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El cuidado de la salud de los médicos de cabecera avanza rápidamente hacia un sistema de dos niveles a medida que los proveedores privados llenan los vacíos del NHS, advierten los médicos

Los médicos de cabecera se están moviendo rápidamente hacia un «sistema de dos niveles», a medida que los proveedores privados dan un paso para llenar los vacíos crecientes en la provisión del NHS, para aquellos que pueden permitírselo, advierten los médicos.

Les preocupa que la atención médica primaria en el Reino Unido esté siguiendo el mismo camino que la odontología, donde grandes segmentos de la población han descubierto que no pueden acceder a ningún profesional del NHS.

Mientras tanto, la alternativa privada está en auge. El jefe de la Red de Proveedores de Salud Independientes (IHPN) dijo i que algunos de sus miembros han estado reportando un «crecimiento de dos dígitos» en la demanda de sus servicios de GP que cobran tarifas.

El jueves, la nueva secretaria de Salud y Atención Social, Thérèse Coffey, anunció planes para que los médicos de cabecera del NHS en Inglaterra ofrezcan a todos los pacientes una cita no urgente dentro de dos semanas y espacios urgentes el mismo día, y los pacientes también podrán comparar el rendimiento de las cirugías locales. Pero los nuevos datos del NHS publicados el mismo día mostraron que la cantidad de médicos de cabecera permanentes que trabajan en Inglaterra ha disminuido año tras año por tercer mes consecutivo.

Y, al igual que con la odontología, el retraso causado por la pandemia de Covid solo ha empeorado la situación.

La Dra. Lizzie Toberty, líder del grupo de cabildeo de base Asociación de Médicos del Reino Unido, advirtió el martes pasado, en una carta a la Sra. Coffey, que hasta 16 millones de pacientes podrían perder su médico de cabecera durante la próxima década en una «pérdida irreversible» de capacidad de atención primaria. . Y ahora advierte sobre las fuerzas del mercado que tomarán el control como resultado.

“Aquellos que pueden pagar pagarán para acceder a un médico de cabecera”, dijo. “Pero los costos de eso parecen estar fuera del alcance de la mayoría de la gente común y corriente. Lo que me preocupa en la práctica general y en la atención secundaria ahora es que el acceso se está volviendo tan difícil que está aumentando el costo de la atención privada y que pronto veremos atención médica de dos niveles”.

Ella dijo i se temía que la situación se volviera «similar a la de la odontología»: «Si tiene una cirugía de médico de cabecera que puede brindar atención del NHS, entonces eso es genial, pero no será de la misma calidad que se brinda de forma privada». Y ya puede ver un gran crecimiento en el número de proveedores privados primarios y secundarios.

“Estoy más preocupado por nuestros pacientes de edad avanzada y aquellos con múltiples problemas de salud que realmente necesitan esa continuidad del mismo médico de cabecera”.

Los proveedores comunitarios que brindan servicios de odontología especializados del NHS, principalmente ofreciendo tratamiento a grupos vulnerables de adultos y niños, han expresado su preocupación por los retrasos.

Dicen que el sistema de dos niveles de la odontología, donde aquellos que pueden pagarlo pagan el tratamiento mientras que aquellos que no pueden enfrentar esperas más largas y el deterioro de su salud, está ampliando las desigualdades en salud al mismo tiempo que aumenta la presión sobre otras partes de un NHS ya estirado, ya que las personas con dolor buscan ayuda de urgencias.

Ahora hay signos crecientes de un enfoque similar en la atención primaria de la salud. Las prácticas de los médicos de cabecera privados se están convirtiendo en algo cada vez más común en las calles principales de los pueblos y ciudades de todo el Reino Unido, desde Newport hasta Aberdeen.

Uno que abrió en Lytham St Anne’s, Lancashire, durante el verano y se hizo cargo de la sucursal local de un banco, ofrece una consulta telefónica por £85, una consulta en persona por £130 y una visita a domicilio por £180, entre otros opciones Como la mayoría de los proveedores privados, promete consultas el mismo día.

La Dra. Stephanie Ooi, exmédica general del NHS que ahora trabaja para My Healthcare Clinic en Londres, una empresa que ofrece a los pacientes «precios de pago por uso» y «planes de membresía», espera que el crecimiento continúe satisfaciendo la demanda de los pacientes.

“Definitivamente creo que estamos viendo más proveedores privados que hace unos años”, dijo. “Tradicionalmente, cuando piensas en medicina privada, la gente piensa en hospitales privados, como Harley Street, y en ver especialistas. Pero ahora se está ramificando hacia la atención primaria.

“Eso se debe a múltiples razones: en primer lugar, desde el punto de vista de un médico sobre por qué las personas los están configurando, en última instancia, ven que el servicio del NHS está bastante abrumado. Históricamente, lo ha sido e incluso después de Covid ahora es aún peor. También existe la demanda allí: personas que desean encontrar un acceso más rápido, por lo que hay una brecha en el mercado para ello. La gente quiere ocupar esos espacios e ir a la clínica también.

“Además, trabajar dentro del NHS también puede ser realmente difícil y exigente. Eso no quiere decir que el trabajo privado tampoco sea exigente, es solo un volumen de carga de trabajo diferente con citas de 20 minutos que me permiten pasar más tiempo con menos pacientes”.

David Hare, director ejecutivo de IHPN, dijo: “Nuestros miembros que brindan servicios de médicos de cabecera privados informan una creciente demanda de pacientes, con una cantidad de proveedores que experimentan un crecimiento de dos dígitos desde el comienzo de la pandemia.

“Esto incluye un número cada vez mayor de personas que acceden a los servicios de médicos de cabecera privados a través de sus empleadores, y los pacientes se benefician de una combinación de citas digitales y en persona, así como un acceso rápido a pruebas de diagnóstico y exámenes de detección”.

En febrero de 2020, en un intento por revertir el estancamiento en el número de médicos de cabecera, el gobierno anunció una campaña para reclutar 6000 médicos adicionales para 2024. Sin embargo, los ministros han admitido que es poco probable que se cumpla ese objetivo.

El profesor Martin Marshall, director ejecutivo del Royal College of GPs, ha dicho que la atención primaria nunca ha sido más dura en los 30 años que lleva como médico. Ha pedido a la primera ministra Liz Truss que haga de la medicina general «una máxima prioridad» si se toma en serio garantizar que el NHS siga siendo sostenible para brindar atención a los pacientes ahora y en el futuro.

El Departamento de Salud y Atención Social dice que ahora hay casi 1500 médicos equivalentes a tiempo completo más que trabajan en la práctica general que en 2019 y que un récord de 4000 nuevos estudiantes comenzaron a formarse como médicos de cabecera el año pasado. El Gobierno ha puesto a disposición 520 millones de libras esterlinas para mejorar el acceso y ampliar la capacidad de la práctica general durante la pandemia y dijo que está gastando 1500 millones de libras esterlinas para crear 50 millones de citas de médicos de cabecera más para 2024.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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