Noticias

El cambio climático podría traer nuevas especies de tiburones a las aguas del Reino Unido

Ads

Mientras miles de turistas acuden a Devon y Cornualles este mes para unas vacaciones de verano, es posible que no se den cuenta de que se dirigen a la capital de los tiburones del Reino Unido.

Las aguas alrededor de la costa británica albergan alrededor de 40 especies diferentes de tiburones, y Cornualles es un punto de acceso para la actividad de los tiburones.

Nadando alrededor de la costa rocosa, los visitantes pueden ver tiburones peregrinos, tiburones azules, tiburones zorro, tiburones gato, marrajos y tiburones lisos, por nombrar solo algunos.

Mientras tanto, los biólogos marinos sospechan que a medida que el cambio climático calienta los océanos, nuevas especies, como los tiburones toro y los tiburones punta negra, podrían llegar a las aguas británicas, apareciendo primero en el extremo suroeste.

Eso puede aterrorizar a los miembros del público después de las noticias de esta semana sobre un ataque de tiburón frente a la costa de Penzance, en Cornualles.

El nadador fue mordido en la pierna por un tiburón azul mientras realizaba una excursión de snorkel. Recibió primeros auxilios y la firma Blue Shark Snorkel Trips dijo que “se bajó del bote” para recibir más tratamiento mientras estaba en tierra.

Los ataques no provocados de tiburones son increíblemente raros. De las 500 especies de tiburones conocidas en todo el mundo, solo unas 20 están documentadas como causantes de daño a los humanos.

Un ataque en aguas del Reino Unido es aún más raro. El tiburón más grande de Gran Bretaña, el tiburón peregrino, come plancton. La mayoría de las otras especies más grandes, como el marrajo sardinero o el tiburón azul, viven en aguas profundas y rara vez se acercan a los humanos a menos que se les invite. El smoothound, común en aguas poco profundas, no tiene dientes y depende de placas trituradoras para triturar su dieta de cangrejos y langostas.

Según el Archivo Internacional de Ataques de Tiburones, la única base de datos completa y científicamente documentada del mundo de todos los ataques de tiburones conocidos, solo ha habido tres ataques de tiburones no provocados en aguas del Reino Unido desde 1847 cuando comenzaron los registros.

Un tiburón peregrino en la costa de Irlanda (Foto: George Karbus Photography / Getty Images/Image Source)

El más reciente, según la Dra. Georgia Jones, bióloga marina de la Universidad de Bournemouth, fue en 2017. «Un sabueso mordió a un surfista en el pulgar, lo que le provocó un hematoma», se ríe.

Un incidente como el que se informó en Penzance la semana pasada es «increíblemente raro», dice.

De hecho, los expertos dicen que los tiburones tienen más razones para estar aterrorizados por los humanos que al revés.

Los tiburones están en grave peligro de extinción. Una cuarta parte de las poblaciones de tiburones y rayas del mundo están clasificadas como en peligro crítico, y más de la mitad de las especies de tiburones que viven en aguas del Reino Unido están clasificadas como «amenazadas» o «casi amenazadas», según Shark Trust.

La sobrepesca es el principal culpable, dice el Dr. Jones. “La principal amenaza para los tiburones a nivel mundial, y en particular en el Atlántico nororiental, es la sobrepesca”, confirma. “Tanto la pesca dirigida como la captura incidental, incluso si [fishing boats] no tienen la intención de atrapar tiburones, todavía capturan muchos de ellos mientras pescan otras especies «.

El cambio climático también representa una amenaza. A medida que aumenta la temperatura del océano, los tiburones pueden cambiar de territorio para seguir a sus presas o para encontrar aguas más frías.

Eso podría traer nuevos tiburones a las aguas del Reino Unido, según el Dr. Ken Collins, científico marino de la Universidad de Southampton. En 2018 sugirió que nuevas especies, como los tiburones martillo y los tiburones punta negra, podrían estar nadando en los mares británicos dentro de 30 años.

Pero a pesar de que el Reino Unido puede albergar más especies de tiburones en el futuro, el número total de tiburones seguirá disminuyendo a menos que se tomen medidas para frenar la sobrepesca, advierten los expertos.

“Dentro de 15 años, ¿tendremos que preocuparnos por nuestras playas debido a más posibles ataques de tiburones? Definitivamente diría que no”, dice el conservacionista de tiburones Richard Peirce.

En lugar de pensar en los tiburones como una amenaza silenciosa que acecha en nuestras aguas lista para arruinar unas vacaciones de verano, deberíamos verlos como una preciosa vida silvestre que necesita protección, dicen los conservacionistas.

“Los tiburones son solo vida silvestre”, dice Paul Cox de Shark Trust. “De vez en cuando entramos en contacto con la vida silvestre, pero la mayor parte del tiempo se dedica a su negocio. Y deberíamos estar muy felices de tener una vida silvestre tan diversa y deberíamos atesorarla”.

Ads

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba