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El juicio de Stewart Rhodes pondrá más escrutinio en el Servicio Secreto

Según expertos políticos, es probable que las afirmaciones de que el fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, dijo que supuestamente estuvo en contacto con el Servicio Secreto antes de los disturbios en el Capitolio el 6 de enero de 2021, aumenten el escrutinio de la agencia.

Rhodes se encuentra actualmente en juicio, junto con otros cuatro Guardianes del Juramento, que están acusados ​​de conspiración sediciosa. Un exmiembro del grupo de la milicia, John Zimmerman, testificó esta semana que Rhodes había afirmado tener un contacto en el Servicio Secreto y que había escuchado a Rhodes hablando con alguien que creía que era miembro de la agencia.

Esa supuesta conversación tuvo lugar en septiembre de 2020 en forma de llamada antes de un mitin de Trump en Carolina del Norte. El Servicio Secreto le dijo a NBC News en un artículo publicado el jueves que los miembros de Oath Keepers a veces se habían comunicado con la agencia en relación con eventos en los que hay un protegido del Servicio Secreto.

El portavoz del Servicio Secreto le dijo al medio de comunicación que «no es raro que varias organizaciones se comuniquen con nosotros en relación con las restricciones de seguridad y las actividades que están permitidas en las proximidades de nuestros sitios protegidos».

Agente del Servicio Secreto en la Casa Blanca
Arriba, Marine One lleva al presidente Joe Biden desde la Casa Blanca mientras un agente del Servicio Secreto hace guardia el 1 de septiembre en Washington, DC. El Servicio Secreto enfrenta el escrutinio del Comité Selecto del 6 de enero.
Imágenes de Win McNamee/Getty

Los expertos políticos que hablaron con semana de noticias dijo que el testimonio podría conducir al escrutinio de la agencia, particularmente del comité selecto de la Cámara que investiga los disturbios en el Capitolio.

Según los informes, el comité ha citado miles de registros del Servicio Secreto después de que el panel expresara su preocupación a principios de este año sobre los mensajes de texto eliminados de los dispositivos de los agentes del 5 y 6 de enero de 2021, en lo que se describió como una «migración del sistema de tres meses planificada previamente». .»

Preguntas candentes

El testimonio reciente en el juicio de Rhodes muestra que todavía hay preguntas sin respuesta en lo que respecta a la investigación del comité selecto.

«La acusación de que Stewart Rhodes, de Oath Keepers, estuvo en contacto con el Servicio Secreto antes del 6 de enero, aunque todavía es una acusación sin probar, plantea preguntas urgentes sobre quién sabía qué y cuándo sobre las intenciones violentas del grupo de milicianos en el Capitolio», Thomas Gift , director fundador del Centro de Política Estadounidense del University College London, dijo semana de noticias.

«Si bien es importante enfatizar que no hay evidencia en este momento que implique a los agentes del Servicio Secreto en actividades ilícitas relacionadas con el caso de Rhodes, cualquier diálogo potencial deberá ser examinado de cerca», agregó.

Gift dijo que el comité del 6 de enero ha «descubierto montañas de evidencia que prueban que gran parte de la violencia en el Capitolio fue premeditada».

«Sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre cuán extensa y explícitamente grupos como los Oath Keepers telegrafiaron sus planes, incluso a las fuerzas del orden», dijo. “Por decir lo menos, una de las preguntas candentes que aún persisten desde el asalto al Capitolio fue cómo la seguridad pudo haber sido tomada tan desprevenida. Incluso si la respuesta resulta ser fallas de comunicación insípidas, esas deficiencias deberán identificarse y rectificarse. «

Escrutinio del servicio secreto

Se han planteado serias dudas sobre el papel del Servicio Secreto el 6 de enero, particularmente después del testimonio ante el comité de Cassidy Hutchinson, quien se desempeñó como asistente del exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

Hutchinson testificó durante el verano que el exjefe de gabinete adjunto de la Casa Blanca, Tony Ornato, le había dicho que el expresidente Donald Trump había tratado de agarrar el volante de su vehículo el día de los disturbios. Ornato supuestamente dijo que eso sucedió después de que le dijeron al entonces presidente que no podía ir al Capitolio. Hutchinson también dijo que Ornato le había contado la historia mientras estaba en una habitación con Robert Engel, el agente del Servicio Secreto a cargo del destacamento de Trump el 6 de enero.

Fuentes del Servicio Secreto dijeron en julio que ambos hombres estaban dispuestos a negar que el incidente hubiera ocurrido. Ornato fue subdirector de la Oficina de Capacitación del Servicio Secreto hasta que dejó la agencia en agosto y dijo que continuaría cooperando con el comité selecto.

Robert Singh, profesor del Departamento de Política de Birkbeck, Universidad de Londres, dijo semana de noticias que el juicio de Rhodes «probablemente agregaría presión sobre el comité del 6 de enero tanto para examinar el Servicio Secreto de manera más profunda y amplia como para acelerar sus hallazgos antes de enero de 2023, cuando una mayoría republicana, si sucede, podría simplemente disolver el comité». «

«Cuánto está ‘allí’ está abierto a la pregunta», agregó Singh. «Es posible, por supuesto, que haya figuras simpatizantes de la derecha alternativa dentro del gobierno federal. Igualmente, es posible que mantener contactos con grupos como los Oath Keepers sea más una forma en que las autoridades controlan lo que están haciendo». hasta. Por lo tanto, la dirección de la sospecha no está del todo clara «.

¿Qué importancia tiene la comunicación de Rhodes con el servicio secreto?

Paul Quirk, politólogo de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, dijo semana de noticias que las comunicaciones de Rhodes con el Servicio Secreto «podrían resultar fácilmente insignificantes».

«Es posible que las comunicaciones de Rhodes con la agencia no hayan tenido importancia. El testimonio del testigo del juicio o las afirmaciones de Rhodes sobre sus contactos pueden haber sido simplemente falsos», dijo Quirk. “Los líderes de estos grupos insurrectos no pierden muchas oportunidades para envanecerse”.

Agregó: «Pero en el contexto del esfuerzo aparentemente desesperado y, al final, en su mayoría infructuoso del Servicio Secreto para ocultar miles de mensajes de texto de los días que rodearon la insurrección, la afirmación de Rhodes podría ser una gran revelación».

Quirk dijo que el comité del 6 de enero ya había recibido «muchas o la mayoría de las comunicaciones que el Servicio Secreto trató de ocultar».

«Con todos esos mensajes capturados para explorar, el comité, el Departamento de Justicia y otros investigadores no deberían tener demasiada dificultad para desentrañar los secretos de la agencia», dijo. «Una pregunta que los investigadores harán ahora a muchos funcionarios actuales y de la agencia de la administración Trump: ‘¿Cuál fue su relación con Stewart Rhodes?'».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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