Noticias

El detective de ajedrez número 1 del mundo sobre trampas, Carlsen vs Niemann y el infame truco del ‘teléfono en el baño’

En el encuentro por el Campeonato Mundial de Ajedrez de 2006 entre Vladimir Kramnik y Veselin Topalov, estaba claro que algo andaba mal. El equipo de Topalov había acusado a Kramnik de hacer trampa, sugiriendo que era culpable de usar sus descansos para ir al baño para planear movimientos, posiblemente con la ayuda de una computadora.

Kenneth Regan estaba comentando el ahora infame partido para el sitio especializado ChessBase. “Se envió una llamada preguntando si alguien estaba calificado para evaluar las acusaciones estadísticas de trampa. Siendo un científico informático matemático profesional, levanté la mano”, dice.

Usando una fórmula rudimentaria diseñada apresuradamente, Regan concluyó que Kramnik probablemente no estaba haciendo trampa. Su análisis encontró que algunas de las elecciones de Kramnik tenían «desacuerdos muy significativos» con los movimientos que habría jugado una computadora. Incluso utilizando su modelo actual, mucho más sofisticado, Regan conserva la misma opinión. Kramnik, quien emergió del torneo como el primer campeón mundial indiscutible de ajedrez en más de una década, siempre ha negado haber hecho trampa.

El incidente cambió el curso de la vida de Regan, iniciando su trabajo como detective de ajedrez. “Si no fuera por eso”, dice, “es posible que nunca hubiera desarrollado el modelo analítico predictivo que uso hoy”.

Regan es ahora el detective privado de ajedrez más importante del mundo. Ahora, con 63 años y venerado especialista teórico en ciencias de la computación en la Universidad de Buffalo, Nueva York, tiene un trabajo secundario como el caballero blanco del ajedrez; a través de su doble amor por el ajedrez y la informática, ha desarrollado un modelo elegante y revolucionario que puede determinar si alguien está jugando como un humano o si está siendo guiado por una computadora.

El detective de ajedrez Ken Regan ha sido llamado para ayudar a descubrir quién está jugando honestamente (Foto: Suministrada)
El detective de ajedrez Ken Regan ha sido llamado para ayudar a descubrir quién está jugando honestamente (Foto: Suministrada)

Cuando un escándalo de ajedrez asoma la cabeza, o cuando los susurros de malas acciones se vuelven lo suficientemente fuertes como para despertar sospechas, Regan es el hombre llamado para resolver las cosas. La cada vez más convincente saga de trampas que involucra al gigante del ajedrez Magnus Carlsen y al reputado estafador Hans Niemann está, como era de esperar, ocupando mucho tiempo de Regan. La semana pasada, una investigación detallada de Chess.com, el sitio de ajedrez más grande del mundo, dictaminó que el adolescente estadounidense Niemann se había beneficiado de “asistencia ilegal” en más de 100 juegos en línea. Regan fue un asesor experto independiente en el informe.

Regan comenzó a jugar al ajedrez a la edad de cinco años. Alentado por su padre, rápidamente creció no solo para amar el juego, sino también para sobresalir en él. Se unió a un club de ajedrez en Dumont, Nueva Jersey, cerca de su casa de Paramus, ya la edad de 12 años sus talentos atraían la atención de los medios. Recuerda haber sido visitado en su casa a principios de los años 70 por el destacado reportero de noticias Bob Teague, que luego trabajaba en WNBC-TV en la ciudad de Nueva York y discutió no solo su amor por el juego, sino también sus orígenes e importancia histórica. Estaba entonces, y sigue estando fascinado por todos los aspectos del ajedrez.

A lo largo de su adolescencia, Regan continuó perfeccionando sus habilidades y mejorando su reputación, primero en los Estados Unidos y luego más allá. En 1976, a la edad de 17 años, terminó tercero en el Campeonato Junior de Estados Unidos. Al año siguiente ocupó el séptimo lugar en el Torneo Lone Pine, en ese momento uno de los eventos más importantes del ajedrez, venciendo al legendario húngaro László Szabó en el proceso.

A los 21, Regan había alcanzado el título de Maestro Internacional, lo que lo colocaba solo un nivel por debajo del nivel de gran maestro, el rango más alto que puede alcanzar un jugador de ajedrez. Sin embargo, como admite Regan, jugar al ajedrez profesionalmente nunca fue su sueño, sino la academia. Si bien su afición por el ajedrez nunca flaqueó, la computación teórica se convirtió en su enfoque principal. Estudió en la Universidad de Oxford, formó una familia y prosperó en el mundo académico: el ajedrez siguió siendo su primer amor, pero gradualmente pasó a un segundo plano.

“Durante años jugué muy poco”, admite Regan. “Otras cosas tomaron prioridad”. No fue hasta que inesperadamente entró en acción en 2006 que sus dos pasiones chocaron.

Desarrollo de un detector

A mediados de los años 90, Deep Blue, una computadora que jugaba al ajedrez, apareció en los titulares después de que derrotó a Garry Kasparov en un partido al mejor de seis juegos, ganando tres y empatando uno. Este fue un momento histórico en el mundo del ajedrez y la inteligencia artificial.

Mientras que otros han centrado sus habilidades informáticas en el desarrollo de programas capaces de derrotar a sus homólogos humanos, Regan decidió diseñar uno capaz de detectar anomalías: quería aprovechar el poder de las computadoras para hacer que el campo de juego del ajedrez fuera lo más justo y equilibrado posible.

Usando datos disponibles gratuitamente recopilados de cientos de miles de juegos de ajedrez de alto nivel, lo que equivale a millones de páginas de datos, Regan ha pasado años creando y perfeccionando un modelo que analiza juegos, predice la probabilidad de que un humano elija ciertos movimientos y determina el probabilidades de que una jugada solitaria, o una combinación de jugadas, haya sido dictada por una computadora.

Lo que nos lleva claramente a la caída en desgracia del antiguo gran maestro Igors Rausis, en la que Regan desempeñó un papel principal. En 2019, la FIDE, el organismo internacional que rige el juego, prohibió a Rausis competir durante seis años en torneos clasificados de ajedrez, luego de que lo atraparan usando su teléfono para hacer trampa mientras estaba en el baño durante el Abierto de Estrasburgo.

Sin embargo, incluso antes de la ahora infame pausa para ir al baño de Rausis, Regan había tenido sus sospechas con respecto al jugador. “Había estado en mi radar desde el otoño de 2018”, dice Regan. “Evidentemente, el fenómeno fue el de hacer trampa en pequeños incrementos durante un largo período de tiempo”. Esto, sugiere Regan, es la razón por la que pudo evitar que se levantaran las cejas, a pesar de haber estado comprometido a hacer trampa durante años.

Trabajando en estrecha colaboración con la FIDE, Regan utilizó su modelo predictivo para producir lo que él llama un «informe voluminoso», que se presentó en la audiencia de Rausis en Lausana. Al evaluar el desempeño de Rausis durante un período prolongado, Regan pudo detectar movimientos y resultados anómalos que, según sugirieron los datos, desmentían la clasificación de Rausis. Un panel de la Comisión de Ética de la FIDE estuvo de acuerdo con los hallazgos de Regan.

Los escándalos de trampas han sacudido el mundo del ajedrez, generalmente culto y civilizado (Foto: Aleksandr Zubkov/Getty)
Los escándalos de trampas han sacudido el mundo del ajedrez, generalmente culto y civilizado (Foto: Aleksandr Zubkov/Getty)

Sería difícil encontrar a alguien, independientemente de su familiaridad con el juego, que no sea consciente de las acusaciones de trampa que ahora sacuden el mundo del ajedrez. Magus Carlsen, el humilde genio del ajedrez noruego a quien muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos, se ha enfrentado con el prometedor Hans Niemann, de 19 años, cuyo nombre se está convirtiendo rápidamente en sinónimo de controversia. Y lejos de apagarse, el escándalo escala casi a diario.

Es una saga en la que Regan ha estado involucrada desde las primeras etapas. Trabajando con otros expertos en ajedrez, así como con la FIDE y Chess.com, para recopilar información, evaluar posibles estrategias de trampa y analizar completamente las afirmaciones que se le hacen a Niemann, Regan está firmemente arraigada en posiblemente la mayor historia de ajedrez en décadas.

Carlsen, por su parte, salió disparado desde el principio. Generalmente callado y rara vez franco, no solo acusó a Niemann de hacer trampa durante su reciente enfrentamiento en la Copa Sinquefield, en el que Niemann salió victorioso, sino que ha declarado categóricamente que «no está dispuesto» a jugar contra Niemann si los dos se juntan en cualquier próximo torneo.

Niemann ha negado rotundamente haber hecho trampa de ninguna manera en la Copa Sinquefield, o en cualquier otro juego general.

Niemann vs Carlsen

La semana pasada se agregó un toque adicional al drama después de que Chess.com publicara un informe de 72 páginas luego de una investigación que concluyó que Niemann había utilizado «asistencia ilegal» en al menos 100 juegos en línea. Regan, quien estuvo involucrado centralmente en la investigación, agregó que, según su investigación, cree que Niemann hizo trampa durante dos eventos de «Titled Tuesday» (en línea) (uno en 2015 y otro en 2017), así como en «numerosos partidos». a lo largo de 2020. El informe también destacó que, durante la investigación, cuatro de los 100 mejores grandes maestros aún no identificados confesaron haber hecho trampa.

Antes de la publicación del informe, Niemann había reconocido haber hecho trampa en dos ocasiones distintas, cuando tenía 12 y 16 años, durante torneos en línea anteriores en Chess.com. Sin embargo, anteriormente negó enérgicamente todas las demás acusaciones de trampa, acusando a Carlsen y a otros de intentar arruinar su carrera. Niemann dijo: “No me importa, porque sé que estoy limpio. Quieres que juegue en una caja cerrada con cero transmisión electrónica, no me importa. Estoy aquí para ganar y ese es mi objetivo a pesar de todo”.

No ha abordado directamente el informe de Chess.com, pero continuó defendiéndose en una entrevista reciente, diciendo: “No retrocederé”.

El gran maestro internacional estadounidense Hans Niemann espera su turno para moverse durante una partida de ajedrez de segunda ronda contra Jeffery Xiong en el segundo día del Clásico de Ajedrez de Otoño del Saint Louis Chess Club en St. Louis, Missouri, el 6 de octubre de 2022. - Dijo Niemann en 5 de octubre que él "no retrocederá," después de que la plataforma de ajedrez chess.com informara que ha "probablemente engañó más de 100 veces" en juegos en línea. (Foto de Tim Vizer / AFP) (Foto de TIM VIZER/AFP a través de Getty Images)
El gran maestro internacional estadounidense Hans Niemann espera su turno para moverse, 6 de octubre de 2022 (Foto: Tim Vizer/AFP)

“Dejando de lado las acusaciones específicas de trampa, también está pasando algo más aquí”, dice Regan. “Carlsen hace un llamado al mundo del ajedrez para solidificar sus actitudes hacia los jugadores que admitieron haber hecho trampa en línea. ¿Deberían verse las trampas en línea y en persona como diferentes tipos de irregularidades? Carlsen no lo cree así.

Un juego que rara vez aparece en los titulares, como resultado de este furor, atrajo la atención de los puntos de venta y de las personas que generalmente no le darían la hora del día; el ajedrez profesional se ha convertido, temporalmente, en una curiosidad mundial, con millones de ajedrecistas legos atraídos por la promesa de nuevas revelaciones.

Sin duda, a muchos también les han cautivado los rumores de cómo Niemann supuestamente ha hecho trampa en un partido en vivo. ¿Se habría decantado por el truco establecido del «teléfono en el baño», una cámara escondida en una corbata, imitando al notable tramposo de ajedrez italiano Arcangelo Ricciardi, o tal vez algo más innovador y tecnológicamente avanzado? Es un asunto que probablemente se convertirá en un evento trascendental en la historia del ajedrez moderno y el papel de Regan muestra su dedicación a lo que admite que puede ser un papel «agotador» como el mejor detective del ajedrez. “Me importa la precisión”, dice.

Según Regan, la pandemia de Covid, durante la cual se congelaron todas las calificaciones de los jugadores, es en parte culpable de un reciente aumento en el comportamiento aparentemente sospechoso. Durante la pandemia, el mundo del ajedrez se movió en línea y, como resultado, las trampas se dispararon. “Los casos de trampa aumentaron alrededor de 200 veces”, dice Regan. “Estaba más ocupado que nunca”.

Sin embargo, incluso ahora que ha regresado el juego en persona, todavía se le envían «dos o tres veces más» casos de los que habría recibido antes de la pandemia. Lo que Regan llama «retraso pandémico» está afectando seriamente la forma en que algunos jugadores perciben a sus oponentes, y esto, según él, está alimentando una serie de acusaciones falsas.

“El hecho es que las calificaciones son muy convincentes”, señala Regan. “Miras un tablero, ves la calificación de alguien y tienes una idea de qué esperar en tu próximo juego. Pero, debido a que las calificaciones se congelaron durante la pandemia, hay muchos casos de jugadores que mejoraron legítimamente durante la pandemia y ahora están siendo acusados ​​de hacer trampa porque su calificación aún no ha alcanzado su capacidad”.

Regan confía en que su modelo predictivo tiene un papel clave que desempeñar para garantizar que los jugadores jóvenes y talentosos no se vean empañados injustamente por acusaciones infundadas de trampas. “Ha sido importante en varios casos para evitar que las cejas arqueadas empeoren”, dice. “También alimenta el problema general de cómo apoyar y mantener el talento juvenil en el ajedrez”.

Lo que es más, dice Regan, la reputación del ajedrez como un juego culto y civilizado no significa que sea inmune a la cantidad de perdedores que preferirían creer que un oponente hizo trampa que lo superó de manera justa. “Es un problema difícil”, admite Regan. “Hacer trampa existe y es un problema que debe abordarse, pero la gran mayoría de los ajedrecistas son justos y honestos.

“Hacer trampa es sucumbir a la tentación. No todos lo harán, pero algunos inevitablemente lo harán. Es mi trabajo separar las trampas de los errores estadísticos”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba