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El dolor de espalda baja está aumentando, y trabajar desde casa puede ser el culpable

Las búsquedas en Google del término «dolor de espalda» alcanzaron un máximo histórico a principios de este año, según muestran los datos del motor de búsqueda.

Esto sugiere que la pandemia de COVID puede haber jugado un papel en causar o empeorar el dolor de espalda de las personas, posiblemente como un síntoma directo de la enfermedad en sí o indirectamente debido a que muchas personas tienen que trabajar desde casa durante un tiempo prolongado.

Según un gráfico de Tendencias de Google, el interés por el dolor de espalda alcanzó su máxima popularidad alrededor de enero de 2022, según datos mundiales desde 2004, el primer año en el que se pueden realizar búsquedas, hasta el presente. Se puede ver un patrón similar cuando los datos se reducen a los Estados Unidos.

Gráfico de dolor de espalda
Una captura de pantalla de un gráfico de Tendencias de Google que muestra el interés de búsqueda en «dolor de espalda» a lo largo del tiempo. 100 en el eje Y representa el interés máximo.
Google/Tendencias de Google

El gráfico muestra que el interés en el término de búsqueda ha aumentado constantemente durante años desde alrededor de 2006, aunque pareció haber picos y valles más pronunciados desde alrededor de 2019 en adelante. La pandemia de COVID comenzó a principios de 2020.

Incluso antes de la pandemia, el dolor de espalda era un problema generalizado. Según una encuesta del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU. en 2019, el 39 por ciento de los adultos tenían dolor de espalda ese año.

El dolor de espalda es un síntoma conocido de COVID. En un estudio aceptado para su publicación en mayo de este año, los científicos reunieron a 878 personas en Bangladesh para medir cuántas de ellas habían experimentado dolor de espalda recientemente.

Se utilizó una amplia gama de preguntas para recopilar datos de los participantes, incluido el sexo, la edad, la educación, las condiciones médicas y más. También se preguntó a los pacientes si habían tenido COVID o no.

Los investigadores encontraron que la prevalencia del dolor lumbar era «significativamente más alta» entre las personas que habían dado positivo en la prueba de COVID que entre las que no.

Además, un artículo publicado en el sitio web de la organización internacional de vacunas Gavi afirma que el dolor de espalda ha sido uno de los síntomas clave de la variante Omicron de COVID.

Dolor de espalda por trabajar desde casa

Luego están las configuraciones de estaciones de trabajo en el hogar. Terrence G. McGee, fisioterapeuta en el Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de Johns Hopkins, escribió en un artículo para Johns Hopkins Medicine que hay muchas razones por las que las configuraciones de trabajo desde el hogar de las personas pueden causarles dolor.

trabajando desde casa
Imagen de archivo que muestra a un hombre trabajando desde casa. El aumento de personas que trabajan desde casa como resultado de la pandemia de COVID puede estar relacionado con un aumento en las búsquedas por dolor de espalda.
imágenes falsas

La firmeza y el tipo de silla y la presencia de soporte lumbar, la altura de la silla en relación con el escritorio, la posición de la computadora y los monitores en el escritorio, y la frecuencia con la que las personas toman descansos al sentarse pueden contribuir al dolor de espalda y cuello, según McGee.

Pero podría haber muchos otros factores en juego según Peter Schimke, un osteópata del Reino Unido. Schimke dijo semana de noticias que una parte del problema puede ser, de hecho, la configuración de las estaciones de trabajo en el hogar, que podría hacer que las personas coloquen las computadoras portátiles en las mesas de café o en sus piernas, especialmente si no pueden darse el lujo de vivir en un espacio lo suficientemente grande como para una configuración de oficina adecuada. arriba.

«Además, las desventajas de trabajar desde casa es que, debido a la pérdida del viaje diario, algunas personas se volvieron aún más sedentarias: ya no caminaban hacia y desde la estación, el autobús o el trabajo. Las personas con niños tenían que equilibrar el trabajo con cuidado de los niños, que implica levantar mucho peso, durante muchas más horas al día de lo que estaban acostumbrados.

«Pero no podemos ignorar otros factores durante el confinamiento y la pandemia que pueden estar aumentando el compromiso de las personas con su propia salud», agregó.

«Mientras los gimnasios estaban cerrados, hubo un gran aumento en las ventas de equipos de ejercicio para el hogar, así como un interés en las clases de ejercicio en streaming, ya sea de Joe Wicks, Peleton o cientos de videos gratuitos disponibles en YouTube.

«Pero es un arma de doble filo. Si bien las personas se volvieron más conscientes y se comprometieron con la salud, de repente también tuvieron tiempo para abordar viejas lesiones y molestias a largo plazo. Pero para los nuevos en el ejercicio, eso también se relacionó con un aumento en lesiones por ejercicio no supervisado».

Schimke también agregó que el estrés general puede haber influido, ya que las personas se preocuparon por sus seres queridos, la salud y el dinero en medio de la pandemia. El cortisol, la hormona del estrés, nos hace más susceptibles a experimentar dolor, dijo.

Cómo aliviar el dolor de espalda

Hay varias formas de eliminar o controlar el dolor de espalda en las personas que lo padecen, ya sea que la afección sea repentina o crónica.

Dolor de espalda
Una foto de archivo muestra a una persona con las manos en la espalda como si tuviera dolor. Las búsquedas de Google sobre dolor de espalda alcanzaron su punto máximo alrededor de enero de 2022 según los datos de Google Trends.
Mintr/Getty

A corto plazo, las compresas frías y/o las almohadillas térmicas y los medicamentos para el dolor pueden aliviar la incomodidad, pero también puede ser útil tratar la fuente del dolor de espalda. Esto podría significar garantizar un ambiente de trabajo saludable con el equipo adecuado.

Las personas con dolor de espalda también pueden querer considerar la fisioterapia para la afección; Johns Hopkins Medicine afirma que el ejercicio es «la base del tratamiento del dolor de espalda crónico».

La fisioterapia puede incluir el reentrenamiento de la postura, ejercicios de estiramiento y flexibilidad, ejercicios aeróbicos y fortalecimiento del núcleo.

«En primer lugar, si sufre un evento de dolor de espalda agudo, siempre busque primero el consejo de un profesional de la salud», dijo Schimke.

Para evitar el dolor de espalda, «siempre trabaje en una mesa o escritorio», dijo. «Si su espacio es demasiado pequeño, instale un escritorio flotante contra la pared, incluso uno que tenga bisagras y pueda levantarse cuando no esté trabajando. Si trabaja en una computadora portátil, una solución económica es obtener una externa teclado y mouse Coloque su computadora portátil sobre una pila de libros para que esté a la altura de los ojos.

«Siéntate en una buena silla. Idealmente una silla de oficina. De nuevo, trata de conseguir trabajo para pagarla. Sé que son feas y no se adaptan a tu decoración. Si no puedes y es una silla dura, consigue algunas». cojines sobre él y siéntese correctamente: la espalda recta, los hombros hacia atrás y la cabeza nivelada con la parte inferior de la espalda apoyada en un pequeño cojín. Muchos de mis pacientes se encorvan y se sientan sobre el coxis. No está hecho para eso».

Agregó que configurar un cronómetro cada 40 minutos como recordatorio para levantarse y moverse durante al menos cinco minutos también puede ayudar, al igual que una caminata mínima de 30 minutos cada día. También hay muchos videos sencillos de estiramientos en la oficina disponibles en YouTube.

Mantenerse hidratado también puede ayudar, ya que los discos entre los huesos de la columna están llenos de líquido, dijo Schimke.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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