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El aeropuerto de Heathrow extenderá el límite de pasajeros de vuelos hasta finales del semestre de octubre en un intento por limitar el caos

El aeropuerto más concurrido de Gran Bretaña ha anunciado que extenderá un límite en el número de pasajeros, introducido a mediados de julio para abordar el caos en el aeropuerto y que finalizará el 11 de septiembre, hasta el final de las vacaciones de mitad de período de octubre, el viernes 29 de octubre.

El límite de 100.000 pasajeros diarios se impuso en un intento por limitar las colas, los retrasos en el equipaje y las cancelaciones en el aeropuerto, mientras lidiaba con la escasez de personal y un aumento de viajeros posterior a la COVID-19 que provocó escenas regulares de desorden.

Heathrow había insistido en que sería necesario recortar alrededor de 4.000 asientos de los horarios de vuelo diarios durante el verano para garantizar que el aeropuerto tuviera suficiente infraestructura.

Las aerolíneas también recibieron una amnistía de franjas horarias para permitir cancelaciones sin la penalización de perder valiosas franjas horarias de despegue y aterrizaje.

El límite resultó impopular entre las aerolíneas que operan desde el centro de Londres, con Emirates inicialmente negándose a cumplir con la demanda y British Airways luego «deteniendo» las ventas de corta distancia desde el aeropuerto durante las dos primeras semanas de agosto.

Sin embargo, el CEO de Heathrow, John Holland-Kaye, consideró que la medida fue un éxito y dijo: «Los pasajeros están viendo viajes mejores y más confiables desde la introducción del límite de demanda».

Gatwick, el segundo aeropuerto más grande de Gran Bretaña, limitó los vuelos a 825 por día en julio y 850 en agosto y se implementaron medidas similares en aeropuertos de Europa, incluidos Frankfurt y Amsterdam Schiphol. Como resultado, las tasas de cancelaciones han bajado en las últimas semanas y la puntualidad está mejorando lentamente.

Según el analista de datos de aviación OAG, las tasas de cancelación en Schiphol han caído del 3,86 % al 0,1 %, y del 2 % en Heathrow al 0,2 % en las últimas seis semanas.

A medida que disminuyan los números máximos durante las semanas de verano, las cifras de pasajeros caerán naturalmente. Sin embargo, Heathrow ha dicho que, después de consultar con las aerolíneas, los límites de capacidad se extenderán hasta finales de octubre «para respaldar viajes de pasajeros más confiables y resistentes».

Dice que el límite se mantendrá bajo revisión y que el tope podría «levantarse antes si los niveles de recursos mejorados son evidentes y el aeropuerto continúa experimentando mejoras operativas sostenidas… especialmente en algunos servicios de asistencia en tierra de las aerolíneas, lo que sigue siendo una limitación central en la capacidad en el aeropuerto». aeropuerto.»

El aeropuerto lanzó la semana pasada una revisión de las operaciones de asistencia en tierra, pero dijo que los recursos de seguridad ahora están de vuelta en los niveles previos a la pandemia.

Bernard Lavelle, consultor principal de BL Aviation Consulting, dijo que, si bien es impopular entre las aerolíneas, “el límite de capacidad ha introducido una mayor normalidad para los pasajeros que vuelan a través de Heathrow, con una reducción drástica del número de cancelaciones en comparación con principios de este año. FlightAware informa solo una cancelación de vuelo en las últimas 24 horas en Heathrow”.

Añade que el aeropuerto ha “sufrido un enorme daño a la reputación en todo el mundo, con imágenes de largas colas y montañas de equipaje. Aunque el tráfico de pasajeros será menor en septiembre a medida que las escuelas vuelvan a abrir, el semestre de octubre, cuando el tráfico vuelve a aumentar, obviamente se considera un riesgo demasiado grande para Heathrow y han tomado medidas tempranas para garantizar que no haya más caos en el aeropuerto. .”

Guy Hobbs, editor de Cuál? Travel, dijo: “Aunque la extensión del límite de pasajeros puede ayudar a Heathrow a evitar que se repitan las inaceptables cancelaciones de última hora que vimos a principios de verano, miles de personas ahora estarán ansiosas por si sus planes de viaje podrían verse frustrados.

“Heathrow y las aerolíneas afectadas deben actuar sin demora para brindarles a los viajeros claridad sobre qué vuelos se están recortando, y las aerolíneas deben asegurarse de que los pasajeros afectados conozcan sus derechos a cambios de reserva o reembolsos.

“La industria de la aviación y el gobierno deben asegurarse de que este lío se resuelva lo antes posible: no se puede permitir que los límites de pasajeros continúen indefinidamente”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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