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El Arsenal expuso las fallas tácticas de Jurgen Klopp y pronto podría empeorar mucho para el Liverpool liderado por el caos.

Después de cada uno de los goles del Liverpool el domingo, un silencio recorrió el Emirates, atravesado solo por la goleada en la banda visitante. En años anteriores aquí, ese silencio se rompía con el sonido de alguien gritando insultos a un jugador o entrenador, cuestionando su compromiso o habilidad o ambos.

Esos gritos pueden o no haber sido acompañados por abucheos, según el momento de la temporada o la gravedad del resultado.

Esta vez, el mismo silencio. Pero luego, en una docena de áreas diferentes del estadio (y, por lo tanto, debemos suponer que son completamente independientes entre sí), grupos de personas rugieron como para revitalizar a los jugadores: “Puedes hacer esto” en lugar de “¿Por qué no puedes? ¿hacer esto?».

Los que toman las decisiones, el entrenador, los jugadores mayores, los jugadores más jóvenes y los aficionados están todos en la misma página. Ha pasado tanto tiempo desde que eso fue cierto que no tenemos idea de su poder.

Para usar una frase del otro lado del norte de Londres, era importante que el Arsenal sufriera. Si vamos a juzgar realmente dónde se encuentra su techo potencial en una temporada que ya ha dado varios pasos más allá de lo impresionante, necesitábamos saber cómo reaccionarían ante la presión.

Contra el Tottenham, los errores de sus oponentes les dieron la iniciativa. Contra el Liverpool, forzaron el tema.

El Arsenal tenía un historial terrible contra el Liverpool antes del triunfo por 3-2 del domingo, ganando una vez en todas las competencias contra ellos desde abril de 2015. Jurgen Klopp optó por el caos, lo que significó que hubo momentos en que los defensores del Arsenal se quedaron uno a uno con sus oponentes y ocasionalmente. Superado en número.

Hubo despejes de pánico que provocaron profundos gemidos. Fueron empatados dos veces, lo que fácilmente podría haber causado pánico. Pasaron los últimos cinco minutos del tiempo reglamentario y al menos cinco minutos del tiempo adicional defendiendo su honor y su posición en la cima de la liga.

Y lo superaron. El pitido final, cuando finalmente sonó, fue recibido con un estruendo que pocas veces puede haber sido superado en este estadio.

Su garganta, su volumen y su longitud reflejaron no solo la magnitud de la victoria y la burbuja de esperanza intacta que ahora encierra a los Emiratos; reflejaba los cortes y contusiones que había sufrido el Arsenal para que esto sucediera.

Todos los seguidores de todos los clubes aman a su equipo, pero pocos en el país se sienten tan conectados con el suyo como el Arsenal. La edad ayuda, ya que se trata de un grupo de jóvenes que se han reunido bajo un gerente popular y están experimentando este ascenso a la prominencia exactamente al mismo ritmo que los seguidores.

Arsenal venció al Liverpool
La afición del Arsenal por fin ha encontrado su voz y su orgullo en un equipo joven y ambicioso (Foto: AFP)

Si todo esto se siente vagamente etéreo, incluso mágico, varios de esos jóvenes jugadores se alimentarán de esa magia y la usarán como combustible.

Liverpool recurriendo al caos

Podrías ver la lógica en que Klopp opte por una política de ataque total. Si su equipo fuera a ceder en algún momento, también podrían elegir cuatro delanteros y recurrir a la teoría del caos, presionando alto en el campo para forzar errores y hacer que los Emiratos se preocupen. Tuvieron cierto éxito con esa estrategia exacta.

Pero hay una serie de problemas con el enfoque de Liverpool el domingo; ninguno refleja bien a Klopp.

En primer lugar, recurrir al caos es en sí mismo una admisión de derrota. Sugiere que al menos algunas de las partes de su sistema están tan rotas que no puede confiar en que funcionen normalmente. También admite que le tienes un poco de miedo a tu oponente, y con razón, como sucede.

El problema obvio era qué pasaría si la primera línea de cuatro hombres no tuviera éxito cuando presionaron alto en el campo. Dejó al Liverpool falto de personal en el centro del campo: ni Thiago ni Jordan Henderson están bendecidos con ritmo. Esperaba proteger a Trent Alexander-Arnold exigiéndolo menos en el tercio de ataque, pero eso no funcionó porque Gabriel Martinelli lo embistió y le dio sangre torcida.

Tampoco funcionó porque el Liverpool continuó con su patrón de conceder primero y conceder temprano, lo que los obligó a perseguir juegos y luego enredarse en los últimos 15 minutos porque están destrozados.

Mientras empiecen tan mal, invitando a la presión y los errores individuales a través de un mal posicionamiento y toma de decisiones, el Liverpool no mejorará.

Klopp puede culpar a la desgracia y esto no fue una calamidad. Hubo un penalti discutible que no metió el Liverpool y un penalti discutible que sí hizo el Arsenal. Luis Díaz se lesionó en el momento en que se consolidaba como el atacante más influyente del partido.

Pero Klopp también sabe que realmente no importa si el Liverpool perdió por mala suerte, mala planificación, mala ejecución o una mezcla de los tres, porque su inicio de temporada ha reducido todo margen de error.

Están décimos en la tabla, se sientan detrás de dos de los tres clubes ascendidos y juegan contra el Manchester City la próxima semana. Esto se está desmoronando bastante rápido.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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