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El espía del escándalo Profumo era un chantajista soviético y Stephen Ward era un ‘engañado voluntario’, creía el MI5

El oficial de inteligencia soviético en el corazón del escándalo de Profumo obtuvo acceso a la élite británica por casualidad y con toda probabilidad estaba en una misión para chantajear en lugar de destruir a figuras públicas de alto nivel, según revelaron documentos del MI5 publicados recientemente.

Un informe previamente secreto producido inmediatamente después del escándalo sexual y de espionaje de los años 60 concluyó que Yevgeny Ivanov, el apuesto agregado naval ruso que se descubrió que se acostaba con la modelo y acompañante Christine Keeler al mismo tiempo que ella tenía una aventura con el secretario de Guerra, John Profumo, no había sido enviado en una misión para desestabilizar al gobierno británico.

En cambio, el MI5 descubrió que probablemente sus controladores le habían dado instrucciones para recopilar «kompromat» (material comprometedor) sobre ministros y funcionarios con el fin de ponerlos bajo la influencia de la KGB rusa durante la Guerra Fría.

Embargados MARTES 11 DE OCTUBRE DE 0001 Foto de archivo de fecha 19/06/1963 de John Profumo, Secretario de Estado para la Guerra, dejando su casa en Regent's Park, Londres. Los Archivos Nacionales han publicado un documento previamente secreto del MI5 que decía que los efectos de "una droga peligrosa llamada metadrina" estaba siendo utilizado en los círculos sociales de Christine Keeler, la joven en el centro del caso Profumo. Fecha de emisión: martes 11 de octubre de 2022. Foto PA. Los Archivos Nacionales han publicado el último lote de archivos previamente secretos: el primer lanzamiento del MI5 en tres años. Entre ellos se encuentra un documento de los servicios de inteligencia británicos con fecha de julio de 1963 que advierte de "una droga peligrosa llamada metadrina" que decía que estaba en uso en los círculos de Keeler en esa época. Ver historia PA REGISTROS Profumo. El crédito de la foto debe decir: PA Wire
John Profumo, ministro de guerra, sale de su casa en Regent’s Park, Londres, en junio de 1963 (Foto: PA Wire)

Los archivos publicados en los Archivos Nacionales de Kew, al oeste de Londres, sobre el caso Profumo, que aceleró la caída del gobierno conservador de Harold Macmillan en 1963, revelan los detalles de cómo Ivanov aprovechó un encuentro casual con Stephen Ward dos años antes.

El Sr. Ward, osteópata y artista, se convirtió en la figura fundamental de la saga cuando presentó a Keeler a Profumo e Ivanov. Más tarde se quitó la vida mientras estaba en juicio por lo que se considera que fueron cargos falsos de vivir de las ganancias de la prostitución.

Los documentos del MI5 revelan el pensamiento en los escalones superiores del Servicio de Seguridad cuando el aparato de inteligencia del Reino Unido se apresuró a averiguar si se había equivocado en un complot del Kremlin para desacreditar y derrocar al gobierno británico.

Diplomáticos rusos con paraguas son más propensos a ser espías

El MI5 llevó a cabo una investigación durante la Guerra Fría que concluyó que los espías rusos podían identificarse por su tendencia a llevar paraguas.

La teoría inusual parece haber sido reforzada por la observación del personal del Servicio de Seguridad encargado de seguir a Yevgeny Ivanov, el agregado naval soviético y espía que se convirtió en una figura clave en el escándalo de Profumo, estaba entre los diplomáticos rusos vistos regularmente con un paraguas.

Un memorando contenido en los informes de vigilancia del MI5 recientemente publicados de Ivanov después de que llegó a Gran Bretaña en 1960, señaló: “La investigación sugiere que es más probable que los rusos que llevan paraguas con frecuencia tengan una función de inteligencia que los que no. El siguiente ruso [Ivanov] se sabe que con frecuencia lleva un paraguas.”

El MI5 fue al menos sensato al vigilar el uso de paraguas por parte de las agencias de inteligencia soviéticas. En 1978, Georgi Markov, un disidente búlgaro, fue asesinado con una bolita envenenada que entró en su cuerpo después de que aparentemente lo apuñalaran con un paraguas modificado en el puente de Waterloo en el centro de Londres.

Un informe interno publicado en los meses posteriores a la renuncia de Profumo, quien mintió al Parlamento sobre la naturaleza de su relación con Keeler, encontró que Ivanov, supuestamente ayudado por Ward como un «colaborador activo», probablemente había estado en un misión a más largo plazo que, irónicamente, se arruinó por el desmoronamiento caótico de la carrera del Sr. Profumo.

La relación triangular entre Profumo, Keeler e Ivanov había tenido lugar en 1961 después de fiestas celebradas en Cliveden House, la suntuosa casa de Berkshire del conservador Lord Astor. Pero no fue sino hasta 1963, luego de un tiroteo que involucró a uno de los amantes de Keeler afuera de la casa de Ward en Marylebone, que el escándalo comenzó a hacerse público.

Las coristas Mandy Rice-Davies (izquierda) y Christine Keeler, testigos del escándalo de Profumo, abandonan el tribunal después del juicio de Stephen Ward, en Old Bailey en junio de 1963 (Foto: Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

El informe del MI5 dijo que no parecía que Ivanov y Ward fueran responsables de un “juego disruptivo de inspiración soviética”, una referencia a una táctica de la KGB de buscar desestabilizar a los gobiernos occidentales, cuando la noticia del escándalo comenzó a aparecer en los periódicos.

Continuó: “De hecho, el servicio de inteligencia ruso bien puede haber estado menos interesado en la publicidad… que en construir algunos expedientes sobre las debilidades de carácter de personas influyentes para que pudieran ser explotados con fines de inteligencia mediante el chantaje en una etapa posterior”.

Aunque no se nombra a Profumo, el informe abre la posibilidad de que Moscú se esté preparando para usar material recopilado por Ivanov para apoderarse del hombre con acceso a los secretos nucleares más sensibles de Gran Bretaña en el apogeo de la Guerra Fría.

El informe describía cómo Ivanov inicialmente se había ocupado visitando bases navales cuando llegó a Gran Bretaña en 1960 antes de conocer a Ward y participar cada vez más en la escena de la fiesta de borrachera que giraba en torno a Cliveden y la casa de caballerizas del osteópata en Marylebone. Con cierta subestimación, el análisis del Servicio de Seguridad sugirió que había «indicadores» de que Ivanov había «aprovechado las oportunidades proporcionadas por Ward a medida que se desarrollaban».

Los archivos también brindan nuevos conocimientos sobre las percepciones del papel desempeñado en el escándalo por Ward, quien había estado en contacto con el MI5 y otras partes del gobierno británico desde el momento en que conoció a Ivanov en una reunión organizada por el entonces editor de El Telégrafo diario en 1961.

En un complemento poco notado del escándalo, se supo que Ward e Ivanov habían intentado actuar como un «canal trasero» entre Moscú y Londres durante la crisis de los misiles en Cuba en octubre de 1962, transmitiendo mensajes del Kremlin pidiendo al Reino Unido para intervenir en el enfrentamiento nuclear mediante la organización de una cumbre de emergencia entre el líder soviético Nikita Khrushchev y el presidente estadounidense John F. Kennedy.

Embargados MARTES 11 DE OCTUBRE DE 0001 Foto de archivo de fecha 23/07/1963 de Stephen Ward. Los archivos del MI5 recientemente publicados por los Archivos Nacionales dan una idea del estado mental de Ward, en una situación en la que algunos han afirmado que se convirtió en un chivo expiatorio. El osteópata y artista de la sociedad implicado en el caso Profumo contó cómo se sentía "siendo asesinado" en medio del escándalo sexual y de espías que envolvió a Gran Bretaña en la década de 1960. Ward fue declarado culpable de vivir de las ganancias inmorales de las prostitutas, pero murió antes de que pudiera ser sentenciado, después de haber tomado una sobredosis de drogas durante su juicio. El escándalo se había centrado en John Profumo, Secretario de Estado para la Guerra, quien mintió en la Cámara de los Comunes acerca de tener una aventura con la ex corista Christine Keeler. Fecha de emisión: martes 11 de octubre de 2022. Foto PA. Los Archivos Nacionales han publicado el último lote de archivos previamente secretos: el primer lanzamiento del MI5 en tres años. Más de 140 archivos, algunos con más de 100 páginas, han sido digitalizados y publicados en el sitio web de los Archivos Nacionales. Ver historia de PA REGISTROS ProfumoWard. El crédito de la foto debe decir: Cable PA/PA
Los archivos del MI5 publicados por los Archivos Nacionales dan una idea del estado mental de Stephen Ward, en una situación en la que algunos han afirmado que se convirtió en un chivo expiatorio (Foto: PA/PA Wire)

El MI5 dijo que lo que vio como la voluntad de Ward de actuar como facilitador de los intentos rusos de presionar a Gran Bretaña era evidencia de la evolución del osteópata de un «engañado voluntario» de Ivanov a un papel como un «colaborador activo sin convertirse nunca en un agente consciente de el servicio de inteligencia ruso”.

Por su parte, los nuevos documentos muestran que Ward se quejó amargamente de que la representación de su papel en los hechos estaba siendo sesgada injustamente por fuerzas que escapaban a su control a medida que se desarrollaba el escándalo en una serie de artículos periodísticos en 1963.

El osteópata consiguió una reunión en Downing Street con el secretario privado de Macmillan en la que Ward dijo: «Si estuvieras en mi posición, te sentirías como si estuvieras siendo asesinado en este momento».

Ward tomó una sobredosis en prisión mientras esperaba la sentencia después de que fue condenado en Old Bailey luego de un juicio tumultuoso. En 2017, la Comisión de Revisión de Casos Penales dijo que no tenía evidencia de que la acusación hubiera tenido motivaciones políticas, pero que Ward, si hubiera vivido, bien podría haber impugnado con éxito su condena por motivos que incluyen la cobertura mediática perjudicial.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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