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El destino de los playoffs de William Byron ya podría decidirse antes de la carrera de Charlotte Roval

William Byron será uno de los pilotos en peligro de eliminación de los Playoffs de NASCAR el domingo cuando la Serie de la Copa visite el Charlotte Roval para la ronda final de 12. Pero su nivel de desesperación probablemente provendrá de una decisión el jueves en una sala de juntas.

Byron actualmente se encuentra 11 puntos por debajo de la línea de corte de eliminación después de las dos primeras carreras de la segunda ronda de la postemporada de 2022. Estaría 14 puntos por encima de la línea si NASCAR no lo hubiera sancionado a él y a su equipo No. 24 Hendrick Motorsports días después de la carrera en el Texas Motor Speedway que abrió los octavos de final.

El incidente con Denny Hamlin puso a William Byron detrás de la línea de corte de los playoffs

Byron finalizó séptimo en Texas, pero despejó a Denny Hamlin en la recta delantera después de que se le apareciera una bandera amarilla en la vuelta 269 por un trompo de Martin Truex Jr.

Byron estaba molesto por la forma en que Hamlin había corrido contra él en el reinicio anterior y admitió después de la carrera que su represalia fue intencional.

El vicepresidente senior de competencia de NASCAR, Scott Miller, dijo después de la carrera que los funcionarios de NASCAR no vieron a Byron golpear a Hamlin bajo bandera amarilla, por lo que no lo penalizaron durante la carrera.

Este fue el segundo incidente de alto perfil del que Byron ha sido parte esta temporada. Él y Joey Logano se enredaron en la carrera de primavera en Darlington Raceway. Logano sintió que Byron lo había empujado contra la pared exterior en un reinicio tardío y empujó a Byron contra la pared de la curva 3 para ganar con dos vueltas restantes, lo que llevó a Byron a llamar a Logano «idiota» después de la carrera.

Byron terminó séptimo y continuó con su fuerte comienzo en los playoffs. Terminó octavo o mejor en cada una de las primeras cuatro carreras de postemporada y fue tercero en la clasificación de los playoffs después de que se completó el evento de Texas.

Luego, los funcionarios de NASCAR revisaron la cinta y decidieron dos días después quitarle a Byron y su equipo 25 puntos de conductor y propietario, respectivamente, junto con una multa de $50,000.

Eso redujo a Byron de 17 puntos por encima de la línea de corte de eliminación a ocho puntos por debajo, ya que cayó hasta el décimo lugar entre los 12 pilotos restantes elegibles para el campeonato.

Un final en el puesto 12 en la carrera del domingo pasado en Talladega Superspeedway, en la que él y Hamlin trabajaron juntos irónicamente al frente del campo durante tramos del evento, dejó a Byron en el décimo lugar en la clasificación de los playoffs con esos 11 puntos necesarios para llegar a Chase Briscoe por el octavo y último lugar para avanzar a la tercera ronda de los playoffs.

Byron generalmente ha tenido problemas en su carrera en la Serie de la Copa en autódromos

Willam Byron antes de la YellaWood 500 de la NASCAR Cup Series 2022
William Byron saluda a los fanáticos mientras sube al escenario durante las presentaciones de los pilotos antes de la YellaWood 500 de la NASCAR Cup Series en Talladega Superspeedway el 2 de octubre de 2022 | Imágenes de Chris Graythen/Getty

Las posibilidades de Byron de recuperar ese terreno en el Roval son bastante escasas. Su posición final promedio en su carrera a lo largo de 20 carreras en autódromos de 19.0 es la segunda más baja entre los pilotos de playoffs, solo por delante de Daniel Suárez con 19.1.

Suárez, sin embargo, ya ganó un evento en autódromo esta temporada con su triunfo en junio en Sonoma Raceway. Byron nunca ha logrado un top 5 en un autódromo en su carrera en la Copa y tiene un top 10 en las primeras cinco carreras en autódromos de esta temporada.

Para complicar las cosas, los tres pilotos que le preceden en la clasificación son fuertes en autódromos. Suárez en séptimo ya tiene su victoria en un autódromo este año, Briscoe en octavo ha liderado vueltas en cuatro de las cinco carreras en autódromos en 2022 y ha ganado una etapa en cada una de las últimas tres.

Austin Cindric, en noveno lugar, tiene dos resultados entre los cinco primeros en ocho carreras en autódromos de su carrera, y su posición final promedio de 13.4 en ese tipo de pistas lo ubica cuarto entre los pilotos activos de la Serie de la Copa. Además, cinco de las 13 victorias de su carrera en la Serie Xfinity se produjeron en instalaciones de autódromos.

Entonces, la carrera del domingo parece ser difícil para Byron. Se enfrenta a una dura competencia en un tipo de pista de carreras en la que normalmente no sobresale, y tendría que superar a sus competidores más cercanos por al menos 11 posiciones (dependiendo de los puntos de la etapa) para volver a estar entre los ocho primeros en los playoffs.

Sus posibilidades de que la apelación revierta su sanción también son pequeñas. La evidencia del video combinada con su admisión en la calle de boxes después de la carrera no lo pinta bien, pero HMS decidió usar la apelación como un movimiento desesperado para mantener a Byron en la contienda por el campeonato.

Un grupo de tres personas del Panel Nacional de Apelaciones de Automovilismo escuchará su apelación el jueves y tendrá la opción de mantener, modificar o rescindir las sanciones originales.

Para Byron, esa podría ser la mejor oportunidad que le queda para seguir compitiendo por su primer título de la Copa.

Estadísticas cortesía de Racing Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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