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El futuro de AJ Allmendinger rivaliza con el de Tyler Reddick en lo que respecta a los misterios de la serie de la Copa

Puede que sea sincero cuando dice que no ha hablado de manejar el Chevy No. 16 a tiempo completo en 2023, pero AJ Allmendinger le daría a Kaulig Racing su mejor oportunidad hasta el momento de conseguir un lugar en los playoffs de la NASCAR Cup Series al aterrizar en ese viaje.

Por ahora, Allmendinger tiene todo lo que puede manejar mientras compite por el campeonato de la Serie Xfinity. Ganó el título de la temporada regular, pero a veces su compañero de equipo Noah Gragson y la estrella de Joe Gibbs Racing, Ty Gibbs, lideran un campo formidable de retadores.

Tyler Reddick y Kurt Busch son las claves restantes de Silly Season

AJ Allmendinger observa durante la clasificación para la NASCAR Xfinity Series Sport Clips Haircuts VFW Help A Hero 200 en Darlington Raceway el 3 de septiembre de 2022. | Imágenes de Jared C. Tilton/Getty

La mayoría de las piezas han encajado en su lugar en la Silly Season actual, con el salto de Kyle Busch a Richard Childress Racing como un desarrollo significativo reciente. Sin embargo, la noticia más importante del verano fue que 23XI Racing firmó a Tyler Reddick en un acuerdo que comienza en 2024.

Reddick sigue teniendo la llave de Silly Season desde entonces, a pesar de lo que dijo Richard Childress sobre mantenerlo para el próximo año, incluso después de firmar con Busch. La especulación tiene a Kurt Busch retirándose del 23XI para abrir un lugar en el Toyota No. 45. Aún así, RCR y 23XI necesitarían llegar a un acuerdo para permitir que Reddick se mude un año antes de lo planeado.

Aparte de eso, el Chevy No. 16 en Kaulig Racing tiene más intriga cuando se trata de situaciones inestables. Kaulig se unió a la Serie de la Copa NASCAR como equipo de tiempo completo esta temporada, y Justin Haley ha tenido un año respetable en el Chevy No. 31.

El equipo dividió su otro auto entre AJ Allmendinger, Daniel Hemric y Noah Gragson. Los tres son de tiempo completo en la Serie Xfinity, aunque Gragson conduce para JR Motorsports. Gragson conducirá para Petty GMS en 2023, y el presidente de Kaulig, Chris Rice, aún no ha revelado quién obtendrá el auto No. 16.

AJ Allmendinger es una estrella en autódromos

Nadie en NASCAR es una mayor amenaza para ganar en autódromos que AJ Allmendinger, un veterano de 389 carreras en la Serie de la Copa y 86 en la Serie Xfinity. Sus dos victorias en la Copa, incluida la primera al más alto nivel en la historia de Kaulig Racing, han sido en las carreteras, al igual que nueve de sus 14 en autos Xfinity.

Es por eso que Allmendinger toma todas las asignaciones de ruta para su equipo en la Serie de la Copa. El problema es que ganar a tiempo parcial no califica a un piloto para los playoffs, razón por la cual el triunfo de Allmendinger en Indianápolis la temporada pasada no lo llevó a la caza.

Sus tres victorias en Xfinity esta temporada han sido en las carreteras, y el fin de semana del 8 al 9 de octubre podría ser enorme, especialmente en un año en el que los pilotos que no están en los playoffs han arrasado en las tres carreras de los playoffs de la Serie de la Copa. Allmendinger conducirá ambos días en Charlotte Roval, donde ha ganado tres veces desde 2019.

Kaulig Racing tiene opciones en 2023

La partida de Noah Gragson le da a Kaulig Racing una justificación para entregar el Chevy No. 16 a AJ Allmendinger para toda la temporada 2023. Pero, ¿Allmendinger, que cumplirá 41 años en diciembre, está dispuesto y es capaz de participar a tiempo completo en dos series? Con su mantra de «caza de trofeos», es difícil imaginar que Kaulig quiera perder algunas victorias de Xfinity y tal vez incluso un campeonato (¿repetido?).

Sin embargo, una posibilidad que se baraja es que el equipo arriende el charter No. 16 por un año. Kaulig tiene una alianza de trabajo con Richard Childress Racing, que podría usar una carta adicional si Tyler Reddick se queda para terminar su contrato. En ese caso, el propietario Matt Kaulig y el presidente Chris Rice aún podrían poner a Allmendinger en un auto sin fletar para carreras en ruta.

«Realmente no he tenido muchas conversaciones al respecto con Matt y Chris», dijo Allmendinger a Bob Pockrass de Fox Sports. “Sabes, he dicho desde el principio que estoy dispuesto a hacer lo que ellos crean que es correcto para la compañía. Y me encanta la serie Xfinity. Me he divertido mucho, de verdad, los últimos cuatro años que he estado en esto, y obviamente los últimos dos años siendo de tiempo completo, lo disfruto”.

La sospecha aquí es que Allmendinger recibe la primera llamada del Chevy No. 16 a menos que el fabricante pida un favor por ese contrato de arrendamiento de un año a RCR. En ese caso, Allmendinger puede esperar razonablemente algo extra en sus cheques de pago de Xfinity el próximo año y las llaves del No. 16 si las quiere en 2024.

Todas las estadísticas cortesía de Referencia de carreras.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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