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El dermatólogo en Chanel

La mayoría de los consultorios médicos son serios y estériles, y ofrecen poca decoración o comodidad. Pero no el que ocupa la Dra. Michelle Henry, MD. Su espacio es decididamente elegante: inundado de paredes blancas, acentuado con una chimenea de mármol, adornado con orquídeas y lujosos muebles color crema. Las botellas de agua de Fiji están perfectamente dispuestas en un aparador; Los jabones de Jo Malone se sientan en el baño. Entonces, es apropiado que la dermatóloga certificada por la junta me reciba con un vestido naranja sin mangas y alpargatas Chanel, en lugar de su típico par de uniformes médicos, mientras marca algunos de los procedimientos (liposucción, estiramiento de labios, trasplantes de cabello) que está entrenado en.

«Estoy realmente orientada a los procedimientos», dice ella. “Creo que eso definitivamente me hace destacar”.

La forma en que Henry se comunica, ya sea con un paciente, en la televisión o durante las entrevistas, también lo hace. “Recuerdo desde temprano [in my career] escuchar lo que mis pacientes dirían sobre mí”, dice. “Dirían: ‘Pareces un muy buen amigo que resulta ser muy inteligente’. Así que siempre me incliné por eso”.

Ese trato junto a la cama le ha servido bien a Henry. Como destacado dermatólogo y experto en la piel para modelos, editores de belleza y neoyorquinos entusiastas del cuidado de la piel, Henry ha sido seleccionado por el New York Times para compartir curas para las ojeras, apareció en Buenos dias America para hablar sobre el «maskne» inducido por la pandemia, y cuenta con conocedores de la moda como Veronica Webb entre sus pacientes devotos. La noche anterior a esta entrevista, un medio de comunicación le pidió a Henry que hiciera un segmento sobre el bálsamo para los glúteos de Jennifer Lopez; se dirigió a la oficina para filmarlo a las 7:45 am

Webb, que conoció a Henry en 2018, visita al dermatólogo mensualmente para monitorear y tratar su melasma. “Muy a menudo, cuando las personas tienen un paciente que es muy conocido, especialmente en la industria de la moda, quieren ir rápido”, dice Webb. “Se sienten como si estuvieran bajo un microscopio cuando tienen a alguien como yo en su práctica. [But] trabajamos muy despacio y con mucho cuidado”.

Pendientes Mateo. Ropa propia del talento.laura murray

En los últimos años, Henry también ha cobrado protagonismo por la investigación destinada a optimizar los procedimientos dermatológicos para tonos de piel oscuros. “Muchos láseres e inyectables salen al mercado sin usarse en pacientes negros”, dice ella. “La FDA ahora está presionando para que estos estudios tengan una representación adecuada, pero se puede imaginar, dada la historia de la medicina, mucha gente no quiere ir a [a] médico al azar para participar en la investigación. No confían en eso”.

Sin embargo, sus pacientes confían en ella. “Saben que ninguna empresa podría pagarme por hacer algo que no sea seguro”, dice, y agrega que los procedimientos para los que recluta participantes ya han superado numerosas pruebas de seguridad. “Solo estamos optimizando los procedimientos [to] obtener los mejores resultados.” Financiado por una combinación de subvenciones, donaciones de productos y fondos personales de Henry, el trabajo se lleva a cabo a través de la rama de investigación del negocio de Henry, The Henry Research Group, y está diseñado para crear un protocolo para que lo sigan otros médicos. En última instancia, el objetivo es que las personas de color puedan ir a cualquier práctica y obtener la atención que necesitan.

Apenas el año pasado, Henry expandió su negocio, esta vez con su propia práctica, Skin & Aesthetic Surgery of Manhattan, que es donde nos reunimos hoy. “Tuve la visión de que quería crear un lugar para mis pacientes donde pudiera invertir en ellos de la manera que yo quería, podía brindarles el nivel de servicio que quería brindarles y podía responsabilizarme a mí y al personal por cómo fueron tratados”, dice ella.

Otra paciente, la experta en belleza y cuidado de la piel, Felicia Walker, se sintió atraída por el “enfoque muy juicioso y concienzudo” de la dermatología de Henry, así como por su capacidad para tranquilizar a las personas. «Ella tiene esta muestra representativa realmente refrescante y encantadora de habilidades increíbles, conocimiento profundo y una conducta muy reconfortante», dice Walker. “No me siento como si estuviera siendo empujado productos o servicios. No siento que esté siendo condescendiente o hablando por encima de mi cabeza”.

La hija de inmigrantes granadinos, Henry nació y se crió en el suburbio de Houston, Missouri City, donde en ese momento su familia era una de las pocas de ascendencia caribeña. En medio de una infancia marcada por jugar con los vecinos y desarrollar un pasatiempo de plastilina, Henry fomentó un interés temprano en la medicina. “Mi mamá es enfermera”, dice, “y recuerdo que cuando era pequeña y revisaba sus libros de medicina”.

Destaca especialmente el recuerdo de asistir a la jornada “Trae a tu hija al trabajo”. “Estaba con las enfermeras, pero seguí observando a los médicos en su pequeño grupo académico y dije: ‘Quiero saber qué está pasando allí’”, dice. Pronto, los colegas de su madre le encontraron a Henry una bata blanca, le pusieron un estetoscopio alrededor del cuello y la invitaron a observar su trabajo. “Fue lo mejor que he tenido”, dice ella. “Sabía que iba a ser médico”. Poco después, cuando Henry tenía 8 años, esa ambición se reafirmó cuando su tía abuela, que vivía con su familia y ayudó a criarla, murió de cáncer de mama. “Durante los últimos seis meses de su vida, me sentaba en sus rodillas y hablábamos de todas las cosas”, dice. “Decidimos que iba a ser especialista en cáncer de mama”.

Esa fue la carrera que Henry imaginó para ella mientras asistía a la Universidad de Texas en Austin, donde estudió biología y negocios. Después de graduarse, pasó un año sabático estudiando negocios en Italia. — “Fue bueno para una chica que solo había estado en Texas”, dice, antes de regresar a Houston para asistir a Baylor College of Medicine. Allí, sin embargo, se hizo evidente que la oncología no era su vocación. «Fue demasiada emoción para mí», dice ella. “Pasaba mi tiempo en las salas de oncología llorando”.

Chaqueta y vestido Pinko cortesía de Bloomingdales. Anillo Oma The Label (en el dedo índice) y anillo Mateo (en el dedo corazón). Brazalete, reloj y tacones propios de Talent. laura murray

El interés de Henry en la dermatología surgió cuando la emparejaron con su mentora, la Dra. Ida Orengo, MD, que se especializó en cirugía de Mohs. «Son todas las cosas que me gustan», dice sobre el procedimiento, que fue iniciado por el difunto Dr. Frederick Mohs, MD, y consiste en eliminar las células cancerosas de la piel capa por capa, revisar cada una mientras el paciente aún está despierto y cerrar la incisión con una cicatriz mínima. Después de completar su residencia en Mount Sinai en Nueva York, Henry se formó en cirugía de Mohs como becaria de dermatología de procedimientos en Harvard. “Estaba curando el cáncer, estaba hablando con el paciente porque está despierto, y luego está el lado artístico y reconstructivo”.

Hoy, Henry realiza el procedimiento con regularidad. Es una de varias líneas en su CV, que también incluye ser instructora clínica de dermatología en Weill Cornell Medicine en Nueva York, lo que la convierte en una anomalía. Solo el 3 % de los dermatólogos son negros, y de 2011 a 2020, los médicos negros representaron solo el 2 % de los becarios Mohs entrantes. Esta falta histórica de representación ha contribuido en gran medida a las amplias lagunas en el conocimiento en el espacio de la dermatología cuando se trata de tratar a personas de color. Caso en cuestión: no es raro que los compañeros de Henry le den pacientes porque carecen de la educación y la habilidad para trabajar con pieles oscuras.

Luego está la presión de verse “perfecto”, especialmente en una era de fotos filtradas y tendencias estéticas que cambian rápidamente, impuestas a la sociedad por Instagram. Henry, sin embargo, no tiene ningún problema en ir contra la corriente. “Les digo a los pacientes que no todos los días”, dice ella. “Tengo pacientes que preguntan: ‘Por favor, ¿puedo pintarme los labios hoy?’ y le digo: ‘Vamos a volver a visitarlo en cuatro meses’”. (A veces, un paciente regresa cuando se le indica, solo para que Henry les diga que deben esperar aún más). para comenzar un hashtag, #drhenrytoldmeno”, dice ella. La idea hace reír a Henry, aunque no se opone a ver el hashtag en Instagram, donde ha acumulado más de 93.800 seguidores, entre ellos la actriz Nicole Ari Parker y la comediante Phoebe Robinson, quienes recurren a ella para pedirle consejos sobre todo, desde relleno de labios hasta cicatrices de acné. También la buscan por su versión del espacio sobresaturado del cuidado de la piel, uno lleno de marcas de celebridades y tutoriales de YouTube para aficionados.

“No todos los productos son para todos”, dice Henry, “y la gente va a Instagram, mira la rutina de alguien y compra todo lo que usa. Eso es una tontería, porque no tienes su piel”. Al mencionar la crema hidratante, el protector solar y el retinol como elementos fundamentales, insiste en que las personas no tienen que gastar mucho dinero en un buen cuidado de la piel. “No tienes que sentir que todo está perdido si no puedes gastar $200 en una crema”. (Henry misma cuenta con CeraVe Foaming Facial Cleanser, Supergoop! Unseen Sunscreen SPF 40 y Olay Regenerist Retinol24 Night Moisturizer entre sus artículos favoritos).

Aunque los segmentos de televisión, las entrevistas y el reconocimiento del nombre nunca fueron objetivos, Henry los considera «un buen bono», aunque no siempre puede comprenderlos. “A veces me despierto y pienso: ‘Esto es una locura’”, dice. “La verdad es que soy muy tímido. Soy introvertido. Alguien que, cuando no está trabajando, disfruta de la meditación, va al teatro y cena en sus restaurantes coreanos, japoneses y franceses favoritos. Henry se siente halagado cuando los estudiantes de la escuela de medicina y los dermatólogos al principio de su carrera expresan admiración por su carrera de cara al público, pero siempre les aconseja que prioricen convertirse en un gran médico en lugar de ser una personalidad de la televisión o una persona influyente.

“A sus pacientes no les importa que su Instagram sea genial”, dice ella. “Les importa que no los vayas a quemar mientras filmas el procedimiento”.

Créditos de la imagen superior: vestido Acler cortesía de Saks Fifth Avenue, aretes Mateo

Fotógrafo: Laura Murray

Estilista: Tiffany Reid

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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