de lo sucedido en Bristol dice mucho sobre lo lejos que ha llegado.

Perder el vicecapitanía de Prueba después hirió profundamente a Stokes. Pero es revelador que logró recuperarlo justo antes de las Cenizas de 2019 después de enviar un mensaje de texto a Harrison pidiéndole que lo reincorporara.

Su heroísmo en el campo en la Copa del Mundo habría ayudado. Pero Stokes no habría sido empujado nuevamente a un papel de liderazgo por parte del BCE si no hubiera hecho un gran progreso fuera del campo.

Es difícil creer que han pasado menos de cuatro años desde que los fanáticos lo abuchearon en Nottingham durante una prueba contra India en agosto de 2018, solo unos días después de que lo absolvieran de la pelea en el Tribunal de la Corona de Bristol. Hablando en 2020, Stokes admitió: “Salir a Trent Bridge fue absolutamente horrible. Todo lo que pude escuchar fueron abucheos. Fue una semana terrible, terrible”.

En la misma entrevista con ESPNCricinfoStokes reveló que lo que sucedió en Bristol en realidad pudo haber sido una bendición.

“Pensar que me van a quitar todo esto podría ser lo que ha cambiado la forma en que hago las cosas”, dijo. “Estuve tan cerca del final de mi carrera y de que me tiraran así como así. Suena tonto pero, ¿podría haber sido Bristol lo mejor que me pasó?”.

El celo de Stokes por la superación personal después de Bristol se ha manifestado en su enfoque del condicionamiento. Siendo uno de los miembros más en forma del equipo de Inglaterra, lo ha llevado a un nivel completamente nuevo en los últimos cuatro años.

Se resume en una anécdota de Bayliss durante una prueba contra Sri Lanka en Colombo en noviembre de 2018 que se jugó con temperaturas abrasadoras de más de 40 grados. “Me subí al ascensor el domingo por la noche después de la cena y él estaba saliendo”, dijo Bayliss. “Él acababa de regresar del gimnasio. Así de duro trabaja”.

Stokes, que ahora tiene 30 años, también dejó de participar en el tipo de salidas nocturnas que lo metieron en problemas a las 2:30 am en Bristol en 2017 a la mitad de una serie de un día contra las Indias Occidentales.

“Puede que salga a cenar, pero ya no salgo”, dijo. «Carece de sentido. Te reconocen y luego, después de que alguien ha tomado unos cuantos vodkas, siente que puede acercarse a ti y decirte lo que sienta. Hay personas listas para atacarte dondequiera que vayas”.

Stokes también se ha enfrentado directamente a sus problemas de salud mental, admitiendo que una vez que se mostró reacio a hablar sobre los problemas, ahora no duda en buscar apoyo.

Viene después de ese descanso prolongado del cricket el verano pasado, cuando Stokes admitió en su regreso al equipo de Inglaterra para las cenizas del invierno pasado: «Estaba en un lugar realmente oscuro y tenía algunos pensamientos difíciles».
Significa que después de todo lo que ha atravesado en los últimos cinco años, Stokes ahora está bien equipado para manejar la capitanía de la Prueba.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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