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El cliente de la tienda benéfica entrega la primera edición de ‘A Christmas Carol’ en la ‘donación de su vida’

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El gerente de una librería benéfica escocesa elogió la «donación de su vida» después de que alguien entregara una primera edición de Un villancicoel cuento clásico de Charles Dickens.

Neil Paterson, gerente de la tienda de Oxfam Books and Music en Stirling, dijo que su “corazón dio un vuelco” cuando estaba revisando una bolsa de plástico y se encontró con el libro.

Escrito y publicado en 1843, el libro que cuenta la historia de Ebenezer Scrooge se ha convertido en una de las obras más famosas del autor y nunca se ha agotado desde entonces.

La copia donada a Oxfam se venderá en Edimburgo a fines de septiembre después de que los subastadores Lyon & Turnbull verifiquen que es una primera edición genuina.

Al recordar cómo se hizo la donación, el Sr. Paterson dijo i: “Era una dama de mediana edad, con una bolsa medio llena de ficción victoriana principalmente muy gastada, gastada, de mediados a finales: autores desconocidos, autores completamente olvidados.

“La mayoría de ellos en realidad se estaban desmoronando. Casi puse todo el lote en nuestras cajas de reciclaje. Pero me di cuenta de que éste parecía un poco mayor que la mayoría de ellos.

“Al ver que era Un villancico, mi corazón se salto un latido. Traté de fecharlo mirando la página del título, y he aquí que era 1843, que fue el año en que se publicó”.

Aunque la donante tiene derecho a reclamar el libro si lo regaló por error, el gerente de la tienda dijo que pensaba que esto era poco probable.

“Cuando me entregó la bolsa, tenía un brillo en los ojos cuando dijo: ‘Hay una o dos cosas especiales allí’. Creo que ella sabía perfectamente lo que estaba entregando”, agregó.

Paterson, que ha trabajado en el comercio de libros durante 33 años, describió el descubrimiento como la «donación de su vida».

“Nunca he tenido una donación como esta. Obviamente, en todo el país debe haber ocurrencias similares ocasionalmente, pero fuera de un primer folio de Shakespeare o un Kelmscott Chaucer, creo que es único”, agregó.

Desafortunadamente, no se espera que el libro alcance tanto como una primera edición prístina de Un villancico porque se han quitado la sección publicitaria y las guardas traseras.

El año pasado, otra copia de la primera edición se vendió en una subasta en Yorkshire por 4.200 libras esterlinas, pero la estimación de la donación de Oxfam es de entre 600 y 800 libras esterlinas. Todos los ingresos de la venta se destinarán a la caridad.

El Sr. Paterson explicó que debido a que la sección del anuncio fue “impresa y encuadernada desde el principio”, se consideró una parte “absolutamente integral” del libro.

La historia detrás de quién eliminó los anuncios ofensivos, y por qué, sigue siendo un misterio.

“Tengo la sensación de que alguien pensó: ‘Oh, estos son terriblemente vulgares y comerciales y restan valor a la belleza de la obra literaria’”, dijo Paterson. “Pero no lo sé”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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